¡No hay coincidencias, soy física!



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Demasiado oscuro

Hace dos días, tres planetas del Sistema Solar se alinearon y pudimos disfrutar de cómo entraron Saturno y Júpiter Gran conjunción y se han visto en el cielo nocturno lo más cerca posible durante los últimos 400 años. No hablaremos aquí si fue un evento único, que en cierto sentido no fue porque un conjunción de planetas es algo muy común, incluso si en este caso la conjunción fue muy cercana. Tampoco nos importa hoy si esto ya sucedió o no en el año 7 a.C. y hubiera sido una reimpresión del Estrella de belén. Nos centraremos en lo que se puede aprender de este tipo de eventos, aspectos importantes que escapan a una descripción simple y superficial, de hecho muchos de ellos solo han sido explicados después de siglos de estudio.

Porque es el oportunidad que teníamos una conjunción de Júpiter y Saturno? Hay múltiples aspectos que se entrelazan para que ocurra tal evento. Para ver Júpiter y Saturno muy de cerca en el cielo, la Tierra y esos 2 planetas deben estar alineado, debe ser posible trazar una línea que pase muy cerca de las 3 estrellas. Esto sucede periódicamente, lo que implica que el movimiento relativo de las 3 estrellas es cíclico, repitiéndose con cierta frecuencia. Hoy en la escuela adquirimos conocimientos básicos de física y sabemos que la Tierra, Júpiter y Saturno giran alrededor del Sol, cada uno con un período diferente, debido al efecto de la fuerza gravitacional. «Incluso un niño lo sabe», se podría decir, pero se necesitaron milenios para adquirir ese conocimiento. Nuestro modelo físico del Sistema Solar sólo llegó a este punto después de la Edad Media, con modelos heliocéntricos como los de Copérnico y descripciones matemáticas como Kepler o teorías físicas como la de Newton. Sin embargo, el movimiento de las estrellas en el Sistema Solar que conocemos hoy está bastante lejos de esa simple vista de los planetas que giran alrededor del Sol. Por ejemplo, no giramos alrededor del Sol, sino en el centro de masa del Sistema Solar (que está cerca del Sol). ). Además, ese centro de masa, el llamado centro de gravedadNo está fijo en el espacio porque todas las estrellas del Sistema Solar se mueven y afectan su posición. En consecuencia, los planetas no giran en órbitas simples, casi circulares o ligeramente elípticas como las descritas por Kepler, sino que cambian constantemente sus caminos y nunca hacen una curva perfecta. Estudios de dinámica planetaria hoy son bastante precisos, incluso incluyendo efectos relativistas como los de la órbita de Mercurio.

Los ocho planetas están prácticamente en el mismo plano, como si de un carrusel se tratara, y esto significa que las alineaciones de los planetas son más frecuentes de lo que serían en un Sistema Solar tridimensional

Pero no solo es necesario que exista un movimiento periódico de los planetas alrededor del Sol para tener conjunciones comunes como la que observamos estos días. Todos los planetas giran alrededor del Sol, pero también todos están más o menos en el mismo plano, lo que corta la esfera celeste en lo que se conoce como el eclíptica. El Sistema Solar interior, donde se encuentran los planetas, es una estructura bastante bidimensional (plana). Cada planeta podría girar en diferentes planos, como abejas alrededor de un panal. Pero no, los ocho planetas están prácticamente en el mismo plano, como si fuera un carrusel, y esto provoca que las alineaciones de los planetas sean más frecuentes de lo que serían en un Sistema Solar. tridimensional. De hecho, Júpiter y Saturno se alinean cada 20 años cuando el pronto Júpiter, cuyo año dura 12 Tierras, alcanza (desde nuestro punto de vista) al más lento Saturno, cuyo año dura 29 Tierras. ¿Oportunidad? No, no hay coincidencias, todo se origina en procesos físicos y la existencia de un plano eclíptico debe tener una explicación.

