Mini Moke: del vehículo militar al aterrizaje en playas de moda



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Estamos en los años sesenta, hay un aire de libertad, el mini está de moda: desde la falda creada por Mary Quant hasta el coche gracias a Sir Alec Issigonis. Y el Issigonis Mini será el punto de partida de un modelo que simboliza el glamour navideño junto al mar, dejando su imagen asociada a estrellas como Brigitte Bardot con sus perros, o personajes famosos como Jackeline Kennedy que lo usará en su boda con Aristóteles. Onassi. Hablamos del Mini Moke.

Pero antes de este destino, nació este coche de juguete con un objetivo muy diferente. De hecho, fue la propuesta de British Motor Company (BMC) para un vehículo destinado a uso militar. Se trataba de dar respuesta a un libro de condiciones de la Armada Británica que, en definitiva, indicaba que debía ser un vehículo ligero, capaz de transportar a cuatro soldados con el equipo correspondiente, y que debía permitir su transporte aéreo en zonas de conflicto. paracaídas.

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Y, sin duda, el Mini por su tamaño y bajo peso fue un buen punto de partida para desarrollar un vehículo que pudiera hacer frente a estas condiciones, tarea en la que se pusieron manos a la obra los técnicos de la factoría de Longbridge. Basado en el Austin Mini, Issigonis ideó un cuerpo de acero soldado básico que es fácil de construir. El vehículo tenía el nombre en código «Buckboard». Presentado a las tropas de la Reina en 1959, el primer prototipo no pasó la inspección debido a su baja distancia al suelo y su motor de 848 cc de baja potencia. Sin embargo, la Royal Navy mostró cierto interés en él como vehículo para su uso en cubiertas de portaaviones.

Sin desanimarse, BMC hizo cambios en su diseño inicial y, en 1962, introdujo el Mini Moke (Moke es un antiguo término dialectal inglés para burro). Presentaba neumáticos más grandes y suspensión mejorada. Incluso trabajaron en una variante con motor delantero y trasero para convertir el automóvil en un 4 × 4. Pero los oficiales militares no quedaron satisfechos.

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Vida civil

Sin embargo, el nuevo modelo se veía bien y respondía a la corriente de los beach cars que, en la década de 1960, se extendió por las zonas de moda de Francia, Italia o las islas griegas, entre otras.

Así, a partir de 1964 se inició la construcción del Mini Moke para uso civil. El coche se vendía bien y hasta 1968 se produjeron 14.518 unidades en el Reino Unido. Pero su construcción en series pequeñas seguía siendo un problema de industrialización para un gran fabricante, y estudiaron algunas alternativas.

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En Australia y Portugal

Así que en 1966 también se ensambló en Australia, donde se produjo exclusivamente a partir de 1968. Inicialmente bautizada como Morris Mini Moke, la variante australiana estaba equipada con rines de 13 pulgadas, más grandes que la versión británica de 10 pulgadas, y un motor 998. cc, con 40 CV de potencia.

A partir de 1973, el Morris Mini Moke se vendió como Leyland Moke y en 1976 se equipó con un nuevo motor de 1098 cc, que fue reemplazado un año después por un motor de 1275 cc más potente. Se produjeron 26.142 unidades de la nueva variante, llamada Moke Californian. Cuando cesó la producción en 1981, el modelo había alcanzado el estatus de culto durante toda una generación.

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Se pensaba que Moke era historia, pero en 1983, en la planta portuguesa de Austin Rover en Vendas Novas, se reinició la producción. Se mantienen las características de la variante australiana, aunque tres años después se moderniza incorporando las últimas modificaciones técnicas adoptadas por el Mini.

Hasta 1993, se lanzarán 10.000 unidades de Moke de la planta portuguesa. Incluso antes del final de la producción, Rover Group está estudiando otras posibilidades de hacer negocios con este icono. A pesar del interés de Caterham (productor del antiguo Lotus Seven) y otros artesanos del automóvil, los derechos de producción y venta finalmente se transfieren a la marca italiana de motocicletas Cagiva.

El «trato» Cagiva

La idea es comenzar la producción en 1991, con la meta de dos mil doscientos autos al año, pero un desastre cambiará el destino del Moke. En el plan de negocio de la empresa italiana, el precio de coste de fabricación se calculó según los datos facilitados por el británico. Pero pocas semanas después de adquirir los derechos, la gente de Cagiva tuvo una desagradable sorpresa.

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Para calcular su costo de fabricación, Rover se había basado en componentes a precio de costo y no en lo que pretendía vender a los italianos. Y cuando los británicos le entregaron a Cagiva la factura del bogie, el chasis y otras partes mecánicas del Mini necesarias para construir el Moke, los números ya no coincidían. Después de un año y poco más de dos mil unidades ensambladas a mano, Cagiva dejó en 1992 una producción económicamente insostenible. Y se necesitarán dos años para deshacerse de las existencias no vendidas a un precio de ganga.

Ya parecía que había sonado el final oficial del Mini Moke, pero en realidad varios artesanos siguieron fabricando modelos inspirados en este auto que cambió su destino y aterrizó en las playas con objetivos más pacíficos que los de su base. E incluso ahora nace el Moke, con un motor eléctrico. Pero esto, ya sabes, es otra historia.

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