Mujeres que se hacen pasar por hombres para evitar el acoso sexual



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El acoso sexual no es exclusivo de las sociedades humanas. Entre Cuello blanco jacobinos (Florisuga mellivora), una especie de colibrí que vive desde México hasta Brasil, ocurre con frecuencia. Cuando las hembras de un verde apagado se acercan a las flores para beber su néctar, los machos, cuyas cabezas son de un azul vibrante, se abalanzan sobre ellas. Los persiguen, picotean e incluso los golpean para aparearse. Para evitar estos ataques, algunas mujeres han encontrado una solución ingeniosa: ‘vestirse’ como un niño.

Al observar colibríes jacobinos en Panamá, investigadores de la Universidad de Cornell (Nueva York) encontraron que más de una cuarta parte de las hembras tienen los mismos adornos de colores brillantes.

machos. Así, concluyen en la revista
«Biología actual»
, pasan desapercibidos y pueden acceder a la comida con más tranquilidad.

«Uno de los» momentos aha «de este estudio fue cuando noté que todas las hembras jóvenes tenían colores brillantes», dice.
Jay Falk
, primer autor del estudio. “Para las aves, esto es muy inusual porque generalmente se encuentra que cuando los machos y las hembras son diferentes, los juveniles generalmente se ven como hembras adultas, no como machos adultos, y esto es cierto en casi todas las áreas de la vida. Era inusual encontrar uno en el que los jóvenes se parecieran a los hombres. Así que estaba claro que algo estaba en juego ”, explica.

Las imágenes de la izquierda y del centro muestran el plumaje de hembras adultas y machos adultos respectivamente.  La imagen de la derecha muestra un plumaje juvenil.
Las imágenes de la izquierda y del centro muestran el plumaje de hembras adultas y machos adultos respectivamente. La imagen de la derecha muestra un plumaje juvenil. Jillian Ditner, Laboratorio de Ornitología de Cornell.

Los machos jacobinos lucen colores brillantes y llamativos, con cabezas azules iridiscentes, colas blancas brillantes y vientres blancos. En comparación, las hembras tienden a ser más apagadas, con colores más suaves de verde, gris o negro que les permiten mezclarse con su entorno. Falk y su equipo, sin embargo, encontraron que alrededor del El 20% de las hembras adultas tienen colores llamativos. como los machos.

Más acceso a la comida

Cuando son jóvenes, todas las hembras tienen colores llamativos, pero este 20% no cambia a un color apagado con la edad. Para averiguar por qué conservaban sus llamativos colores, los investigadores colocaron colibríes disecados en comederos y observaron cómo los colibríes reales interactuaban con ellos. Descubrieron que los machos acosaban principalmente a las hembras de colores apagados.

«Las hembras típicas, menos coloridas, fueron perseguidas mucho más que las hembras con plumaje masculino», dice Falk. «Debido a que las hembras con plumaje macho experimentaron menos agresión, pudieron alimentarse con más frecuencia, una clara ventaja».

Los investigadores encontraron que las hembras parecidas a los machos se alimentaron durante más tiempo que las hembras adultas típicas, aproximadamente un 35 por ciento más en comederos llenos de néctar con alto contenido de azúcar. Esto puede marcar una gran diferencia porque los colibríes tienen la tasa metabólica más alta de todos los vertebrados. Necesitan comer constantemente para sobrevivir.

Tanto los machos como las hembras agitan la cola durante el cortejo o las interacciones agresivas.  Dado que esta ave también tiene las alas parcialmente levantadas, es probable que tenga una postura agresiva.
Tanto los machos como las hembras agitan la cola durante el cortejo o las interacciones agresivas. Dado que esta ave también ha levantado parcialmente las alas, es probable que tenga una actitud agresiva: Brian Sullivan / Biblioteca Macaulay en el Laboratorio de Ornitología de Cornell

Para el equipo, las hembras jacobinas de cuello blanco conservan el plumaje masculino de su juventud durante Razones sociales: Evite a los acosadores pareciéndose a ellos. Pero no está claro si este fenómeno es genético, por elección del colibrí o por factores ambientales. “Los colibríes son animales muy queridos por muchas personas, pero aún existen misterios que no hemos notado ni estudiado”, dice el investigador. “Es genial que no tengas que ir a un pájaro desconocido para encontrar resultados interesantes y reveladores. En primer lugar, puedes mirar un pájaro que a todo el mundo le encanta ver «, dice.

En estudios futuros, Falk y su equipo esperan utilizar los resultados de la variación entre las hembras jacobinas de cuello blanco para comprender cómo la variación entre machos y hembras puede evolucionar en otras especies.

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