No hay variedad británica; hay una variante con más preguntas que respuestas



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  • El sistema de vigilancia del Reino Unido ha detectado la expansión de un linaje de coronavirus con 17 mutaciones
  • El 20 de septiembre solo se conocían dos casos; tres meses después ya se habían diagnosticado 1.623 infectados
  • Las implicaciones de este fenómeno aún no se conocen, pero todo indica que las vacunas covid-19 seguirán funcionando.

Como en los manuscritos medievales, cada vez que un virus salta de un lugar a otro, se produce una copia. Si se produce un error en uno de estos saltos, la errata también se transmite copia tras copia. Cuantos más duplicados haya, más probable será que se produzcan errores de impresión. Y cuantas más erratas, mayor es el riesgo de que el mensaje cambie del original. Este símil sirve de preámbulo a la noticia del día: la propagación de una variante del coronavirus SARS-CoV-2 detectado en el Reino Unido ha abierto la caja de truenos y no está claro qué hay dentro.

Este sábado 19 de diciembre el equipo de seguimiento Se publica el brote de coronavirus en el Reino Unido un informe advirtiendo de la expansión de una línea emergente SARS-CoV-2. Esta variante, conocida como B.1.1.7, se detectó por primera vez el 20 de septiembre en dos casos. Tres meses después, alrededor del 15 de diciembre, ya habían sido detectados 1.623 casos influenciado por este linaje.

El linaje B.1.1.7 se distingue por 17 mutaciones; se necesitarían al menos 30 para considerar una nueva cepa

El virus sigue siendo esencialmente el mismo. Pero en la variante B.1.1.7 un total de 17 mutaciones; 8 de las cuales se encuentran en la proteína de pico (S), la llave que usa el virus para abrir la cerradura de la celda y así desencadenar una infección. Para que estos cambios se consideren una nueva cepa, se requeriría un mínimo de 30 mutaciones. En el caso de este nuevo linaje, aún no está claro cómo afectarían las mutaciones al comportamiento del virus. Pero en experimentos en modelos animales al menos una de las mutaciones detectadas (N501Y) estaba asociada aumento de la infectividad es virulencia. Varios expertos interrogados por EL PERIÓDICO explican qué implica la aparición de esta nueva variante.

Muchas preguntas y algunas otras respuestas

«Ahora mismo hay más incógnitas que certezas«, resume el inmunólogo Adelaide Sarukhanum, por el equipo de ISGlobal. La identificación de esta nueva variante, dice el experto, plantea al menos tres interrogantes. Primero, si aumentas el tuyo capacidad de transmisión. Segundo, si aumentas el tuyo virulencia. Y tercero, si estas mutaciones afectarán la forma en que inmunidad contra virus. Ambos por supuesto, como en el caso de las vacunas. «Estas mutaciones, como cualquier otra, son una señal de advertencia, no una alarma, que habrá que vigilar de cerca», dice el experto.

Los análisis iniciales sugieren que este linaje es entre un 40 y un 70% más contagioso, pero no parece causar infecciones más graves.

Volviendo al símil del manuscrito medieval, recordemos el genoma del SARS-CoV-2 se compone de solo 30.000 letras. Entonces, la pregunta que plantea la detección de esta nueva variante es cómo afectan los veinte errores de imprenta encontrados al comportamiento del virus. Hoy, la información preliminar sugiere que este linaje podría ser entre un 40 y un 70% más de transmisibilidad. Esto implicaría que el virus podría propagarse más fácilmente. Aunque, por el momento, esta variante no parece desencadenar una infección más grave.

«Aún no está claro qué implican estas mutaciones. Pero con la información disponible hasta la fecha, Todo indica que las vacunas serán igual de efectivas«, El explica Julia Vergara-Alerta, virólogo del IRTA-CReSA. De hecho, las inmunizaciones más avanzadas hasta la fecha se han diseñado para tratar diferentes partes del virus. Por lo tanto, se necesitarían más mutaciones para que el virus escape a la respuesta inmune generada por una vacuna. Por supuesto, «algunas de las mutaciones pueden afectar al archivo cómo funcionan algunos tratamientos con anticuerpos o con plasma, pero serán necesarios más estudios para confirmarlo ”, comenta la investigadora.

Desconocido sobre el origen y la expansión.

«A nivel científico, esta variante sorprende a elevado número de mutaciones que acumuló en tan poco tiempo «, dice Julià Blanco, científico del grupo de virología e inmunología celular de IrsiCaixa. Este fenómeno, dice el experto, podría haberse originado en diferentes escenarios. Como a través de un saltar entre especies (algo similar a lo que se ha encontrado en varias granjas europeas de visones, donde el virus había logrado pasar entre animales y humanos). La mutación también podría haber sido causada por el caso de un paciente crónico y / o inmunosuprimidos que serían portadores de la infección durante varios meses, como Los científicos británicos especulan.

Imposible saber, por ahora, el origen exacto de esta variante. Ni siquiera si se hizo en el Reino Unido o no. Es posible que se haya originado en otras partes del mundo y luego saltó al Reino Unido. Asimismo, no se puede descartar que ya esté presente en otras partes del continente, como España. “No me sorprendería que ya estuviera en otros lugares. Sin embargo, todavía estamos en un mundo globalizado y hasta hace poco no se han tomado medidas para detener la expansión de esta variante ”, subraya Vergara-Alert.

Más medidas de prevención y vigilancia

«El surgimiento de este nuevo linaje requiere un estudio urgente y mejorar la vigilancia genómica en todo el mundo«concluye el informe inicial alertando sobre la propagación de esta variante del virus. La propagación de estas mutaciones en el Reino Unido se ha rastreado en detalle gracias a análisis genético que se lleva a cabo en la mayoría de los casos positivos detectados. La pregunta es si a partir de ahora los países vecinos también intensificarán este tipo de estudios para monitorear la expansión de este linaje.

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