Nuevas colonias de pingüinos emperador descubiertas en la Antártida



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Un nuevo estudio ha revelado que existe 20% más de colonias de pingüinos emperador en la Antártida de lo que se creía anteriormente, lo que representa un «punto de referencia importante» para analizar el impacto de los cambios ambientales en los hábitats de estos animales.

En una investigación publicada esta semana en la revista REmote Sensing en Ecología y Conservaciónlos científicos explican utilizó imágenes del satélite Sentinel-2 de Copérnico para localizar colonias de estas aves.

Se localizaron once nuevas colonias, tres de las cuales habían sido previamente identificadas pero no confirmadas. En total, en todo el continente antártico, existen 61 colonias de esta especie de pingüino, caracterizada por la necesidad de agua helada para reproducirse.

Esto hace que se asienten normalmente en zonas de difícil acceso y con temperaturas por debajo de los 50 grados centígrados.

Las colonias encontradas son pequeñas y, en total, la población de pingüinos aumenta entre un 5 y un 10%.

Este descubrimiento, realizado por científicos de la organización British Antarctic Survey (BAS), se produce después de que habían estado buscando nuevas colonias a través de las manchas dejadas por estos animales en el suelo durante la última década.

«Si bien esta es una buena noticia, los sitios de reproducción en estas nuevas colonias, según nuestros modelos de proyección, muestran que los pingüinos disminuirán con el tiempo», dijo el Dr. Phil Trathan, jefe de conservación biológica en BAS y que estudia la pingüinos durante tres décadas.

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