«Nunca pensamos que tantas vidas dependerían de nosotros»



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En la tarde del 18 de agosto, el capitán Javier Escorihuela (Sevilla, 29) recibió un mensaje de WhatsApp de su superior informándole que había sido «activado» para ir con su equipo del Escuadrón de Apoyo al Despliegue Aéreo (EADA) a Kabul (Afganistán). para ayudar a los compañeros del Ejército que ya estaban allí. Nunca hubiera pensado que con esa misma aplicación de telefonía habría salvado a «unas 1.200 personas», sacadas a mano, empujando, entre los miles que huyeron de los talibanes.

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Al día siguiente, él y otros 19 soldados de la base de Zaragoza despegaron sin saberlo para lo que sería la misión más complicada de sus vidas. «Algo que nunca había hecho antes. Estamos dispuestos a defender a España y sus colaboradores identificando la amenaza, neutralizando al malo, pero aquí se trataba de salvar a la gente, sacarla del infierno».

Endurecido en las misiones en el Sahel africano, preparó «rápido y funcional» una bolsa con municiones y armas, equipo personal y comunicaciones. Y lo suficiente. Nos advirtieron que quizás deberíamos haber dejado algunas cosas ahí porque teníamos que correr o aligerar nuestro equipaje ».

Javier Escorihuela, en el aeropuerto de Kabul durante la misión de evacuación.
Javier Escorihuela, en el aeropuerto de Kabul durante la misión de evacuación.

No se podía ni imaginar, entonces, que a partir del día siguiente -aparte de las «comunicaciones de radio fallidas a distancia» – hubiera dependido de dos teléfonos móviles para rescatar a cientos de personas («madres, padres, hijos, familias enteras, periodistas, directores, activistas … «) del infierno de la desesperación humana que rodeaba el aeropuerto internacional Hamid Karzai de la capital afgana y la base militar de la OTAN, adyacente al aeródromo.» No creo que nunca se nos haya ocurrido que las vidas de tan mucha gente dependía de nosotros «.

Nada más aterrizar, a las 6:00 am del 19 de agosto hora local (3:30 am en España) y tras hacer escala en Dubai, se dio cuenta de que esta no iba a ser como las otras actuaciones anteriores de su sección. “Nadie nos recibió cuando llegamos, no había nadie. Pensé ‘estarán muy ocupados’. Al mismo tiempo, vi pasar a decenas de refugiados, niños exhaustos. Caminaron hacia los aviones, incluso subiéndose al nuestro, tanta gente por todos lados… ”.

Poco después, luego de una pequeña reunión con sus subordinados – «recién llegados de los controles de acceso al aeropuerto» – quienes le informaron del estado de la situación, ya estaba configurando un dispositivo de 28 personas para salir a buscar personas afuera. . «Algo que no se pretendía originalmente». En ese momento todavía quedaban tres entradas abiertas y España podía operar en dos. Al día siguiente, «con más de 16.000 refugiados dentro de la base, extraídos de diferentes países, y ante la imposibilidad de controlarla, el ejército estadounidense dejó solo una entrada abierta». Abbey Gate se convirtió en la única salida aérea de Afganistán capturada por los talibanes.

El proceso de «sacar» a la gente de la multitud tomó muchos pasos intermedios. «Identificar, buscar, perros especializados en la detección de explosivos, todo lo cual involucró mucho más personal». Finalmente, formó dos grupos de 14, cada uno con un perro y al menos una mujer para cuidar a los afganos. Los agrupó en turnos de seis horas para cubrir las 24 horas del día con cuatro o seis personas la mayor parte del tiempo buscando personas. «Solo dormimos». La pérdida de peso se nota cuando lo ves en uniforme, ya que tiene que atarse los pantalones de vez en cuando. «Lo recuperaré pronto», bromeó este domingo mientras tomaba una copa en una terraza de Zaragoza.

Los esfuerzos de socorro estuvieron marcados principalmente por los tiempos de llegada de los aviones A400M del ejército español y por el control de acceso a la puerta, en manos de los soldados británicos, que lograron hacerse un hueco en el borde del pozo de alcantarillado que rodeaba el aeropuerto. Cada salida de la base fue precedida por información a sus homólogos británicos, lo que «abrió la brecha». «Siempre había gente esperando afuera, así que en cuanto vimos una abertura para salir, los ocupamos, porque había otros países como nosotros». Así describe el tapón y el orden relativo que marcaban las salidas y entradas a la zona segura.

“La orografía, a pesar de todo, nos ayudó a controlar un poco la situación, ya que esa zanja sucia, una especie de último obstáculo humillante, teníamos que decirle a la gente que los íbamos a hacer estallar en esas aguas podridas justo antes de llegar -, Se utilizó para evitar el hacinamiento de la masa que hemos visto en otros puntos del perímetro ”, asegura. “Vi gente aplastada contra una de las paredes. Y también salvamos a personas que pasaron hasta ocho horas en esas aguas hasta la cintura «.

