«No quiero volver a la escuela, me temo»



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No quiero volver a la escuela me temo

“Me gusta la escuela, pero no quiero volver ahora; Tengo miedo «. Umaira Mustafá habla en voz baja, en un inglés pobre y con la timidez de sus 14 años desde su casa en Jangebe, noroeste de Nigeria. El 26 de febrero fue secuestrada por un grupo de delincuentes junto con 278 compañeros de la escuela donde estudiaba para ser liberada cuatro días después. Este país ha sufrido cinco secuestros masivos de escolares en solo tres meses, pero eso es solo la punta del iceberg. Los expertos coinciden en que la violencia y la inseguridad están poniendo el último vaso en la educación en el centro y el oeste África, donde hay más de dos millones de niños sin escolarizar debido a la violencia y alrededor de 10.000 escuelas cerradas, según Save the Children, y donde las niñas están en el epicentro del problema: menos escuela, más abusos y embarazos adolescentes.

“Nos secuestraron de noche, alrededor de la una y media, y nos obligaron a caminar 11 horas por el bosque, luego nos dividieron en dos grupos y pasamos días sin hacer nada. Dormimos ahí mismo ”, dice Umaira Mustafá en conversación telefónica. Su padre, Abdullahi Mustafá, recuerda la angustia y el miedo por la falta de noticias.“ No lo podía creer, tenía el secuestro de Chibok en mi cabeza y Pensé que sería lo mismo, que habría perdido a mi hija durante años ”, dice este oficial de salud,“ por ahora la niña no lo hará volver a la escuela hasta que haya algo de seguridad. Es el gobierno el que debe garantizar que nuestras hijas puedan estudiar en paz ”, dice.

África occidental y central son dos de las regiones del mundo con las peores tasas de escolarización de niños de 6 a 11 años. según un informe reciente de Save the Children, lo que asegura que uno de cada cinco niños abandone el sistema escolar. Solo en Nigeria, hay alrededor de 80 millones de menores, de los cuales 13 millones no están escolarizados. «La pobreza es la base de estas cifras», dice Peter Hawkins, representante de UNICEF en este país africano, «para muchas familias es imposible pagar los costos de transporte, libros, etc.» Además, en las zonas rurales y más pobres, los niños pronto se convierten en trabajadores, ellos en el campo y ellos en las tareas del hogar.

A esta situación estructural se suma la ola de violencia e inseguridad que azota al Sahel desde hace una década. En algunos lugares afectados por el terrorismo yihadista como el noreste de Nigeria, el norte de Camerún, el centro de Mali o el norte de Burkina Faso, la educación es un objetivo prioritario de los radicales. “La escuela es un símbolo de la presencia del estado, donde hay una escuela hay un estado; por eso están en el centro de atención ”, dice Emmanuel Dori, experto en la región de Save the Children. «El nombre del grupo terrorista Boko Haram lo dice todo: la educación occidental es una vergüenza», añade Hawkins.

Esta secta radical fue responsable del secuestro más mediático, el de las 276 niñas secuestradas en un internado de la ciudad de Chibok el 14 de abril de 2014. Aún hoy, más de un centenar están desaparecidas y 164 escaparon de manos de sus secuestradores o fueron liberados más tarde el pago de un rescate. Muchos todavía están traumatizados después de haber sido obligados a casarse con milicianos de Boko Haram y sufrir malos tratos y violaciones. Pero no fueron los únicos.

El secuestro masivo de niños en edad escolar se ha consolidado como un negocio próspero y ha saltado del noreste al oeste de Nigeria, en los estados de Katsina, Níger, Zamfara y Kaduna: entre el 11 de diciembre y el 12 de marzo, 799 estudiantes Fueron secuestrados en cinco secuestros masivos por parte de grupos criminales. Todos fueron liberados tras el opaco pago de rescates o la negociación de amnistías y otros beneficios, a excepción de los últimos 39 que quedaron en manos de sus captores.

“El impacto es tremendo, muchos padres ahora tienen miedo de enviar a sus hijos a la escuela. Aunque la resiliencia de los jóvenes nigerianos es mundialmente famosa, está en juego la formación de toda una generación que este país debe liderar en el futuro «, dice Hawkins. La exclusión de las niñas del sistema educativo es particularmente dolorosa. En Sierra Leona, durante el Epidemia de ébola 2014-2016, cierres de escuelas desencadenaron embarazos en adolescentes, que aumentaron en alrededor de 11.000 en comparación con períodos anteriores; después de la reapertura de las aulas, la matrícula femenina en la escuela secundaria cayó del 50% al 34% Con violencia, a la que ahora se suma el covid-19, este escenario se repite pero en toda la región.

En el Sahel central o en la República Democrática del Congo, donde el yihadismo se extiende como una marea negra y agrava los conflictos intercomunitarios, el cierre de escuelas alimenta el ciclo de violencia y explotación de menores. «La extrema vulnerabilidad de los niños los convierte en un objetivo para reclutarlos como combatientes o para trabajar en las minas que financian a estos grupos armados no estatales», agrega Dori. Solo Burkina Faso, uno de los países más pobres del mundo, alberga a más de un millón de desplazados internos, de los cuales alrededor de 600.000 son menores que han abandonado el sistema educativo.

Una opción propuesta por organismos internacionales es la educación a distancia a través de herramientas digitales. Pero el desafío es brutal. Según el informe Salvando nuestra educación en África Occidental y Central, elaborado por Save the Children, nueve de cada diez docentes en África subsahariana no tienen acceso a una computadora ni a Internet. “La brecha digital es enorme. Estamos trabajando en ello, pero hay un alto porcentaje de población en movimiento ”, explica el representante de UNICEF en Nigeria. Según la Agencia de las Naciones Unidas para los Refugiados (ACNUR), que estima que más de cuatro millones de personas han huido de sus hogares en toda la región, el aumento de la violencia solo en el noroeste de Nigeria ha obligado a más de 100.000 personas desplazadas a ingresar al país solo en los últimos meses. .