Okonjo-Iweala, el economista acostumbrado a hacer historia, toma el mando del comercio mundial



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Ngozi Okonjo-Iweala, en una de las imágenes difundidas este lunes por la OMC.
Ngozi Okonjo-Iweala, en una de las imágenes difundidas este lunes por la OMC.ERIC BARADAT / AFP

Con quien compartieron reuniones Ngozi Okonjo-Iweala (Ogwashi-Uku, Nigeria, 66), asegúrese de que lo noten y lo escuchen. Usar ropa tradicional africana te ayuda a no pasar desapercibido. “Es espectacular verla entrar en una habitación. Él es todo fuerza y ​​no solo intelectualmente, su apariencia llena la habitación en un mundo con una mayoría de hombres vestidos de gris ”, señalan fuentes del Banco Mundial. Pero no es importante. Su profundo conocimiento técnico la coloca en la cima de la discusión y la ayuda a prevalecer en muchas ocasiones en la conversación.

No es sorprendente que esta economista graduada de Harvard con un doctorado en Economía del Desarrollo del Instituto de Tecnología de Massachusetts (MIT) haya estado durante años en las listas de mujeres más influyentes producidas por publicaciones como Suerte, Time, Foreign Policy, Forbes o Newsweek. Okonjo-Iweala estuvo de gira la semana pasada promocionando la edición estadounidense de su último libro, Mujeres y liderazgo: vidas reales, Lecciones reales, escrito con la ex primera ministra australiana Julia Guiliard.

A partir del 1 de marzo, Okonjo-Iweala será la primera mujer y persona africana en liderar la Organización Mundial del Comercio (OMC), en un momento crucial para el futuro de la organización. No es la primera vez que hace historia, una característica que se ha convertido en una constante en su vida: fue la primera mujer en ocupar el Ministerio de Finanzas en Nigeria, (dos veces 2003-2006 y 2011-2015) y también la primera para ser, brevemente, Ministro de Relaciones Exteriores (2006). Desarrolló una carrera de más de 25 años en el Banco Mundial, donde se convirtió número dos de la agencia como Directora de Operaciones y en 2012 llegó a competir, también como la primera mujer y mujer negra, en el primer concurso abierto para la presidencia de la agencia.

«Es una amiga, a la que respeto mucho y que tiene una gran experiencia nacional e internacional a sus espaldas, no es una pluma», afirma la ministra de Asuntos Exteriores de España, Arancha González-Laya. El perfil de la mujer nigeriana al frente de la OMC está en línea con la tradición que representaron Pascal Lamy y Peter Sutherland en la organización, perfiles políticos con capacidad de diálogo al más alto nivel y decidida voluntad reformista. «Es muy buena para buscar apoyos y generar consensos», señalan desde el Banco Mundial. Una característica clave en este caso para garantizar la supervivencia de la organización después de que la administración de Donald Trump enterrara el tribunal de resolución de disputas del organismo, bloqueó el reemplazo de sus jueces y asestó un golpe mortal al multilateralismo. Fue la anterior administración estadounidense la que vetó su nombramiento hace tres meses, una decisión cancelada en unas pocas semanas por el equipo de Joe Biden.

“No es un momento fácil para tomar las riendas de la OMC, no hay una gran ilusión para el multilateralismo, especialmente a nivel comercial, en un entorno económico cambiante y en medio de una pandemia sin precedentes en un siglo”, dice. . González-Laya, que incluyó a Okonjo-Iweala en su publicación sobre las mujeres y la gobernanza mundial. Y sobre todo, el enfrentamiento entre Estados Unidos y China, que ha cambiado para siempre las reglas del juego y cuya evolución determinará el futuro del comercio global. Y el éxito o el fracaso de su mandato.

Okonjo-Iweala conoce bien esa batalla porque la enfrentó. Durante sus años como ministro de Hacienda, no dudó en llevar rollos de telas a reuniones con autoridades internacionales para mostrar las diferencias entre las telas tradicionales nigerianas y las copias de esas mismas telas que se fabricaban en China, a mitad de precio. “Suele utilizar este tipo de efectos para sorprender a su interlocutor, luego avalado por su sólida trayectoria”, dicen fuentes financieras internacionales. Hoy, la batalla comercial se desarrolla en otro campo.

No es alguien que se deje intimidar fácilmente por los desafíos. Durante sus años como ministro nigeriano, libró una dura batalla contra la corrupción y las reformas económicas, ganando no solo graves amenazas de muerte sino también el secuestro de su madre de 82 años.

Parte de la «constitución» y progresista

Su currículum atrae a alguien que es parte intrínseca e indudable de la institución global, como miembro, entre muchos otros, de la junta directiva de Clinton Global Initiative; la Fundación Rockefeller; el Consejo del Foro Económico Mundial contra la Corrupción; Tax Inspectors Without Borders de la OCDE o como asesor de Lazard Bank y asesor de Standard Chartered y Twitter, en los últimos años.

Pero siempre con la mirada puesta en una agenda que podría definirse como progresista. «Fue una gran defensora de la diversidad en el Banco Mundial y brindó un gran apoyo a una asociación LGTBI dentro del Banco, lo que le valió un gran respeto entre el personal», dice un miembro de la organización. También como número dos El Banco ha trabajado para evitar el contagio de la crisis financiera a los países en desarrollo. Una agenda que sin duda estará entre las prioridades de su mandato.