Matrimonios forzosos de niñas sirias en el Líbano para superar las dificultades económicas



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Matrimonios forzosos de ninas sirias en el Libano para superar

Neila Zubur busca a tientas un brazalete de oro brillante y se ajusta tímidamente el velo sobre la frente con cada pregunta. El anillo que lleva es parte de la dote que acaba de recibir a los 14 años después de que su familia la casara en un asentamiento informal para refugiados sirios en la ciudad libanesa de Arsal, en la frontera con Siria. El colapso de la economía libanesa está devastando a las poblaciones más vulnerables, como las que huyen de una guerra que ha durado una década. Impulsados ​​por la necesidad, cada vez más familias sirias están planeando una boda para sus hijas más pequeñas con el fin de reducir el número de bocas que alimentar.

Un día a principios de año y de repente, la joven siria Miri, de 20 años, se presentó en la tienda familiar y pidió su mano. El padre de Zubur la consultó y ella asintió sin haber visto nunca el rostro de su novio ni haber intercambiado una sola palabra con él. «NassibLa joven resuelve la cuestión utilizando el término utilizado en árabe para referirse a lo que está destinado en la vida. A su corta edad, la vida ya le ha pasado factura: tenía cinco años cuando estalló la guerra en Siria en 2011. Tenía siete cuando la familia huyó de su ciudad natal en Qalamun, una región del oeste de Siria, para buscar refugio en el vecino Líbano. Y el 11 cuando la reanudación de los combates entre yihadistas del Estado Islámico (Isis) y soldados libaneses obligó a su familia a huir nuevamente, esta vez al Líbano para instalarse en el campamento de Wafaa al Outhman en Arsal.

«Intercambiamos varias fotos y mensajes en WhatsApp durante un mes y luego nos casamos», dice Zubur antes de que su suegra, Wafaa Al Qadi, de 57 años, monopolizara la conversación con el adolescente. «Mi hijo trabaja en la cantera de piedra y se mudaron a una tienda por su cuenta», dice la mujer. Las canteras de Arsal son la principal fuente de trabajo de esta ciudad. Pagas tres euros al día.

Durante el año pasado, la mitad de los 4,5 millones de libaneses han caído por debajo del umbral de pobreza. En cuanto a los sirios, nueve de cada 10 apenas sobreviven en extrema pobrezaSegún datos de la ONU, registra a 865.000 refugiados. Por su parte, el gobierno libanés aumenta el número de sirios en su territorio a más de 1,5 millones. Y si hay un sirio por cada tres libaneses en el país, en Arsal se da la bienvenida a más de la población local, con unos 65.000 sirios contra 35.000 libaneses.

El valor de la libra libanesa frente al dólar se ha desplomado un 80% en los últimos 15 meses, reduciendo drásticamente el poder adquisitivo de los refugiados (y del resto de la población). Además, la ayuda a las familias que reciben de la ONU pasó de 143 a 40 euros mensuales. La reducción de costos para la educación de sus hijos fue uno de los mecanismos que utilizaron las familias de refugiados para hacer frente a la escasez; Otra vía fueron los matrimonios menores. La Agencia de las Naciones Unidas para los Refugiados (ACNUR) ha registrado un aumento de los matrimonios infantiles desde el comienzo de la pandemia entre la población siria. En áreas como Beirut o el Monte Líbano, donde viven unos 207.000 refugiados, el aumento es del 6% desde el tercer trimestre de 2020, dijo Lisa Abou Khaled, portavoz de la organización en el Líbano, en una conversación telefónica.

En el empobrecido y congestionado Arsal, el número de matrimonios infantiles es mayor. «El número de matrimonios precoces ha aumentado entre un 30% y un 35% desde el inicio de la pandemia», estima Ziad Abou Hoch, presidente de Beirut. la ONG Urda España. Presente en este municipio desde hace una década, Urda ha realizado una muestra reciente de 2.000 matrimonios de la que concluye que el 21% se celebró con un menor. Son enlaces que pueden registrarse legalmente en Líbano. Existen 18 denominaciones oficiales en el país que regulan las cuestiones del estado personal en sus propios códigos y reconocen el matrimonio de menores a partir de los 14 años. Dos de estos códigos, los musulmanes, establecen la edad mínima para contraer matrimonio en nueve con el permiso de los padres. Otras confesiones lo ubican en 14.

