Michael Collins, el hombre que vivió «el silencio de los espacios infinitos» en ‘Apollo 11 ′



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Durante 22 horas Michael Collins, el miembro del Apolo 11 que falleció este miércoles a los 90 años, fue el hombre más solitario. A bordo de tu cápsula Columbia, cada vez que volaba sobre el lado opuesto de la luna, mientras sus compañeros escribían la historia Base de tranquilidad3.500 kilómetros de roca se extendían entre él y las estaciones de monitoreo. Ninguna señal de radio podría cruzar esa barrera. La Tierra estaba del otro lado. En esos minutos supo tocar lo que hace tres siglos y medio Pascal llamó «el silencio de los espacios infinitos».

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A pesar de su popularidad como tercer miembro de la tripulación en el primer viaje a la luna, Collins siempre ha estado a la sombra de sus dos famosos compañeros. Armstrong y Aldrin, los dos nombres que generalmente se pronuncian juntos asociados con la primera huella humana en nuestro satélite. Y esto es muy injusto. Como piloto del módulo de comando, fue el principal responsable de numerosas tareas críticas, como navegar hacia y desde la Luna para mantener el rumbo adecuado hasta que realizó la maniobra de acoplamiento con la cabina del Módulo Lunar solo a su regreso de la Luna.

Collins recibió el encargo de diseñar el famoso emblema de la Apolo 11. Era un trabajo que encajaba mejor con su carácter que el de sus colegas, que estaban más interesados ​​en los aspectos técnicos del vuelo que en las relaciones públicas.

Emblema de
Emblema del «Apolo 11» diseñado por Michael Collins.

Desde el momento del show Geminis, la tripulación de cada vuelo podía elegir el diseño que más se adaptaba a sus gustos. La NASA se limitó a dar su aprobación o no. Sólo en una ocasión ejerció cierta censura: en el caso de la misión Géminis 5 lema prohibido Ocho días o fallar que Cooper y Conrad habían propuesto, cuando una semana en órbita parecía una meta difícil de alcanzar. La gerencia entendió que si el vuelo terminaba antes, el público podría interpretarlo como una falla. Finalmente, los astronautas usaron la versión políticamente correcta en sus trajes, pero también enviaron algunas copias sin censura como recuerdos.

En su libro Trayendo el fuego Collins explica cómo fue el proceso de diseño de su escudo. La idea de incluir un águila, el emblema nacional de Estados Unidos, nació desde el principio. Encontró el modelo apropiado hojeando un libro de aves publicado por National Geographic: un águila flotando sobre el suelo, con las garras listas para atrapar a su presa.

Collins dibujó el diseño en papel de seda y reemplazó el terreno con un boceto del paisaje lunar lleno de cráteres con una Tierra en la parte superior, iluminada desde el ángulo incorrecto. Y agregó el nombre de la misión. Apolo once. Pero Neil Armstrong planteó un problema: Once puede que no lo entiendan personas de otras culturas o idiomas. Los números romanos XI fueron descartados por la misma razón. Al final, fueron 11.

Para enfatizar la naturaleza pacífica de la misión, Collins dibujó una rama de olivo en el emblema de la misión ‘Apolo 11’.

Para enfatizar la naturaleza pacífica de la misión, Collins dibujó una rama de olivo en el pico del águila. Pero cuando el proyecto llegó a la dirección, planteó objeciones: las garras, extendidas en la posición de aterrizaje, parecían demasiado agresivas. El departamento de arte de la NASA encontró la solución: trasladaron la rama de olivo del pico a las garras. Por tanto, el diseño se suavizó lo suficiente. Obviamente, el haz de flechas también presente en el emblema nacional estadounidense había desaparecido desde el principio.

También por sugerencia de Armstrong, el diseño final no incluyó los apellidos de los tres miembros de la tripulación que tradicionalmente siempre estaban presentes en todos los emblemas. Fue una forma de subrayar el carácter universal de la misión, sin concesiones a las personalidades.

Y, por supuesto, el águila del escudo ayudó a decidir el nombre del primer barco que aterrizó en la luna: Águila

Rafael Clemente Es ingeniero industrial y fue el fundador y primer director del Museo de las Ciencias de Barcelona (ahora CosmoCaixa). El es el autor de Un pequeño paso para [un] hombre (Libros de cúpula).

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