Nave espacial de la NASA recolecta muestras de asteroides por primera vez



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los Sonda estadounidense Osiris-Rex contactado brevemente en asteroide Bennu y recolectó muestras para regresar a la Tierra en 2023.

Es la primera vez que el Administración Nacional de Aeronáutica y Espacio (NASA, en inglés) logra aterrizar una de sus sondas en un asteroide.

Bennu está a más de 320 millones de kilómetros de la Tierra y la nave espacial ha llegado al asteroide después de un viaje de más de cuatro años desde que fue lanzada en septiembre de 2016 desde Cabo Cañaveral.

Osiris-Rex llegó a Bennu el 3 de diciembre de 2018 y comenzó a orbitar el asteroide el 31 de ese mismo mes.

Despues de aterrizar, Osiris-Rex arrojó nitrógeno comprimido en la superficie de Bennu para levantar polvo y grava que se suponía que debía recoger la sonda.

NASA no sabrá hasta los próximos días si la colección fue exitosa y la muestra es suficiente (60 gramos) para traer la sonda de regreso a la Tierra, o dale una segunda oportunidad el próximo mes de enero.

Una «hazaña increíble»

«Esta ha sido una hazaña increíble», dijo su administrador asociado de la Dirección de Misiones Científicas, Thomas Zurbuchen, en un comunicado de la NASA.

«Una pieza», agregó, «de roca primigenia que ha sido testigo de toda la historia de nuestro sistema solar, puede estar ahora lista para volver a casa durante generaciones de descubrimientos científicos, y estamos ansiosos por ver lo que viene después».

La NASA señaló en su declaración que el asteroide Bennu «ofrece a los científicos una ventana al sistema solar primitivocuando comenzó a tomar forma hace miles de millones de años y eliminó los ingredientes que podrían haber ayudado a sembrar la vida en la Tierra «.

Si la misión tuvo éxito, en marzo de 2021, la próxima vez que Bennu se alinee correctamente con la Tierra, el Osiris-Rex comenzará su regreso.

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