Hay muchos otros coincidencias En el cosmos, a veces ni siquiera nos damos cuenta y siempre están ahí. Los chinos lograron hace un año algo que nadie había hecho hasta ahora (a menos que primero lo lograran proyectos militares y sea material clasificado), al colocar una sonda en la superficie de la Luna. Sí, los estadounidenses pusieron al primer humano en nuestro satélite, pero el Apolo XI y todas sus hermanas aterrizado en el lado visible. Aproximadamente un tercio de nuestro satélite nunca apunta hacia la Tierra, es lo que se conoce como el «lado oculto» de la luna, aunque algunos lo llaman erróneamente el lado oscuro, y los chinos recién llegaron allí hace apenas un año. Hacia nuestro planeta siempre dan los mismos mares (las zonas más grises) y las zonas altas (las zonas blanquecinas). ¿Cómo se explica? Bueno, porque el tiempo que tarda la Luna en dar la vuelta a la Tierra, unos 27 días y un tercio, es muy similar al tiempo que tarda la Luna en girar alrededor de su propio eje, 27 días. Uno compensa al otro y parte de la Luna nunca apunta hacia nosotros. ¿Tendremos que creer en las coincidencias? No. Hay una explicación física, conocida como acoplamiento de mareas.

El acoplamiento orbital no es nada inusual. Habría sido interesante saber cómo Galileo y sus jueces habrían interpretado este fenómeno cuando el gran astrónomo italiano utilizó los 4 satélites más grandes de Júpiter, los llamados hoy galileos, para demostrar que no todo tenía que girar alrededor de la Tierra, que nuestro lugar en el l El universo es más modesto de lo que a menudo creemos. Gracias a su telescopio, Galileo pudo observar por primera vez que había 4 estrellas que cambiaban regularmente de posición alrededor del gran planeta. Parece que le tomó solo 3 meses darse cuenta de que para nosotros debían haber sido las lunas parecidas a luna de Júpiter, girando alrededor del gigante gaseoso. Hoy nos parece normal, pero es algo no fácil de imaginar y defender cuando hasta entonces se pensaba que todo giraba alrededor de la Tierra, que era el centro del universo, por algo en lo que deberíamos estar. El hecho que nos interesa en este caso es que las 3 lunas galileanas más internas, Io, Europa y Ganímedes, ahora fácilmente visibles con telescopios de aficionados o binoculares, están en una resonancia que es el resultado de un acoplamiento de mareas. Io tarda 1769 días en dar la vuelta a Júpiter, Europa 3551 días y Ganímedes 7.155 días. Esto significa que, con una precisión de menos del 1%, por cada 4 vueltas de Júpiter que Io gira, Europa hace 2 y Ganímedes hace 1. Calisto, la cuarta luna, va más a su bola.

Hay muchos otros ejemplos de acoplamiento orbital o de resonancia: Mercurio, Plutón y Caronte, Neptuno y Plutón, el movimiento de la Tierra también se ve afectado por la Luna (no solo al revés). La fricción crea afecto, y aunque no nos tocamos mucho explícitamente (dicen los dinosaurios), el campo gravitacional nos ha mantenido unidos durante 4.500 millones de años. Ha habido una eternidad de conexiones de formas que parecen inverosímiles, pero de ninguna manera al azar.

Pablo G. Pérez González Es investigador del Centro de Astrobiología, dependiente del Consejo Superior de Investigaciones Científicas y del Instituto Nacional de Tecnología Aeroespacial (CAB / CSIC-INTA)

Patricia Sánchez Blázquez Es catedrático de la Universidad Complutense de Madrid (UCM)

Vacío cósmico Es una sección donde nuestro conocimiento del universo se presenta cualitativa y cuantitativamente. Tiene como objetivo explicar la importancia de comprender el cosmos no solo desde un punto de vista científico sino también desde un punto de vista filosófico, social y económico. El nombre «vacío cósmico» hace referencia al hecho de que el universo está y está, en su mayor parte, vacío, con menos de 1 átomo por metro cúbico, a pesar de que en nuestro entorno, paradójicamente, existen quintillones de átomos por metro cúbico. metro cúbico, que nos invita a reflexionar sobre nuestra existencia y la presencia de la vida en el universo.

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