Oumuamua podría ser parte de un planeta similar a Plutón



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Oumuamua, el primer objeto interestelar conocido que atraviesa nuestro sistema solar, es probablemente parte de un planeta similar a Plutón de otro sistema solar, según un nuevo estudio publicado como un par de documentos en el ‘Revista de investigación geofísica: planetas‘.

«Esta investigación es emocionante porque probablemente hemos resuelto el misterio de lo que es Oumuamua y podemos identificarlo razonablemente como un pedazo de un exo-Plutón, un planeta parecido a Plutón en otro sistema solar «, aseguró. Steven Desch, astrofísico de la Universidad Estatal de Arizona y autor del nuevo estudio. «Hasta ahora, no teníamos forma de saber si otros sistemas solares tenían planetas similares a Plutón, pero ahora hemos visto una parte de ellos pasar cerca de la Tierra».

Descubierto en 2017 a través del observatorio astronómico Pan-STARRS en Hawái, 1I / 2017 U1 Oumuamua, que significa «explorador o mensajero» en hawaiano, aceleró a 87,3 kilómetros por segundo. El objeto extrañamente plano fue como un cometa, pero con características lo suficientemente extrañas como para desafiar la clasificación.

Hecho de nitrógeno sólido

«Las características de Oumuamua sugieren que probablemente esté hecho de nitrógeno sólido, como la superficie de Plutón, como explican los autores en un comunicado.

«Probablemente fue arrancado de la superficie por un impacto hace unos 500 millones de años y expulsado de su sistema original», dice Alan Jackson, astrónomo y científico planetario de la Universidad Estatal de Arizona y coautor del nuevo estudio. Jackson presentó la investigación en la 52ª Conferencia sobre Ciencias Lunares y Planetarias.

«Oumuamua probablemente no era plano cuando entró en nuestro sistema solar, pero se fundió en una astilla, perder más del 95% de su masa, durante su encuentro cercano con el Sol, según Jackson.

El objeto entró en el sistema solar un velocidad un poco más baja de lo esperado, lo que indica que no había viajado al espacio interestelar durante más de mil millones de años. Su forma de panqueque (o panqueque) también era más plana que cualquier otro objeto conocido en el sistema solar.

«Efecto cohete»

El objeto adquirió un ligero empujón lejos del Sol, un «efecto cohete» común en los cometas cuando la luz solar vaporiza el hielo del que están hechos, pero el empujón fue más fuerte de lo que podría explicarse. Finalmente, al objeto le faltaba una fuga de gas detectable, que generalmente se representa visiblemente en la cola de un cometa.

«En muchos sentidos, Oumuamua se parecía a un cometa, pero en muchos aspectos era bastante peculiar que el misterio rodeara su naturaleza, y las especulaciones eran desenfrenadas sobre lo que era», dijo Desch. En general, el objeto se parecía mucho a un cometa, pero era a diferencia de cualquier cometa que se observaría en el sistema solar.

Desch y Jackson especularon que el objeto era hecho de diferentes hielos y calculó la rapidez con que estos hielos sublimarían (pasando de un sólido a un gas) cuando Oumuamua pasó por el Sol. «A partir de ahí, calcularon el efecto cohete, la masa y la forma del objeto y la reflectividad del hielo.

Un cometa de nitrógeno sólido

Desch y Jackson encontraron un hielo en particular, nitrógeno sólido, que proporcionó una coincidencia exacta con todas las características del objeto a la vez. Y dado que se puede ver hielo de nitrógeno sólido en la superficie de Plutón, es posible que un objeto parecido a un cometa esté hecho del mismo material.

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«Sabíamos que teníamos la idea correcta cuando completamos el cálculo de qué albedo (qué tan reflectante es el cuerpo) coincidiría con el movimiento de ‘Oumuamua’ con las observaciones», dijo Jackson. «Ese valor resultó ser el mismo que observamos en la superficie de Plutón o Triton, cuerpos cubiertos de hielo de nitrógeno«.

Desch y Jackson calcularon la rapidez con la que los trozos de hielo de nitrógeno sólido se desprenderían de las superficies de Plutón y cuerpos similares al principio de la historia de nuestro sistema solar. Y calcularon la probabilidad de que trozos de hielo de nitrógeno sólido de otros sistemas solares lleguen al nuestro.

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