Muere Michael Collins, el astronauta que llegó a la luna pero no la pisó



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El tercer miembro de la tripulación de la icónica misión Apolo 11, el primero en llevar a la humanidad a la Luna, murió a la edad de 90 años.

Michael Collins Fue el piloto que llevó la misión Apolo 11 a la luna en 1969. También fue el astronauta que, entregado a su deber, recorrió 386.000 kilómetros en el espacio durante 76 horas y, una vez llegó a su destino, permaneció en órbita mientras observaba los primeros pasos de sus compañeros de equipo Neil Armstrong y Buzz Aldrin en el polvoriento suelo lunar. Los mismos que han pasado a la historia como «un pequeño paso para el hombre pero un gran salto para la humanidad». Collins, el icónico pero siempre olvidado Collins, murió este miércoles a las 90 años «después de una larga batalla contra el cáncer».

«Mike siempre ha enfrentado los desafíos de la vida con gracia y humildad y enfrentó este, su último desafío, de la misma manera», dice su familia en un declaración oficial emitida después de su muerte. Su último deseo, explican, no fue llorar su muerte, sino celebrar su vida. «Dondequiera que estés, querido Mike, siempre tendrás el fuego para llevarnos a nuevas alturas y hacia el futuro», escribe. Buzz Aldrin, el último miembro de la misión Apolo 11, en honor a su compañero.

«El hombre más solitario del planeta»

El nombre de Collins ya está en los libros de historia. La primer viaje de la humanidad al suelo lunar fue dirigido por él. Su talento a los mandos del Apolo 11 fue lo que, paradójicamente, lo encasilló en el papel de piloto. Y eso es lo que finalmente lo llevó a quedarse solo en el módulo de comando mientras sus camaradas tomaban toda la atención en la Luna. Alguien tenía que permanecer en segundo plano para asegurarse de que, cuando llegara el momento, el Módulo de Comando de Columbia y la Cápsula Lunar Eagle podrían estar anclados correctamente para que los astronautas regresaran a la Tierra de manera segura. Ese era su deber.

Collins siempre en segundo plano pasó más de 20 horas en órbita en la más absoluta soledad. De hecho, perdió parte del espectáculo mientras tanto. Caminé por el lado oscuro del satélite. Mientras millones de terranos observaban con asombro los primeros pasos de su especie fuera del planeta, el tercer miembro de la tripulación del Apolo 11 pasó minutos y horas totalmente desconectado. «Desde la época de Adán ningún ser humano ha conocido una soledad como Mike Collins«dice el diario de la misión en referencia a esos momentos.

Como era de esperar, entonces, la pregunta que Collins recibió más en los años siguientes fue cómo experimentó esta misión histórica desde la órbita. O cómo se siente hacer historia desde las sombras, como «el hombre más solitario del planeta». El astronauta, con la elegancia característica que siempre ha impregnado sus declaraciones, siempre ha respondido diciendo que siempre ha se había sentido tan importante como sus compañeros. Y que incluso cuando estaba en el lado oscuro de la luna nunca tuvo miedo. «El sentimiento fue más de conciencia, satisfacción y confianza», explicó en las innumerables entrevistas que concedió a lo largo de las décadas.

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La historia que pocos conocen es que Collins pisó la Luna, incluso simbólicamente. Parche de misión, y que adornaba los trajes de sus compañeros, había sido diseñado por él. La suya fue la idea de traer la imagen de un águila americana, una rama de olivo símbolo de la paz y la imagen opuesta de la Tierra y la Luna. crea la memorable insignia del Apolo 11. El emblema no solo aterrizó en la luna, sino que también se erigió como uno de los estampados más emblemáticos de la carrera espacial.

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