Montando a Brigitte Bardot en un VéloSolex



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Madrid

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Por supuesto, muy pocas cosas fueron iguales después de «Y Dios creó a la mujer» (1957). No fue la primera película de «BB», pero fue la que la lanzaría a la fama, bajo la dirección de Roger Vadim, el primer marido de la estrella y su verdadero Pygmalion. Y la convertirá en la actriz mejor pagada del cine francés, un mito erótico y sensual, una estrella que vino a rodar con los grandes directores de la época como Godard, pero también un modelo social de los sesenta que buscaban. imita a muchas de las jóvenes no solo de Francia sino de todo el mundo.

Y su imagen se ha convertido en la imagen de Francia: por voluntad del general De Gaulle, Brigitte Bardot fue la primera figura del cine francés en encarnar a Marianne, un símbolo alegórico de la República Francesa que al mismo tiempo preside las instituciones y los edificios oficiales. de Francia. nivel de los colores de la bandera y el triple lema «Liberté, Égalité y Fraternité». Un símbolo, una imagen que también utilizan fabricantes de automóviles como Renault, empresa con la que la estrella colaborará en el lanzamiento de Florida y Caravelle. Pero si hay una imagen cien por cien francesa, es la Bardot (como les gusta decir a los franceses) sobre algo tan sencillo y directo como el VéloSolex. Una imagen que forma parte de su vida real y también del cine: en su primera película, «Le trou normand» (Jean Boyer, 1952) ya aparece en este vehículo de dos ruedas a medio camino entre la bicicleta y la motocicleta, y con el su historia para contar.

La herramienta necesaria

En 1946, Francia acaba de salir de la Segunda Guerra Mundial. Dondequiera que mires, puedes ver las huellas de la destrucción causada por el conflicto, por la ocupación. La gasolina está racionada y, como en el resto de Europa, la flota de vehículos muestra las huellas del tiempo y la lucha. Hay automovilistas que sueñan con las primeras novedades tras el conflicto, como el Citroën 2 CV o el Renault 4/4. Pero para la gran mayoría, este es exactamente un sueño difícil de lograr debido a las difíciles condiciones económicas.

Por eso, sus necesidades de movilidad requieren respuestas simples e inmediatas. La solución es el ciclomotor, una categoría que nace, hablemos del país vecino, en 1943 (en plena ocupación alemana), que designa un vehículo de dos ruedas con un motor de menos de 50 cc y que debe estar equipado con pedales que le permitan moverse. con la simple acción de su conductor.

Solex, una empresa francesa creada por Maurice Goudard y Marcel Menesson, que se hizo famosa por fabricar carburadores, ha lanzado un ciclomotor muy sencillo en este contexto. Inicialmente se trataba de una bicicleta con cuadro de cuello de cisne, conocida popularmente como «bicicleta de niña» o «barra baja», que la hacía fácil de usar con falda. En la parte delantera se había colocado un motor de dos tiempos que transmitía su potencia a través de un rodillo que se apoyaba en la rueda delantera.

Más de tres décadas

El concepto perdurará, con algunas pequeñas mejoras para evitar ser superado por la competencia. Por ejemplo, en el otoño de 1959 se adoptó un embrague centrífugo (modelo 1700); marco moldeado y freno de tambor trasero (hasta entonces eran zapatas de freno delanteras y traseras) en 1963 (modelo 3300 con marco nuevo); y motor más potente (0,8 CV en lugar de 0,4-0,5 CV) en el más famoso de ellos, el 3800 que se produjo en la planta de Courbevoie (cerca de París) a partir de 1966 y con un motor de 49 DC. Permanecerá en esta configuración hasta 1988 cuando cesará su producción. Pero seguirá fabricándose durante casi dos décadas en Hungría por Impex, que volvió a comprar las máquinas a Yamaha, que a su vez se las compró a Solex cuando la empresa cerró. No deberíamos estar hablando de una réplica, sino de una continuación de la producción ya que tanto por el diseño como por las herramientas utilizadas en su producción seguía siendo el VéloSolex original.

Impex cesará su producción en 2002 debido a un problema financiero. Y el legendario modelo de dos ruedas volverá a Francia en 2005 gracias a un grupo industrial llamado CIBLE, que recompra las marcas Solex y VéloSolex, y anuncia una asociación con el diseñador italiano Pininfarina para producir un nuevo E-Solex eléctrico, en honor a su hermano. mayor en diseño.

Para trabajar y jugar, la VéloSolex fue anunciada como la bicicleta que montaba sola.
Para trabajar y jugar, la VéloSolex fue anunciada como la bicicleta que montaba sola.

