Petrobras vive su semana más turbulenta por la interferencia de Bolsonaro



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El presidente Bolsonaro da un saludo militar luego de aprobar la ley de autonomía del Banco Central este miércoles en Brasilia.
El presidente Bolsonaro hace un saludo militar luego de aprobar la ley de autonomía del Banco Central este miércoles en Brasilia.Joédson Alves / EFE

Petrobras ha tenido una semana muy convulsa. La tormenta comenzó el jueves 18 durante la revisión de las noticias que el presidente brasileño, Jair Bolsonaro, hace a través de Facebook todas las semanas. Y terminó este jueves con el presidente de la petrolera estatal explicando a los inversores los beneficios de 2020 vestido con una sudadera con el lema. Cuidado con la brecha (Cuidado con el pasaje), interpretado como un mensaje al presidente para que no toque los precios de los combustibles. Dejando a un lado los detalles de color, la muñeca es seria. Es caro. El golpe de Bolsonaro para derrocar al actual presidente y poner a un general retirado al frente de una de las mayores corporaciones latinoamericanas paralizó las acciones de Petrobras. Entre el viernes y el lunes, la empresa perdió 100.000 millones de reales (15.000 millones de euros, 18.000 millones de dólares) en bolsa. Los inversores castigaron a otros inversores estatales y el dólar se disparó.

Tras la debacle bursátil, las acciones recuperan el aliento, pero Petrobras, sobre la que el gobierno brasileño tiene el control con un 50,26%, resultó perjudicada. Con más de 46.000 empleados, extrae 2,7 millones de barriles de petróleo por día. Fundada en la década de 1950 por Getúlio Vargas, se abrió al capital privado en la década de 1990. Medio millón de accionistas ha tenido una semana muy ocupada desde que Bolsonaro expresó su disposición a intervenir. La tendencia ya era negativa. Las acciones de la petrolera brasileña han perdido un 25% en lo que va de año.

El detonante del conflicto es la fuerte subida del precio de la gasolina y el diésel, hasta ahora en un 30% este año, impulsada por los incrementos internacionales. El tema es políticamente hipersensible en un territorio enorme con un presidente que busca la reelección y camioneros que amenazan con paralizar el país como en 2018. Desde el principio, Bolsonaro anunció que eliminaría temporalmente los impuestos a la gasolina y al diésel.

La historia también pone a prueba el discurso de liberalización económica con el que la extrema derecha ganó las elecciones de 2018. El presidente saliente de la empresa, Roberto Castello Branco, de 76 años, formado en la Escuela de Chicago, encarna el alma privatizadora; el candidato a sucederlo, el soldado de carrera Joaquim Silva y Luna, de 71 años, el estatista.

Analista Malu Gaspar así descrito en el periódico O’Globo el eterno dilema: «Quién sabe si Brasil sale de la autocombustión y decide de una vez por todas si quiere una Petrobras con acciones en bolsa, comprometerse con inversionistas, financiar sus actividades, o si quiere una Petrobras con función social, ejecutora de políticas públicas y dependiente del contribuyente brasileño ”. Bolsonaro respondió claramente este jueves. «Un Estado, sea lo que sea, debe tener una función social».

Para calmar los mercados en medio de una crisis, Petrobras reactivó los planes de liberalización. Aprobó un decreto para privatizar la eléctrica Eletrobras, ratificó la ley que consagra la autonomía del Banco Central y entregó el plan de venta de Correos al Congreso. Con Silva y Luna, un tercio de las empresas estatales brasileñas estarán bajo la dirección de hombres de las Fuerzas Armadas, en activo o en retiro.

La petrolera cerró la pandemia de 2020 con un beneficio de 1.060 millones de euros. Castello Branco aprovechó la presentación de los resultados anuales el pasado jueves 24 para reclamar su legado, que incluye los beneficios de 2019, el mayor de la historia gracias a la venta de activos. Destacó que había reducido la deuda «en casi 36.000 millones de dólares en dos años» y defendió su posición: «Los precios por debajo del mercado internacional tienen consecuencias negativas». También mencionó las enormes pérdidas resultantes de la última intervención del gobierno para controlar los precios de los combustibles. Fueron 40.000 millones de dólares en la época de Dilma Rousseff.

Le sorprendió que en lugar de un traje, ella llevara una sudadera con la frase Cuidado con la brecha. La frase, lema del Metro de Londres, fue protagonista de una campaña de la petrolera en 2019 sobre sus intenciones de llenar el vacío de eficiencia que la separa de las principales empresas internacionales. Castello Branco intervino por videoconferencia desde su casa, que se transformó en oficina durante un año. El hecho de que siga detenido es otra de las razones por las que Bolsonaro, que sigue acumulando multitudes y pese a las 250.000 muertes acumuladas en el país por el virus, desprecia la máscara por considerarla inapropiada para el cargo.

El ejecutivo saliente es un aliado cercano del ministro de Economía, el ultraliberal Paulo Guedes, quien permanece con Bolsonaro a pesar de la pandemia y los intereses electorales del presidente ralentizan sus ambiciosos planes de reforma económica. El ministro que llegó en misión para adelgazar en el estado mantuvo un notable silencio durante el temporal de Petrobras. Cuando finalmente habló, fue para insistir en la necesidad de «desbloquear la agenda económica» sin mencionar la estatal. Se están llevando a cabo reformas fiscales y administrativas en el Congreso.

Anteriormente, los once miembros de la junta se unieron a la orden presidencial y todo parece estar en camino para que el general de reserva asuma el cargo a mediados de marzo, cuando expira el mandato de dos años del actual presidente. Thiago de Aragão, de la consultora de riesgos Arko, explicó en un tuit que «lo que causó preocupación [a los inversores] no fue la cita [del militar], sino la forma y el contexto en el que se disparó el Castillo Branco ”.

Esta crisis es un nuevo revés después de solo un año de que Petrobras volvió a las ganancias luego de la enorme crisis provocada por los sobornos sistemáticos que acompañaron sus contratos durante años, surgidos de la investigación Lava Jato, que Brasil ha enterrado.

El jueves 17 Bolsonaro había desatado su irritación en Facebook con los continuos aumentos de combustible. Además de criticar al gerente general de la estatal por no frenar los aumentos, dijo: «Algo le pasará a Petrobras en los próximos días». La alarma se materializó en 24 horas, con los mercados ya castigando a la empresa, en forma de declaración ministerial tuiteada por el presidente de la República. El general de reserva que presidía la central hidroeléctrica de Itaipú, en la frontera con Paraguay y Argentina, dejó su cargo para reemplazar al defenestrado Castello Branco.