Merkel, la europea convertida



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Merkel la europea convertida

La elección de Armin Laschet este sábado como nuevo presidente de la CDU marca el comienzo de la cuenta atrás para una nueva era tanto en Alemania como en la Unión Europea. La canciller alemana, Angela Merkel, que descartó la participación en las elecciones generales del 26 de septiembre, es la líder del club comunitario con más años de servicio y una de las principales responsables de los éxitos y errores de la UE en los últimos 15 años. El perfil del nuevo presidente del Partido Conservador muestra que muchos alemanes apuestan por la continuidad tras cuatro mandatos de canciller. Pero con o sin Laschet al frente de un futuro gobierno, la salida de Merkel marcará un antes y un después en Bruselas. El grupo de expertos Eurasia Group clasifica el final de la era Merkel como uno de los 10 riesgos que enfrenta el planeta en 2021, junto con otros máximos como la tensión política en Estados Unidos o el impacto económico de la pandemia.

La pandemia de covid-19, particularmente mortal en Alemania durante la ola de invierno, amenaza con empañar la popularidad de Angela Merkel en su propio país en el período final de su mandato. Pero a ojos de Bruselas, la canciller alemana ya ha dado el broche de oro a su legado europeo en 2020 al concluir un semestre de presidencia de la UE lleno de logros históricos, con el Fondo Europeo de Recuperación como la guinda del pastel que corona tres décadas. altibajos en la relación entre Berlín y las instituciones de la UE.

Nada en la trayectoria personal y política de Merkel predijo que su liderazgo terminaría en una ola de europeísmo comparable a la de los fundadores de la Unión, figuras veneradas en Bruselas, pero totalmente ajenas a un canciller criado y formado en el bloque soviético hasta que caída del Muro de Berlín en 1989, cuando tenía 35 años.

Su llegada al poder en 2005 la convirtió en la primera canciller de Alemania desde el final de la Segunda Guerra Mundial en no tener el europeísmo entre sus señas de identidad. Pero tras años de evidente desconfianza hacia la Comisión Europea y descuido del llamado «método comunitario» -que inclina la balanza a favor de Bruselas y en detrimento de las capitales- Merkel ha acabado por colocar a Europa en el centro de casi toda su vida. políticas, desde la migración a la salud y la respuesta económica a la pandemia. «El legado de Merkel es mixto», dice Constanze Stelzenmüller, analista del centro de investigación del Brookings Institute. «Su decisión de abrir las fronteras de Alemania a millones de refugiados en 2015 fue un acto de humanidad, pero permitió el surgimiento de la AfD de extrema derecha».

La crisis de refugiados marcó uno de los puntos más bajos de la popularidad de Merkel y la primera vez que su liderazgo flaqueó en Berlín y Bruselas. Pero logró superarlo, incluso a costa de patrocinar un cuestionable acuerdo legal con Turquía que detuvo el éxodo sirio a Europa. Aparte de ese choque, su liderazgo al frente de la UE siguió siendo indiscutible y solo en su último tramo lo compartió en parte con el presidente francés Emmanuel Macron.

El canciller supervisó en gran medida las negociaciones para la salida del Reino Unido de la UE, dando máxima prioridad, para sorpresa de Londres, a la protección de la integridad del mercado interior europeo. En cambio, sus críticos lo culpan de la tolerancia que mostró hacia la deriva autoritaria dentro del club, en particular la del primer ministro húngaro Viktor Orbán, cuyo partido sigue formando parte del Partido Popular Europeo gracias, en gran parte, a a la protección de Berlín.

Alberto Alemanno, profesor de la École des Hautes Études Commerciales de París, cree que «Merkel merece un reconocimiento por mantener unida y a flote a la UE en numerosas crisis importantes, pero su liderazgo nunca ha estado guiado por un interés europeo genuino sino para los intereses alemanes «. A diferencia de los cancilleres anteriores, Merkel se ha mostrado reacia desde el principio a cualquier transferencia de poder a la UE. La canciller nunca ha ocultado su pesar por la posible supresión de la presencia de un miembro por país en la Comisión Europea para crear un ejecutivo más ágil y federal (posibilidad, por ahora, congelada). Y la creación de organismos federales como el BCE (donde el voto de cada país pesa lo mismo y ni siquiera el presidente del Banco de Alemania tiene un cargo permanente, sino en rotación) difícilmente hubiera visto la luz con Merkel en la cancillería.

Durante su mandato, la líder alemana apostó por una vía intergubernamental, que transformó el Consejo Europeo (donde se sientan los líderes de gobierno) en el verdadero motor de la actividad comunitaria, relegando a la Comisión Europea y esquivando, en la medida de lo posible, al Parlamento Europeo. .

Crisis del euro

Su reacción fue particularmente aguda durante la crisis del euro. Entre 2008 y 2012, la canciller detuvo cualquier iniciativa solidaria y condicionó los rescates financieros a ajustes draconianos y medidas punitivas de austeridad en países con problemas. “Vaciló y no tuvo el valor de decirle a sus electores que era hora de que Alemania ejerciera el liderazgo en Europa. En cambio, ha pospuesto una salida a la crisis griega que ha acabado contagiando a toda Europa ”, dijo el año pasado la canciller española, Arantxa González Laya.

Al inicio de la pandemia, varias capitales europeas, incluida Madrid, temblaron ante el riesgo de que Berlín reaccionara nuevamente con un hombre para sí mismo. El cierre de las fronteras alemanas y la prohibición de la exportación de suministros médicos han alimentado los peores augurios. Pero Merkel concluyó que la crisis del Covid-19 requería una respuesta diferente, tanto por el riesgo de ruptura interna del mercado interno europeo, como por la inestabilidad de un escenario internacional dominado por líderes como Trump, Xi, Putin o Erdogan. .

Su conversión proeuropea se hizo patente el 18 de mayo de 2020, durante una de las muchas cumbres bilaterales con el presidente francés en el poder. De Nicolas Sarkozy a Emmanuel Macron, pasando por François Hollande, los inquilinos del Elíseo que han acudido a estas citas renunciaron a toparse con Nein (No) de Merkel a cualquier propuesta ambiciosa. El tándem Berlín-París, fundamental para dar tracción a Bruselas, parecía decididamente desarticulado. Pero ese lunes de mayo, en medio de la primera gran ola de la pandemia, la canciller alemana sorprendió a Macron con la luz verde para un fondo de recuperación europeo de al menos 500 millones de euros.

La propuesta implicaba cruzar el Rubicón, tanto para Merkel como para la UE. Por primera vez, el club comunitario pediría prestado conjuntamente para inyectar subsidios en los países más afectados por una crisis tan repentina como violenta. Y por primera vez en tres décadas, el Canciller ha estado a la vanguardia de una iniciativa que representa un salto adelante en la integración europea y potencialmente allana el camino para una unión fiscal y política sin precedentes.

El profesor Alemanno cree que, a pesar de todo, el canciller llega tarde. «Merkel puede haber salvado a Europa, pero también es responsable de dejarla obsoleta, sin visión y en mal estado para hacer frente a las transformaciones globales que ya están afectando a nuestro continente y sus habitantes».

Según el Dr. Stelzenmüller, el equilibrio de su presencia internacional también tiene luces y sombras. “Era una atlantista convencida y logró mantener el consenso europeo de sanciones contra Rusia. Pero en lo que respecta a China, ha puesto los intereses económicos de Alemania por encima de los derechos humanos y las consideraciones geopolíticas «.