Peter Hutton, el ojo como un telescopio



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Peter Hutton estaba obsesionado con un viejo álbum de fotos de su padre, un comercial que había sido un marino mercante. Fue su padre quien le aconsejó que pasara una temporada trabajando en el mar, lo que el director hizo de forma intermitente durante su juventud para costear sus estudios de arte. Esa experiencia de marinero marcaría esencialmente una filmografía centrada en la observación, en el redescubrimiento de los orígenes y mitos del cine en imágenes despojadas de artificio, en el descubrimiento de los enigmas y paradojas de la luz, las sombras y el tiempo. Fallecido en junio de 2016 a la edad de 72 años, Peter Hutton (Detroit, Michigan, 1944 – Poughkeepsie, Nueva York, 2016) es un nombre clave en el cine documental y experimental estadounidense, maestro de directores, heredero contemporáneo de la tradición de la Escuela de Hudson River, cuyo pionero, el pintor de origen inglés Thomas Cole, influyó así en la visión de John Ford del paisaje estadounidense.

Hutton está dedicado a la última película de Kelly Reichardt, primera vaca, cuyos paisajes de Oregon también se refieren a la obra de Cole. Al comienzo de la película, Reichardt sigue la estela de las exploraciones cinematográficas de Hutton del valle del río Hudson con una toma que se detiene antes del curso de un río y un barco que navega por sus aguas. La Filmoteca de Galicia se proyecta este junio las tres películas que hizo Hutton sobre la naturaleza de este río y la Cineteca de Madrid ofrece hoy otra sesión para conmemorar los cinco años de su muerte con dos películas de su primera etapa, Imágenes de la música asiática (Un diario de la vida 1973-1974) Julio del 71 en San Francisco, viviendo en Beach Street, trabajando en el Canyon Cinema, nadando en el Valle de la Luna, ambos filmados en 16mm, en blanco y negro (era daltónico e incluso más barato que entonces) y, como la mayor parte de su filmografía, sin sonido, persiguiendo la música que emana del silencio del encuadre y la edición.

Una imagen de
Una imagen de «Julio del 71 en San Francisco, viviendo en Beach Street, trabajando en el Canyon Cinema, nadando en el Valle de la Luna» (1971).

«Peter Hutton representa, quizás mejor que ningún otro director, precisamente ese mito cinematográfico original que tradicionalmente asociamos a la hermandad de operadores de Lumière», explica Carlos Muguiro, director del centro de estudios e investigaciones Elías Querejeta Zine Eskola y comisario de la retrospectiva que Documenta Madrid dedicada al director en 2010. “Este mito fundacional articula con fuerza la historia del cine y la carrera de Hutton. Pero también se centra, de una manera extrañamente coherente, en otras tradiciones primordiales, y en algunos casos adámicas, de la cultura contemporánea. Hutton conecta con el espíritu del filósofo y teólogo Ralph Emerson, la herencia paisajística de Fitz Hugo Lane, Thomas Cole y la Ilustración pictórica del siglo XIX, o la experiencia iniciática de Ishmael de Moby A la mierda«.

«Hablan de mi cine como un cine de vanguardia, y yo les respondo que están bastante atrasados», dijo el director.

“Creo que mi trabajo es una combinación de paciencia, anticipación y espontaneidad. […] Hablan de mi cine como cine de vanguardia, y les respondo que están bastante atrasados ​​”, afirmó el cineasta, quien en una larga entrevista concedida en ese mismo 2010 a la revista de cine. Lumière describía un proceso de artesanía, cercano al del pintor o del fotoperiodista, e insistía en la importancia de salir y detenerse a mirar: “Hay una gran cola de Wittgenstein que dice: ‘Al fin del mundo, el telescopio, más poderoso será el ojo humano ”.

Cine antes que cine

Las dos películas que se proyectarán este miércoles en Cineteca Madrid responden a diarios filmados, notas que evitan que la autobiografía actúe como versos libres de una poética visual esencial y minimalista. Imágenes de la música asiática (Un diario de la vida 1973-1974) recopila observaciones de su vida en Tailandia, Laos y el resto del suroeste de Asia y en el barco en el que estaba trabajando en ese momento. Solo 30 minutos de asombrosa belleza y misterio. En Julio del 71 en San Francisco, Viviendo en Beach Street, Trabajando en Canyon Cinema, Nadando en el Valle de la Luna, Un diario de la vida las experiencias diarias de su vida se cruzan en una comuna hippie en la década de 1960 en California. Hay cuerpos desnudos, ruinas extrañas, paseos en bicicleta o una competencia de patinetas, orugas, patos y un sabueso afgano durmiendo en un viaje por carretera. “Con algunas de sus imágenes tuve la sensación de encontrarme frente a historias que amo pero en un estado anterior a su propia existencia”, dice Muguiro. “La ficción antes que la ficción toma forma. Creemos reconocer a Billy Bitzer, Jacques Tati, Dziga Vertov o Jean Vigo, pero también a las miniaturas y modelos que se utilizaron en el cine clásico de Hollywood, por ejemplo en King Kong, que adoraba a Peter Hutton ”.

Profesor durante más de 25 años en el Departamento de Cine y Artes Electrónicas del Bard College en Annandale-on-Hudson (Nueva York), Hutton dejó una gran huella en un alumnado que hoy reivindica el poderoso romance de su obra y su figura. . Hace una década, mientras pasaba por Madrid, el proyector del Círculo de Bellas Artes se atascó, quemando un fragmento de la copia en 16 mm frente a todos. «Peter terminó entrando en la cabina, desarmando y limpiando el proyector, y finalmente mostrando el resto del programa él mismo», recuerda Muguiro. «Tengo el recuerdo de verlo tirado en la ventana de la cabina, mirando la pantalla, haciéndose cargo de su película, como si un barco atracara en medio de la niebla».

«Peter Hutton: tómate (y detén) tiempo». Cineteca Madrid. Miércoles 23 a las 19:30