Organizaciones libanesas de defensa de los derechos de la mujer como Kafa («Basta», en árabe) llevan más de una década luchando contra la ley que protege el matrimonio de menores, aunque la propuesta «quede en los cajones del Parlamento y no la «agenda», dijo la cofundadora de la organización, Zoya Rouhana, en un correo electrónico. En el camino, han ganado grandes batallas como la abolición en 2017 del artículo 522 del Código Penal libanés, por el cual un violador de una mujer, incluso si es menor de edad , podría escapar de la prisión si se casaba con su víctima.

Infancia robada

De vuelta en la tienda de Neila Zubur, la suegra explica su elección: “Mi hijo quería casarse y mi cuñado nos aseguró que era una buena chica. Además, las nueras a los 14 años son más dóciles y más fáciles de educar que a los 18 ”. La boda parece apta para todas las partes involucradas: la suegra, el joven que quería casarse y los padres de la novia que ya no podía satisfacer las necesidades de cinco hijos.

«Los padres ahora se casan con sus hijas a una edad temprana, 13 o 14, en comparación con 2019, cuando la edad promedio era entre 16 y 17», dijo el portavoz de ACNUR. Cada vez más jóvenes y cada vez más, pero los matrimonios de menores no son nada nuevo. “Me han robado la juventud. Cuando tenía 14 años, me casaron con un hombre de 31 años. Solo quería salir a jugar con mis amigos, pero me dijeron que no, que ya era mujer porque estaba embarazada «, dice la siria Turfa Nasser, quien dio a luz a nueve hijos antes de los 35 años. Tres jóvenes Ya tiene desfiles en su tienda de Arsal para pedir la mano de su hija mayor, Ghada, de 18 años. Nasser se niega categóricamente a casarse hasta que la joven sea capaz de «decidir por sí misma lo que quiere de la vida». Lo más difícil de hacer. Lo que tiene en su caso, dice, es que su opinión nunca se tomó en consideración porque todos, desde la suegra hasta el padre, hasta el marido, decidieron por ella. Incluso cuando su marido se ha casado con una segunda esposa. Hoy asegura que no permitirá que su hija sufra la misma suerte.

Las costumbres sociales se mantuvieron en el exilio. Nasser lamenta no haber tenido otra opción, pero Zubur está convencido de que fundó su casa a la edad de 14 años. Aunque sea como un refugiado y en los 16 metros cuadrados estándar medidos por las frágiles carpas en las que viven los invitados: lonas que cubren las planchas, varios colchones en una alfombra, una estufa y un agujero que hace las veces de inodoro y ducha en el Mismo tiempo.

«No he estado casada durante cuatro meses y estoy embarazada de tres meses», dice con orgullo Najua Hussein al Hussein, de 16 años, en otro asentamiento informal en Arsal. Su cuñada de 19 años, Shazaa Ali Amar, mira hacia otro lado incómoda: aún no ha concebido en sus tres años de matrimonio, algo que socialmente no se ve. Como es costumbre, ambos abandonaron la tienda de su padre para acercarse a la familia de su marido. A diferencia de la generación anterior, en estos matrimonios precoces más recientes hay una diferencia de edad menor con los maridos, que suelen estar en la veintena.

«Si eres una buena esposa, mantienes la casa limpia y la comida lista cuando el esposo regrese del trabajo, el hombre no sentirá la necesidad de buscar otra mujer», dice Al Hussein. Como su cuñada, abandonó la escuela a los 14 años, pero a diferencia de Amar, no quiere oír hablar de volver a la escuela. “Mi esposo no sabe leer ni escribir; Por eso me gustaría seguir estudiando y así poder ayudar a nuestros futuros hijos con sus deberes ”, defiende Amar. Ante la negativa de su marido, la joven se rindió.