Poner al sector energético en el centro de la recuperación sostenible de la crisis del covid-19 en América Latina



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Parque solar Grenergy en Chile.
Parque solar Grenergy en Chile.

Tras siete años de lento crecimiento, los países latinoamericanos experimentarán la mayor contracción de las últimas décadas como consecuencia de la crisis provocada por el brote de covid-19, profundizando los problemas sociales y económicos que afectan a gran parte de la población y, en particular, a los sectores más vulnerables y de bajos ingresos.

A pesar de esta difícil y complicada situación, existen muchas razones para ser optimistas sobre el futuro de América Latina. La región cuenta con abundantes recursos naturales y una población joven y diversa. El sector energético puede ser uno de los motores de una recuperación sostenible, resiliente e inclusiva en las economías latinoamericanas.

La región es líder en el uso de energía renovable. Hoy en día, más del 55% de su electricidad se genera a partir de fuentes renovables, muy por encima del promedio mundial del 35%. El uso de energía renovable para el transporte en la región también está muy por encima del promedio. Esto se debe en gran parte a la combinación de proyectos pioneros de energía hidroeléctrica y biocombustibles con una tradición de políticas innovadoras y soluciones tecnológicas, como el modelo brasileño de subastas de energía renovable que son omnipresentes con algunas variaciones. Mundo.

América Latina puede y está comenzando a ir mucho más lejos gracias a sus vastos recursos de energía eólica y solar. Se están construyendo importantes proyectos solares en el norte de Chile y Argentina. Junto con Colombia y Brasil, estos dos países apenas pudieron explotar su enorme potencial eólico. Otra prueba de ello es el intento de alcanzar un objetivo regional de capacidad instalada en Energías Renovables (RELAC) en América Latina y el Caribe, liderado por Colombia, Chile y Costa Rica, que hasta el momento han contado con la participación de 10 países. Aplaudimos y apoyamos esta iniciativa.

Hoy, los gobiernos latinoamericanos se enfrentan al desafío de trazar un camino seguro y sostenible desde la crisis del COVID-19 y mover a sus ciudadanos, economías y sistemas energéticos hacia una base más estable. Se espera que la epidemia lleve a 16 millones de personas a la pobreza extrema en América Latina este año, elevando el total a más de 83 millones. Millones de latinoamericanos a menudo viven en hogares peligrosos sin acceso a servicios energéticos modernos como electricidad y cocina limpia. Esto resalta la importancia de medidas de recuperación económica que sean lo más inclusivas posible y beneficien a las poblaciones más vulnerables.

El Plan de Recuperación Sostenible de la IEA muestra cómo las acciones gubernamentales centradas en el uso eficiente y la utilización de los recursos en los próximos tres años pueden reducir las emisiones de gases de efecto invernadero al tiempo que aumentan el crecimiento económico y crean empleos. El efecto invernadero y el acceso a la energía se han universalizado. Las medidas para proporcionar servicios energéticos modernos y eficientes pueden traer muchos beneficios para los hogares, como una mejor calidad del aire interior y un mejor acceso al saneamiento.

En América Latina, los esfuerzos de recuperación económica y social pueden encontrar la oportunidad en el sector energético para capitalizar sabiamente las fortalezas de la región. Las políticas y las inversiones para acelerar la transición a tecnologías energéticas limpias, asequibles y modernas pueden ayudar a crear empleos de calidad al tiempo que aumentan la competitividad de las economías y la productividad de los empleados.

Abordar estos temas con la seriedad y profundidad necesarias nos motivó a organizar conjuntamente la Mesa Ministerial Latinoamericana el 7 de octubre. El evento reunirá a ministros y otros líderes energéticos de la región para discutir cómo planificar el futuro de las energías limpias, cómo movilizar inversiones y promover la innovación de formas que fomenten el desarrollo económico y creen oportunidades para todos.

Fatih BirolEs el Director Ejecutivo de IEA (Agencia Internacional de Energía). Alfonso Blanco Es el Secretario General de OLADE (Organización Latinoamericana de Energía).