«Me quedo en Málaga»: los pioneros de la ciberseguridad que convencieron a Google de apostar por su ciudad



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Bernardo Quintero, de pie con su equipo VirusTotal en las oficinas de Málaga en invierno de 2020.
Bernardo Quintero, de pie con su equipo VirusTotal en las oficinas de Málaga en invierno de 2020.García-Santos / El País

En 2012 Google llamó a la puerta del ingeniero Bernardo Quintero. El gigante informático quería comprar su empresa, VirusTotal. Solo puso una condición al trato: quedarse en Málaga. Un año después, Telefónica se puso en contacto con Sergio de los Santos. También querían firmarlo. La respuesta fue la misma: «Sí, pero yo me quedo en Málaga y con oficinas», recuerda el informático. Ambos son especialistas en ciberseguridad y ambos han logrado su objetivo. Casi sin darse cuenta, establecieron la cestería para que la capital de la Costa del Sol comenzara a ganarse un nombre en el sector. Este jueves Google puso la guinda del pastel al anunciar la instalación en la ciudad de un centro de excelencia en ciberseguridad con más de 2.500 metros cuadrados. “La región tiene un gran talento, un ecosistema vibrante de startups e incubadoras y aceleradoras de empresas que llevan mucho tiempo cultivando el tejido tecnológico”, explica la compañía, que invertirá 530 millones de euros en cinco años “para ayudar a la transformación digital «de España.

Quintero es ahora un ingeniero de renombre y VirusTotal posee la base de datos de ciberseguridad más grande del mundo. Su equipo analiza más de dos millones de archivos y URL cada día y cuenta entre sus clientes a Facebook, Apple, Netflix o Samsung. De los Santos lidera el Laboratorio de Innovación de ElevenPaths, empresa asociada a Telefónica Tech, donde crean tecnología y realizan una extensa labor de investigación. Los dos también tienen un pasado común: coincidieron en Hispasec, empresa pionera en ciberseguridad nacida a finales de los 90 también en Málaga. Su plantilla de 30 personas es un referente en la certificación y auditoría de las infraestructuras de TI de muchas personas, y trabajan con cincuenta bancos de todo el mundo para ayudarles a combatir las amenazas que les afectan a ellos oa sus clientes. Las tres empresas son los tres pilares de la ciberseguridad desde Málaga para el mundo. “Todos podríamos decir no a ir a Madrid, Barcelona o Silicon Valley. Y esto ha tenido sus resultados ”, destaca el director de Hispasec, Fernando Denis.

Su trabajo pasa casi desapercibido. Hacen poco ruido mediático sobre su delicado trabajo o las cláusulas de confidencialidad que firman con sus clientes. Sin embargo, la industria lleva años mirando hacia la ciudad de Málaga gracias al camino que abrió cuando apenas se conocían los virus y se desconocía el alcance de los ciberataques. La multinacional Dekra también ha optado por instalarse en el Parque Tecnológico de Andalucía (PTA), espacio donde otra importante empresa como Ingenia desarrolla su labor. “El atractivo fundamental viene de Bernardo Quintero y VirusTotal, pero Málaga destaca por su importante ecosistema a nivel nacional: son empresas de gran importancia”, destaca Javier López, vicerrector de Empresa, Territorio y Transformación Digital de la Universidad de Málaga .

«Su llegada será un punto de inflexión»

Hasta hace unos meses López dirigía el máster en ingeniería informática con mención en ciberseguridad. Surge precisamente de sondear las necesidades de las empresas tecnológicas. Una veintena de estudiantes se graduarán el próximo mes de junio, formando la cuarta promoción. El actual vicerrector también encabeza un grupo de investigación con una veintena de profesores y estudiantes de doctorado que comparten edificio con las oficinas de VirusTotal. «Esta colaboración entre empresas y universidades es fundamental para el futuro», dice Javier López, quien cree que el nuevo centro de excelencia de Google es como si la ciudad estuviera construyendo un faro más alto, una luz hacia la que el mundo y Europa en particular ahora lo harán mira con más atención. «Su llegada será un punto de inflexión», dice el especialista universitario. «Sin duda, será muy importante para el Málaga», subraya Fernando Denis. Y también creo que ayudará a atraer la atención de otros sectores tecnológicos ”, añade Sergio de los Santos, quien subraya la importancia de las grandes empresas que miran más allá del gran capital:“ También sirve para generar más talento local ”.

Google anunció que el centro “ofrecerá capacitaciones, entrevistas, talleres y mentoring en ciberseguridad”, así como investigación y desarrollo de productos, labor que considera “uno de los grandes desafíos asociados a la transformación digital”. Estará ubicado en el Paseo de la Farola, en el antiguo edificio del gobierno militar que no se utiliza desde hace décadas. Esta es una propiedad frente al complejo comercial Muelle Uno y cerca de la playa de La Malagueta. También se prevé que allí se instale el equipo de ingeniería de VirusTotal, aunque no se prevé que abra hasta el 2023, entre otros aspectos ya que la empresa norteamericana tendrá que adaptarlo para su uso. El proyecto es solo uno de los anunciados ayer como parte de la mencionada inversión de 530 millones de euros. El importe incluye la instalación del primer cable submarino privado para conectar España con Estados Unidos y Reino Unido, así como un acuerdo con Telefónica para establecer la primera región de centros de datos del país.

Otra ciudad considerada un gran referente de la ciberseguridad no solo en España sino en toda Europa es León, sede del Instituto Nacional de Ciberseguridad (Incibe). León postuló el pasado mes de diciembre para albergar la sede del Centro Europeo de Competencias Industriales, Tecnológicas y de Investigación en Ciberseguridad, aunque finalmente la elegida fue Bucarest (Rumanía).

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