Medio viaje en alta mar, la fórmula para evitar que los inmigrantes entren en la UE



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Son los grandes olvidados de la crisis migratoria en Europa: no han llegado al Viejo Continente ni se han sumado a las deplorables listas de los que se ahogaron en medio del mar. Casi 35.000 personas, según la ONU, han sido víctimas de expulsiones fronterizas en alta mar desde 2019, una de las prácticas más habituales que la Unión Europea, a través de los guardacostas libios, aplica en el Mediterráneo central para evitar que los migrantes lleguen a la comunidad. tierra y disparar el número de llegadas. Solo en los primeros cinco meses de 2021, más de 13.000 migrantes fueron repatriados por la Guardia Costera de Libia a ese país del Magreb. Esto significa que las cifras de retorno forzoso ya se han superado respecto a todo 2019 (9.225) y 2020 (11.891). Naciones Unidas, a través de la Organización Internacional para las Migraciones, junto con ONG humanitarias, llevan meses pidiendo a las autoridades europeas que dejen de practicar esta práctica porque, entre otras cosas, «Libia no es un país seguro».

Para la ONU, el peligro no está solo en el viaje de ida, sino también en el regreso de los migrantes a países como Libia. Michelle Bachelet, Alta Comisionada de las Naciones Unidas para los Derechos Fundamentales, criticó a mediados de mayo en un duro informe que la UE, Frontex y países como Malta e Italia dejan a los migrantes a merced de la guardia costera libia y los devuelven al país. De el Magreb. , donde su vida corre grave peligro. Sara Prestianni, experta en migración y asilo de la Red Euromediterránea de Derechos Humanos, dijo en una conversación telefónica hace semanas: “La UE, a través del [económicos] para África entrena, arma y financia a la guardia costera libia, que repatria forzosamente a los migrantes que intercepta en medio del mar ”. Prestianni incluso sumó a «más de 70.000» el número de personas que han regresado a Libia desde 2017.

La ruta del Mediterráneo central, que conecta Túnez y Libia con Malta e Italia, es la más mortífera para la UE. Barcos de ONG, guardacostas, mercantes y barcos militares navegan allí. Aviones de Frontex sobrevuelan sus aguas en busca de las mafias que transitan cada año con la desesperación de decenas de miles de personas que emprenden un peligroso viaje. Desde enero pasado, 920 personas han perdido la vida en estas aguas, la gran mayoría de África subsahariana, aunque 2021 es el primer año desde 2014 que registra la muerte de personas del sudeste asiático, según la agencia. Naciones Unidas para los Refugiados (ACNUR).

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Después de huir de la guerra en Siria, del hambre en Sudán, del terrorismo en Somalia, del avance de los talibanes en Afganistán o de la propia desesperación en Libia; después de cruzar el desierto del Sahara y caer bajo el control de las mafias; Después de arriesgar sus vidas, y en ocasiones a sus hijos, en un bote desbordado sin comida, agua ni chalecos salvavidas, más de 30.000 personas se han reunido con la Guardia Costera de Libia desde 2019, a veces bajo disparos, y se vieron obligadas a regresar a ese lugar. infierno que pensaban que habían dejado atrás. “Nadie debe ser devuelto a Libia después de haber sido rescatado en el mar. Según el derecho internacional del mar, las personas rescatadas deben ser desembarcadas en un lugar seguro, y Libia no ”, declaró hace días Naciones Unidas.

Lisa Macheiner, que hasta el mes pasado trabajaba en Libia con la ONG Médicos Sin Fronteras, cuenta por teléfono desde Túnez cómo, en lo que va de 2021, ha notado un aumento en el retorno de migrantes a los centros de detención en Libia. «Las intercepciones en el mar están aumentando [Mediterráneo central] y esto aumenta el número de reclusos. Las instalaciones no tienen capacidad y hay hacinamiento, violencia, falta de alimentos y los suministros de medicinas son sumamente limitados ”, advierte.

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Las organizaciones humanitarias e incluso la ONU reiteran las malas condiciones de vida en Libia. Macheiner asegura personalmente que los migrantes allí «no tienen derecho a tener derechos». La mayoría de los centros de detención gestionados por las autoridades libias tienen un régimen cerrado – «una auténtica prisión», añade el cooperante -; en otros, los migrantes reciben solo una comida al día en la que escasean las verduras y las proteínas. Pasta con tomate, arroz y pan, pizarras Macheiner. “Es muy, muy simple. Y en algunos centros no siempre hay acceso al agua potable ”.

Centros de detención

Médicos sin Fronteras pudo documentar las condiciones de vida en 30 centros de detención administrados por las autoridades libias en la costa oeste, cerca de Zwara y Misurata; y en la costa este, alrededor de Bengasi. La mayoría de los migrantes tenía «acceso limitado» a los espacios al aire libre, mientras que una docena de ellos disfrutaba de algo de libertad por sólo «menos de medio día». En el mismo documento se detalla cómo en la mayoría de estas «cárceles», como las llama Macheiner, no hay ventilación y los cortes de luz son el pan de cada día.

Además, a los migrantes —hombres separados de las mujeres, pero no adultos de los niños— se les niega por completo el acceso a apoyo legal y psicológico, Internet, televisión e incluso periódicos. La mayoría de los detenidos tienen entre 19 y 59 años, según documenta la ONG. Lo más común es que reciban comidas de dos a tres veces al día, aunque en cuatro de los centros visitados las autoridades solo ofrecen una comida al día. En la inmensa mayoría, según documentación basada en entrevistas con los operadores de los centros, las letrinas están separadas entre hombres y mujeres, pero en muchas ocasiones no funcionan.

Ante estas calamidades, Macheiner desvela por teléfono una «tendencia» que ha observado en los últimos meses: las autoridades libias están cerrando algunos centros de detención en la costa -los más visibles y evidentes- pero abriendo otros «dentro del país», lo que hace pensemos, argumenta, dónde está el problema. De esta forma «nadie ve tan fácilmente lo que está pasando allí», añade.