Neandertales, los humanos solitarios



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Neandertales los humanos solitarios

El acercamiento gradual entre Homo sapiens, los humanos actuales y los neandertales, intelectualmente, pero también genéticamente, ha sido uno de los procesos científicos más desafiantes de las últimas décadas. La especie humana más cercana, que ha habitado Europa y Asia durante al menos 300.000 años, ha dejado de ser un espejo lejano para convertirse en un reflejo cada vez más cercano de la humanidad moderna. Este cambio ha provocado un interés imparable por los neandertales, protagonistas de continuas publicaciones científicas, libros de divulgación y exposiciones.

Como señaló el ensayista israelí Yuval Noah Harari, «los neandertales desafían algunos de nuestros ideales e ilusiones más preciados por el mero hecho de haber existido, lo que nos obliga a cuestionar la creencia de que Homo sapiens representa el pináculo de la creación y lo que significa ser humano. Y estos problemas son ahora más urgentes que nunca ”. El autor de Sapiens escribió estas palabras en el crítico en Los New York Times del libro Parientes. Vida, amor, muerte y arte neandertal (Familiares. La vida, el amor, la muerte y el arte de los neandertales), por el investigador y arqueólogo británico Rebecca Wragg Sykes, a Mejor vendido en el mundo anglosajón y será publicado en España después del verano por Geoplaneta.

Wragg Sykes intenta resumir en su libro todo el conocimiento acumulado sobre los neandertales durante las últimas tres décadas, un proceso que se aceleró después de que un equipo del Instituto Max Planck de Leipzig dirigido por Svante Pääbo los secuenciara hace diez años. los seres humanos tienen un pequeño porcentaje de genes neandertales, lo que demuestra que se ha producido una hibridación entre las dos especies. Más filosófico es el libro reciente La vida contada por un sapiens a un hombre de Neandertal (Alfaguara), en la que el escritor Juan José Millás y el paleantropólogo Juan Luis Arsuaga, codirector de la Fundación Atapuerca, hablan de lo divino, pero sobre todo de lo humano. También ha sido modificado Killer sapiens y el declive de los neandertales (Almuzara), del paleontólogo Bienvenido Martínez-Navarro, que se centra en lo que queda como el gran misterio que rodea a los neandertales: ¿Por qué desaparecieron?

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“Nos fascinan por lo mismo que nos fascinan las novelas de ciencia ficción: porque son otra versión de nosotros”, explica Juan Luis Arsuaga en conversación telefónica. “Todo indica que tienen el mismo nivel intelectual que nosotros y sin embargo no son iguales. Podemos decir que tienen la misma mente, pero no la misma mentalidad. Representan otra forma de ser humano y esto es algo que nos cuesta imaginar ”. En una entrevista en video, Wragg Sykes dice de manera similar: “Los neandertales han cambiado la percepción de nosotros mismos. En la cultura occidental siempre hemos tratado de separarnos del resto de la naturaleza, para demostrar que somos mejores que los animales. Los neandertales nos obligan a reconsiderar ”.

Parientes recopila tres décadas de descubrimientos sobre los neandertales, que también coinciden con una revolución en la arqueología y la genética. La aplicación de la química y las sofisticadas técnicas de datación revelaron que los neandertales tenían un pensamiento simbólico, aunque no necesariamente artístico, que dominaba las plantas y el paisaje que los rodeaba, que eran conscientes del material de piedra que usaban para las diferentes herramientas, que usaban colores, especialmente rojo y ocre, que enterraba a sus muertos y cuidaba a los ancianos. Tanto por la presencia del gen FOXP2, asociado con el lenguaje, como por el tipo de animales que cazaban (matarlos requería la cooperación del equipo), los científicos creen que utilizaron alguna forma de comunicación.

«Durante la última década, numerosos descubrimientos han cambiado nuestro paradigma de las capacidades neandertales», explica la investigadora danesa Trine Kellberg Nielsen, profesora de la Universidad de Aarhus y curadora de exposición sobre neandertales en el museo Moesgård, especializado en antropología y prehistoria, que se puede visitar hasta fin de año (actualmente el centro está cerrado por el covid). «Muchas de las cosas que antes atribuíamos sólo a nuestra especie, como la cultura visual y el comportamiento social, ahora se extienden a los neandertales».

Los nuevos descubrimientos se acumulan casi todos los meses, incluso cada semana. Solo en los últimos siete días ha aparecido un estudio, basado en los sedimentos de la Cueva de la Sal – España es uno de los campos más fértiles en el estudio de esta especie por el número de depósitos – sobre la presencia de microorganismos beneficiosos en la microbiota neandertal y el propio tracto intestinal.El viernes se dio a conocer otra investigación genética que nos permitiría comprender en el futuro cómo evolucionaron sus cerebros y afectaron su comportamiento.

Sin embargo, como señaló el escritor británico John Lanchester en un texto de la London Review of Books hasta Parientes, el gran misterio permanece: “No son una versión fallida de nosotros, y el camino de ellos a nosotros no es teológico. Sin embargo … el hecho es que nosotros estamos aquí y ellos no, y aunque no hay ningún propósito en la evolución, la pregunta de por qué y cómo sucedió esto sigue siendo fascinante «. La fecha es todo lo que se conoce.: Unos 40.000 años hace, cuando el sapiens comienzan a avanzar por Europa, los neandertales desaparecen del registro fósil.

Algunos investigadores aseguran que permanecieron durante unos milenios en el sur de la Península Ibérica, en dos cuevas ubicadas en Gibraltar, pero las fechas siguen siendo controvertidas. Bienvenido Martínez-Navarro, en su libro, opta por una explicación basada sobre todo en la lucha por los recursos. «Estábamos compitiendo por los mismos recursos en el mismo territorio», dice, sin descartar la violencia en absoluto. Sin embargo, no es la hipótesis más común entre los expertos. Arsuaga, por su parte, cree que la llegada de Homo sapiens en circunstancias extremas, el comienzo de una edad de hielo, fue decisivo. “En un momento crítico, la especie que tiene menos problemas es la que prevalece”.

Rebecca Wragg Sykes adelanta Parientes una nueva hipótesis, basada en estudios genéticos y químicos de las herramientas utilizadas por ambas especies. “Sabemos por genética que no hubo mucha diferencia en el número de individuos, pero también en qué grupos de Homo sapiens estaban mucho más interconectados. Cuando consideras que estaban en un momento en el que las condiciones climáticas se estaban deteriorando rápidamente, cuando tienes una red de contactos es más fácil trasladarse a otros lugares y quizás los neandertales no. Sabemos por la arqueología que no hubo grandes diferencias entre lo que comían y tenemos evidencia de que el Homo sapiens en ese momento ya tenían armas con las que cazar a distancia, dardos, flechas, sistemas para lanzar jabalinas y los neandertales no. Su final fue una mezcla de desventaja tecnológica, cambio climático y sociabilidad. Pero, dado que los humanos no africanos tienen entre un 1% y un 4% de genes neandertales, nunca en la historia ha habido tanto material genético de especies extintas circulando por el planeta. Wragg Sykes sostiene: «Nos muestran que ha habido más de una forma de ser humano en la Tierra».

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