Operación engaño en el Estrecho



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Los departamentos de policía donde se controlan los documentos y equipajes de los pasajeros de Algeciras, vacíos por falta de tráfico.
Los departamentos de policía donde se controlan los documentos y equipajes de los pasajeros de Algeciras, vacíos por falta de tráfico.Marcos Moreno

Younes Gharbi se asoma a través de un mostrador lleno de chocolates. Alguien entra finalmente en su tienda de ultramarinos ubicada en la fachada de altas colmenas de casas con vistas al puerto de Algeciras. Gharbi silencia las tertulias que resuenan desde un pequeño televisor, dispuesto a participar. Cuando descubre que el visitante solo viene a preguntar, el comerciante oculta su decepción con una sonrisa amistosa. “No entra nadie y no vendo nada. Primero el covid y ahora la política. Seguimos siendo difíciles de pagar, esperamos poder permanecer abiertos para la Operación Paso del Estrecho [OPE] el año que viene ”, admite amargamente el marroquí, que vive en España desde hace 18 años.

La decisión unilateral de Marruecos de cancelar la mayor operación de pasajeros de Europa por segundo año ha convertido la esperanza de lo que parecía posible este verano en una frustración consumada en los puertos de Algeciras y Tarifa. De los ocho puertos españoles que participaron (entre ellos Málaga, Motril, Almería, Alicante, Melilla y Ceuta), los dos gaditanos fueron los destinatarios del 70% de los 3,3 millones de pasajeros y 800.000 vehículos que cada año cruzaban en transbordadores hacia el norte marroquí. El país norteafricano ha optado por mantener únicamente conexiones marítimas con los puertos de Sète (Francia) y Génova (Italia). La medida, tomada en medio de la peor crisis diplomática de la década, apenas funciona para los más de un millón de personas de ascendencia marroquí que viven en España -la mayor población extracomunitaria-, que ha condenado a cancelar o viajar en avión. desde el 15 de junio, en el caso de poder pagar entradas que aumentan su precio día tras día.

En los cálculos más optimistas, las pérdidas se sitúan entre 450 y 500 millones de euros -según la estimación realizada por la naviera FRS- solo en billetes de viaje no vendidos, que repercuten de lleno en las navieras, agencias de viajes, empresas de servicios y en sus propias autoridades portuarias. Pero la catástrofe tiene una gran onda expansiva y golpea a supermercados como Gharbi, gasolineras en muchos lugares, hoteles en el Campo de Gibraltar y a los parados que este año se quedarán sin formar parte de los 21.000 soldados, muchos de ellos temporales. hizo posible la OPE. “Había muchos coches repartiendo dinero por toda España”, resume Manuel Piedra, presidente de la Asociación de Empresas de Servicios de la Bahía de Algeciras (Aesba).

Comercios del paseo marítimo de Algeciras, situados frente al puerto de pasajeros, cerrados por falta de clientes.
Comercios del paseo marítimo de Algeciras, situados frente al puerto de pasajeros, cerrados por falta de clientes.Marcos Moreno

“El año pasado se entendió por qué la pandemia no estaba limitada, pero este año los principales actores tienen una preocupación muy seria”, dice Gerardo Landaluce, presidente de la Autoridad Portuaria de la Bahía de Algeciras. En estos días, su institución debe limpiar el aparcamiento del Llano Amarillo para transformarlo en zona de espera de vehículos donde trabajan unos 250 pollitos, apelativo cariñoso para los contratados como informantes. Ya está previsto que lleguen a Algeciras otros 200 voluntarios de Cruz Roja de toda España para prestar asistencia social y sanitaria, según estimaciones de Álvaro García, responsable local de esta organización en la ciudad. Esther Mendoza, inspectora jefe del puesto fronterizo del puerto de Algecirean, este año no preguntará a los 70 policías que reforzaron su plantilla de 93 entre el 15 de junio y el 15 de septiembre, que dura el despliegue. Y su homólogo en Tarifa, Jorge Díez, buscó otras tareas para sus 69 agentes debido a la inactividad de este puerto, que ha estado cerrado a los pasajeros que viajan a Marruecos desde el inicio de la pandemia.

La situación es tan «disruptiva», como el adjetivo Landaluce, que no tiene precedentes en los 30 años de vida del operativo. Incluso en la crisis militar entre España y Marruecos en la isla de Perejil, que se produjo a mediados del OPE de 2002, no hubo consecuencias para el despliegue. Quizás por eso Juan Parada, presidente de la Asociación de Agencias de Viajes del Puerto de Algeciras, creyó hasta el final que este año sería posible. Para su empresa, Travelsur y otras 12, habría supuesto salvar a los más de 100 trabajadores que mantiene en ERTE desde el inicio de la pandemia, momento en el que se cortaron repentinamente las conexiones con Tánger que operaban desde Algeciras y Tarifa. “Fue una decepción. El OPE fue tan importante porque empezamos a vender en plena temporada alta para poder mitigar las pérdidas de estos 15 meses. En el mejor de los casos, comenzaremos ya en septiembre, la temporada baja, por lo que nos será difícil paliar las pérdidas ”, dice Pareja con tristeza.

Los camioneros que van y vienen a Tánger son los únicos que ahora pueden pasar por el puerto de Algeciras.
Los camioneros que van y vienen a Tánger son los únicos que ahora pueden pasar por el puerto de Algeciras.Marcos Moreno

Antes de la pandemia, era raro el momento del día en que los alrededores del puerto de Algeciras no eran una especie de zoco bullicioso de viajeros que iban y venían entre oficinas de cambio, agencias de viajes, cafeterías, cabinas telefónicas o tiendas de comestibles. Hoy en día muchos de estos lugares cuelgan el cartel de ‘Se alquila’ y los pasajeros han desaparecido, a excepción de los usuarios de Ceuta, cuyas conexiones se mantienen. De no ser porque el tráfico de mercancías continúa a pleno rendimiento en interiores, las perspectivas en el puerto serían sombrías: de los 6,1 millones de pasajeros que Algeciras y Tarifa han transportado en todo 2019 (de los que 2,9 en verano); pasaron a poco menos de 1,5 millones en 2020. Baleària, una de las cinco navieras que opera con Tánger, calcula la «abrumadora» caída de pasajeros al 81% en las rutas afectadas, lo que les obliga a mantener a 21 trabajadores quietos de tierra al ERTE.

Pasadas las 13:00 horas del pasado viernes, el inspector Mendoza supervisó cómo sus agentes realizaron el control de identificación de los transportistas que, a bordo de sus camiones, desembarcaron de un ferry desde el puerto de Tánger Med, una de las pocas conexiones que se mantuvo sin cambios con Marruecos, a pesar de la crisis. Eso y el control de la marinería de los buques mercantes, ahora reforzado por la designación de Algeciras como refugio seguro durante el peor período de la pandemia, es una de las pocas actividades en las que los agentes pueden centrar sus esfuerzos. Mientras tanto, dentro de la terminal de pasajeros, los operadores están limpiando el polvo de algunas cabinas de control de pasajeros desiertas. La vida en este lado del Estrecho es lenta, enrarecida. Tanto es así que Mendoza y su familia ya se han acostumbrado a ver lo que nunca hubieran pensado: «Ahora nos encontramos con marroquíes escondidos en camiones, pero que quieren salir de España».