También en España

Durante su producción en Francia, también se produce bajo licencia en otros países como Reino Unido, Alemania, Estados Unidos, Japón o España. La VéloSolex llegó a nuestro país en 1957 de la mano de Orbea y Cía, que buscaba una salida a las dificultades económicas provocadas por el descenso de las ventas de bicicletas. En 1956, esta empresa de Eibar había iniciado contactos con Solex para obtener una licencia de producción y un año después salían al mercado las primeras unidades del modelo 1100. También se fabricarían las 1700 y 3800, cesando la producción en 1968. Fue un ‘ operación rentable para Orbea que vendió muchas unidades, muchas de ellas a Correos.

Seducir a las estrellas

«La Bicyclette qui roule toute seule» se volverá muy popular por su economía de compra y mantenimiento tanto en la ciudad como en las zonas rurales, entre trabajadores, estudiantes, sacerdotes, monjas ….., más de ocho millones de unidades producidas la sustentan. . Y algo especial también lo llevó a seducir a grandes estrellas de la canción y el cine que se enamoraron de esa bicicleta de aspecto prehistórico con motor auxiliar: hay imágenes imborrables de Brigitte Bardot en las calles de Saint Tropez, Sylvie Vartan o Charles. Aznavour. Incluso de un Steve McQueen que habitualmente conduce potentes coches de carretera o de pista, conduciendo «esta cosa» que apenas alcanzaba los 35 km / h, en la pista del circuito de La Sarthe durante el rodaje de «Le Mans».

Steve McQueen
Steve McQueen

Y su fuerza simbólica le lleva a tener su propio papel en la gran pantalla. En «Mon Oncle» (1958) el protagonista Monsieur Hulot utiliza un VéloSolex, al igual que Robert Reford en su personaje de Joe Turner, (profesor e intelectual que realiza análisis para la CIA) en «Los tres días del cóndor» (Sydney Pollack, 1975). También tiene su papel en French Connection II (John Frankheimer, 1974). O una de las escenas antológicas de «Mr. Bean’s Vacation» (Steve Bendelack, 2007) en la que Rowan Atkinson «toma prestada» una VéloSolex en su tan esperado viaje a Cannes. También habría un Louis de Funes en VéloSolex en la saga de la película «El Gendarme». En efecto, la lista de películas francesas en las que VéloSolex tiene una clara presencia es muy larga: «Rififi» (Du Riffi chez les Hommes, Jules Dassin, 1955); «Los tramposos» (Les Tricheurs, Marcel Carné, 1958); «Doble vida» (Una gira doble, Claude Chabrol, 1959); «Zazie en el metro» (Zazie dans le Subway, Louis Malle, 1959); «Rienda suelta» (La bride sur le cou, Alain Resnais, 1960); «Al borde del vuelo» (A bout du soufle, Jean Luc Godard, 1960); «The Wisp» (Le feu follet, Louis Malle, 1963); «La piel suave» (La peau douce, François Truffaut, 1964); «Play Time» (Jacques Tati, 1967); «Crónica negra» (Un flic, Jean Pierre Melville, 1972); «La noche americana» (La nuit americain, François Truffaut, 1973)… ..

No hace falta decir que este sencillo vehículo forma parte del patrimonio cultural francés.

Guía

Conducir un VeloSolex tiene su propio encanto. Lo primero es, con una palanca colocada en el motor, moverlo para que descanse sobre la rueda delantera y transmita su fuerza. Pero el motor duerme. Pedaleamos fuerte y empieza a salir un poco de humo por un escape (en forma de queso Camembert, claro. Es el primer síntoma de que el motor arranca con su característico pequeño flashback de dos tiempos. Para acelerar es aconsejable animarlo con Unos cuantos golpes más de los que ayudan a alcanzar la «velocidad de crucero». Hay que tener cuidado al tomar curvas y frenar, pero por lo demás es una forma divertida de desplazarse por la memoria y transmite una imagen muy elegante y muy francesa. No se sorprenda si en una de las zonas más elegantes de París de repente ves salir a una joven con el pelo recogido en una coleta, salir bajo un casco, revolcarse en un VéloSolex.

El escritor Jean Cocteau dijo de Brigitte Bardot que «tiene algo desconocido que atrae a los idólatras en una época sin dioses». Como «BB», el VéloSolex, un vehículo sencillo en extremo, tiene ese «algo desconocido» capaz de seducir ayer, hoy y siempre.

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