Mathieu van der Poel y la invasión de los ladrones de cuerpos



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Van der Poel, en el podio del Tour.
Van der Poel, en el podio del Tour.DPA a través de Europa Press / Europa Press

En Izu, a 100 kilómetros del circuito de Fuji, al otro lado del volcán sagrado, a su sombra, intensa incluso en esta noche de luna llena, otro fenómeno se prepara para alucinar al ciclismo y a su gente el lunes. Su nombre es Mathieu van der Poel. Es holandés de madre francesa y abuelo muy francés, francés como el roble limusina en barricas de Borgoña. Vive en Bélgica. Es la pega de Wout van Aert, el profeta belga del ciclismo total, su enemigo íntimo, su hermano en el trabajo ya que a los 14 aprendieron a vivir luchando en todas las carreras. Ambos tienen 26 años. Soy segundo (Van Aert) y cuarto en el ranking mundial de la UCI. En el Campeonato del Mundo de Ciclocross, Van der Poel gana cuatro a tres. El Tour empató: tres etapas para el belga; uno y siete días de maillot amarillo, que valen mucho, para los holandeses. En Tokio 2020 lo hacen de forma remota.

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En la era de los prodigios, Van der Poel es un ultracuerpo, un extraterrestre, un ser que vino de otro planeta para invadir e infectar de locura y animar el cuerpo del ciclismo tradicional.

Así lo ven los entusiastas, los que lo adoran, así también lo ven los ciclistas, un cuerpo extraño que salta del barro arcoíris y ciclocross en invierno, en los caminos de tierra de Siena y en los adoquines verticales de Flandes en primavera, y, en verano, sentimental, en homenaje a su abuelo, al thriller de un Tour de Francia que transforma en una batalla diaria durante una semana antes de abandonarlo, y un equipo destrozado e irascible que se adentra en los gélidos Alpes a sus espaldas, para centrarse en lo que dice, es su único objetivo, el oro olímpico en BTT (lunes 26, 8.00 horas, hora española, una hora menos en Canarias, TDP y Eurosport; duración indicativa, 80 minutos). A pesar de su partida anticipada, Van der Poel no fue uno de los que volaron rápido a Japón. Prefirió quedarse y entrenar en Bélgica y solo viajó 72 horas antes de la competencia. Para él, dicen los que le hablaron, hay dos dudas: la disritmia y aclimatación al calor y la humedad. En cambio, le encanta el circuito, muy técnico y sin muchas subidas.

Así como los ciclistas del Tour, que no apreciaban que alguien más que su clan interrumpiera su paso, era de esperar que los especialistas en BTT no estuvieran muy contentos con la noticia de los planes del sobrino de Poupou, los especialistas en BTT. , ciclistas cuyo ritmo popularmente reconocido es una vez cada cuatro años (y no cada cuatro días, como el de los ciclistas de ruta), y cinco este ciclo pandémico. El suizo Nino Schurter (bronce, plata, oro, progresivamente, en los tres últimos Juegos), el checo Ondrej Cink o el francés Jordan Sarrou, deberían trinar: alguien viene de fuera para arruinarle el día. O los españoles David Valero y Jofre Cullell, aspirantes a herederos de los historiadores José Antonio Hermida y Carlos Coloma, los dos medallistas olímpicos españoles.

«Pero ese no es el caso, al contrario», dijo Mikel Zabala, seleccionador y técnico de la selección nacional. “No afecta la moral en la que participa Van der Poel. Todos reconocen su talento y esperan que lo demuestre aquí. ¿Imbuidos de espíritu olímpico? Definitivamente sí, pero también conscientes de que la presencia de Van der Poel traerá la atención mundial a su carrera, un caso de prueba para los paladares minoritarios que en Japón promete ser una de las épocas olímpicas más duras (sólo, en realidad, desde 1996, cuando entró en el programa el ciclismo de montaña), con un circuito rocoso, muy técnico (dicen los especialistas) y muy caluroso y muy húmedo. El problema también es que los mejores deben estar en los Juegos Olímpicos ”, agrega Zabala.“ Y si no estuvieran, sería como si faltara algo ”.

El técnico español habla en plural porque junto a Van der Poel aparece en el club olímpico un aspirante a fenómeno, un británico de 21 años llamado Tom Pidcock, que lleva años asombrando a la afición porque, como los ladrones de Flandes, brilla en la barro (es el tercer hombre del mundo en cruzar), en la tierra de Siena, en los adoquines y, gracias a su ligereza y tamaño (1,70 metros; 50 kilos), en la montaña. Como aficionado fue campeón del mundo, ganador de la París-Roubaix y del Giro de Italia. Como profesional ya ha ganado el Brabant Arrow. Y, a pesar de romperse la clavícula, atropellado por un coche en Andorra durante el entrenamiento, se muestra optimista ante la idea de enfrentarse a Van der Poel por el oro. Para aclimatarse, colocó una cortina en una habitación de su piso andorrano, puso encima una estufa, una palangana con agua, y allí todos los días se anotaba una hora de enrollamiento, sudando como loco.

Y pocas dudas de que los tres alienígenas del ciclismo mundial se verán y se batirán el próximo 26 de septiembre en las rocosas montañas de Lovaina (Bélgica), en la carrera del arco iris. Revenge, en Paris-Roubaix, su Mundial privado, en octubre. Y te devolverán el alma a las carreras.

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