Más de la mitad de los españoles admitidos por el coronavirus desarrollaron problemas neurológicos



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Mas de la mitad de los espanoles admitidos por el

El coronavirus ataca el sistema respiratorio, sí, pero hay una creciente evidencia de que, en paralelo, afecta al sistema nervioso. Una serie de estudios con varios miles de pacientes españoles muestra que la mayoría ha desarrollado al menos un síntoma neurológico. La gama de manifestaciones es tan amplia que va desde dolores de cabeza hasta estados de coma. Las afecciones neurológicas también fueron la principal causa de muerte en un porcentaje de los casos. Aunque se ha indicado una respuesta inmune excesiva como la causa de estos síntomas, algunos datos sugieren que el virus está atacando directamente al cerebro.

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los Sociedad Española de Neurología (SEN) ha recopilado los estudios más recientes realizados en España sobre la conexión entre el coronavirus y el cerebro y todo el sistema nervioso. La muestra es variada, desde una investigación centrada en la alteración del olfato y el gusto hasta un estudio sobre las migrañas que sufren los inodoros infectados, pasando por el seguimiento de más de 1.600 personas infectadas en busca de accidentes cerebrovasculares.

Pero la obra de mayor impacto es el llamado registro Albacovid. Se trata del estudio de las manifestaciones neurológicas observadas en una muestra de 841 pacientes ingresados ​​en dos hospitales de Albacete (la universidad de la capital y Almansa) en la peor de las pandemias de todo el mes de marzo. Sus resultados, publicados en la revista especializada Neurología Hace unas semanas, muestran que el 57,4% desarrolló uno o más síntomas neurológicos.

«El espectro neurológico es muy amplio», afirma el jefe del servicio de neurología del Hospital Universitario de Albacete y coautor del estudio, Tomás Segura. Los síntomas comunes incluyen mialgia (dolor muscular de origen nervioso), dolor de cabeza y mareas. También se observa que casi el 20% de los infectados estudiados presentaban alteración de la conciencia, aunque este síntoma se concentraba en pacientes ancianos. Otro 20% de los pacientes (no son grupos exclusivos) desarrollaron problemas neuropsiquiátricos, como insomnio, ansiedad o psicosis. Algunos síntomas, como la mialgia, el insomnio o el dolor de cabeza, no se habían observado en estudios previos ”, añade Segura, también profesor de la Universidad de Castilla-La Mancha.

El 20% de los infectados estudiados presentaron alteración de la conciencia.

El ventilador no se detiene ahí. En porcentajes menores pero todavía significativos (entre el 1% y el 5% de los casos), los neurólogos han detectado miopatías (enfermedad neuromuscular), disautonomía (alteración del sistema nervioso autónomo) y enfermedades cerebrovasculares como el ictus. Y ya menos del 1% ha visto casos de convulsiones, trastornos del movimiento o encefalitis. En una docena de casos, los pacientes entraron en coma. Además, las complicaciones neurológicas fueron la principal causa de muerte en el 4% de los que murieron por el coronavirus.

«El registro de Albacovid muestra que las manifestaciones neurológicas son más comunes de lo que se pensaba en pacientes hospitalizados con covid-19», dice el presidente de la SEN, el Dr. José Miguel Lainez. Además, el hecho de que para la realización de este registro se haya utilizado un mayor número de pacientes, en comparación con otros estudios que se han realizado en otros países, sugiere que los datos de este registro son los más aproximados, o al menos en relación a la Población española ”, añade.

Otro gran estudio, esta vez con 909 pacientes madrileños, mostró que la alteración o pérdida de los sentidos del gusto y del olfato se produce simultáneamente en el 90% de los casos. En la mayoría de ellos, los cambios fueron la única manifestación clínica o se acompañaron de otros síntomas leves. Otras infecciones virales, como las causadas por la gripe, los rinovirus o la parainfluenza, también causan estos trastornos, pero la congestión nasal en sí y el moco se han identificado como agentes causantes. Aquí, más de la mitad de los afectados no experimentaron tal congestión. Por tanto, no se puede excluir la acción directa del coronavirus sobre el sistema nervioso central.

El trabajo más reciente, publicado la semana pasada, fue el más largo (50 días) y el de participantes (1.683). Publicado en el prestigioso revista Cerebro, el objetivo del trabajo fue detectar y analizar los casos de accidentes cerebrovasculares en la muestra. El 1,4%, 23 de ellos, sufrió una convulsión o un ictus. Lo relevante aquí no es el número de casos, que ya es significativo, sino la calidad de los datos, basados ​​en las imágenes escaneadas y el análisis de los tejidos afectados. Se trata de episodios de pequeños ictus generalizados que preocupan a los neurólogos porque podrían mostrar que el coronavirus se ha infiltrado en la cabeza.

“El cerebro se caracteriza por estar aislado de la multitud enloquecida. Si hay un patógeno en el resto del cuerpo, la barrera hematoencefálica impide que entre ”, explica Segura, cuyo grupo es un referente en la investigación del ictus e incluye a la mayoría de los autores del estudio. Esta defensa permite que la sangre con oxígeno llegue a los capilares hasta las neuronas, pero filtra el resto de toxinas, incluidas bacterias y virus, que se mueven por el torrente sanguíneo. «Romper esta barrera es un efecto que nunca antes habíamos visto», añade. Para Segura, la búsqueda de células endoteliales (capa interna de tejido cardíaco o vasos sanguíneos) en las muestras de tejido cerebral analizadas podría indicar que es el virus el que ha derrotado la defensa principal del cerebro en lugar de un debilitamiento causado por la respuesta del cerebro. sistema inmunitario. Para este neurólogo, estamos ante «un virus respiratorio que también es neurotóxico».

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