Gran parte del éxito del rescate, más allá de la suerte, fue que los colaboradores que debían ser evacuados aguantaron («a veces días») hasta que ese contacto se hizo carne, hasta que vieron una tela de vivos colores que ondeaba en el lugar acordado por el mensaje de WhatsApp. “Teníamos una lista de 900 personas, pero a veces los nombres no coincidían porque estaban escritos de manera diferente. Comprobamos que tenían el correo electrónico con el pasaporte de la embajada de España y la documentación (pasaporte o cédula de identidad afgana), pero algunos llegaron sin nada, dispuestos a empezar una vida con lo que llevaban puesto ”, volvió a decir con asombro. Fueron algunos de los propios evacuados quienes realizaron la labor de intérpretes temporales con las tropas españolas. «Les pedimos, u ofrecimos, hablar con algunas de las personas que tuvimos que evacuar que no hablaban inglés», recuerda el capitán. Su teléfono estaba lleno con una gran cantidad de nombres de hombres y mujeres afganos: “Muchos de los colegas que han estado estacionados en Kabul me han escrito para darme la información de quién los había ayudado en ese momento y ahora estaban huyendo del país desesperado. . pero tenía que respetar la lista ”.

Un médico español atiende al hijo de un refugiado herido que ingresa a la base.
Un médico español atiende al hijo de un refugiado herido que ingresa a la base.

La sección del Capitán Escorihuela se encargó de un primer control, pero luego fue tarea de la policía y diplomáticos realizar los controles posteriores, para certificar que nadie más había entrado sino grano limpio.

Las horas, los días, se desvanecen en su memoria. Nos llamarían a cualquier hora: “Tienes que sacar X ahora, ahora, y eran las 4 de la mañana. Y tuviste que irte. Hay muchas personas y familias… ”. Pero hay un momento que todavía lo persigue, los minutos antes de que las explosiones provocadas por los terroristas suicidas de ISIS causaran una masacre de más de un centenar de muertos. “Media hora antes de que tuviera a mi gente allí, los había enviado porque había una ventana de oportunidad para traer a una familia que llevaba dos días esperando”, recuerda. “Nos habíamos retirado porque, ante la amenaza de un atentado, habían cerrado la entrada. Pero lo volvieron a abrir y yo los mandé, eran seis ”.

Mensaje de WhatsApp intercambiado durante el rescate de familias afganas.
Mensaje de WhatsApp intercambiado durante el rescate de familias afganas.

Unos minutos después, lo volvieron a llamar para advertirle que había una nueva amenaza de bombas. “Las comunicaciones por radio ya no funcionaban, estaban demasiado lejos, tomé el auto y me acerqué lo más posible a la entrada hasta que llamé: ‘¡Tienes que salir, ya!’ Media hora después se produjo la explosión. No han tenido noticias de la familia que estaban a punto de salvar.

En los muchos momentos de malestar que experimentaron sus subordinados, el cansancio y la desesperación tras tantos días de una misión que se volvió imposible – «no pudimos sacarlos a todos» -, el capitán reforzó esos ánimos recordándoles los cientos de personas que habían salvado. «Sabíamos que hacer lo imposible no sería suficiente, pero tenía que hacerse», dice. Y recuerda a una familia con su hijo, que «ahora está en Orense» y con quien mantiene contacto. “Tuvieron que intentarlo dos veces, la primera vez que fallamos, se fueron a casa porque el bebé parecía estar muriendo de calor y estrés. Pero la segunda vez aguantaron y se cruzaron, hasta el padre, que tenía una pierna discapacitada, lo sacamos del hoyo ”, dice satisfecho.“ O a los periodistas, con los que hablé esta mañana ”. O bien. el periodista chileno. que colaboró ​​con Alicantur, con quien también fallamos el primero, pero logramos sacar el segundo. «Resistir, resistir a ambos lados de ese muro que separaba la promesa del cielo de la certeza del infierno.

Al regresar de la misión más complicada de su vida, abordó el último avión que despegó el 27 de agosto del cada vez más asediado aeropuerto de Kabul, transportando a todos los soldados, los veinte policías (del GEO y de la UIP) con los que el embajador interino Gabriel Ferrán y el resto del personal diplomático trabajaron “codo con codo”. «Ni siquiera habíamos podido seguir a la prensa en esos días, no estábamos al tanto de la reacción, nadie esperaba que el primer ministro nos recibiera». Fue en ese vuelo que las imágenes de hombres, mujeres y niños comenzaron a desfilar en la mente del Capitán Escorihuela: «Todos los dejamos allí».