¿Por qué covid es inofensivo para algunos y serio para otros? Los genes podrían ser la clave



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¿Cómo es posible que una misma enfermedad se afecte de manera tan diferente? ¿Por qué hay personas que contraen una infección por coronavirus y permanecen asintomáticas y otras que, en cambio, enferman gravemente e incluso pueden perder la vida por este motivo? Un año de pandemia y la investigación científica a la vanguardia lo han demostrado factores como la edad o enfermedades previas afectar la gravedad del paciente. Mientras tanto, las grandes incógnitas siguen siendo las pacientes jóvenes y sanos que a pesar de todo enfermarse gravemente de covid-19. Entonces, ¿cuál es el factor que determina su pronóstico? La respuesta puede estar en nuestros genes.

Un macro estudio publicado en la revista ‘Nature’ excavó en el genoma de casi 50.000 pacientes infectados con covid-19. El estudio de estos casos nos ha permitido identificar algunos de los factores genéticos que, según este estudio, tienen un papel fundamental en la determinación de la gravedad de la enfermedad. Es decir, en la diferencia entre un covid asintomático, una persona hospitalizada y una enfermedad crítica. La encuesta identificó 13 lugares específicos en el cromosoma que diferenciaba a los pacientes que habían desarrollado formas más graves de la enfermedad. De manera similar, el trabajo identificó alrededor de 40 genes clave en este proceso; Además, muchos de estos estarían directamente asociados con Función inmune o el funcionamiento de los pulmones.

La investigación, que contó con la colaboración de más de 3000 científicos de todo el mundo, indica una serie de genes que marcan la diferencia. Como sugiere la muestra analizada, las mutaciones en el gen TYK2 o DPP9 están asociadas con un mayor riesgo de enfermarse gravemente con COVID-19. También se han identificado una serie de factores de riesgo genéticos que, por ahora, solo se han encontrado en individuos de ascendencia asiática (Algo que, según los autores, destacaría la importancia de construir una muestra diversa en este tipo de investigaciones a gran escala).

Interruptores químicos

Otro estudio realizado por investigadores Manel EstellerAurora Pujol, publicado en abril en la revista ‘EBiomedicine’, también destaca una serie de factores epigenéticos que podrían predecir la gravedad de la enfermedad. Es decir, unas claves que marcan la diferencia entre quienes enferman habitualmente y quienes desarrollan cuadros clínicos graves. «Estudiamos el material genético de más de 400 pacientes positivo para covid-19. Todos ellos eran personas sanas, sin comorbilidades y menores de 62 años. Algunos de estos contrajeron la infección con muy pocos síntomas y otros, en cambio, terminaron hospitalizados y con asistencia respiratoria ”, resume Esteller en declaraciones a este diario.

Este análisis logró identificar algunos cuarenta puntos genómicos que diferencian a los pacientes gravemente enfermos. Esto, a su vez, se ha relacionado con tres factores epigenéticos. «El primer factor tiene que ver con la expresión de los genes que causan una respuesta inmune demasiado fuerte. El segundo, con un respuesta inflamatoria excesiva. Y el tercero, con desequilibrios metabólicos que también desencadenan enfermedades como la diabetes o la obesidad ”, explica Josep Carreras (IJC), director del Institut de Recerca contra la Leucèmica (IJC) y catedrático de genética de la Universidad de Barcelona (UB). interruptores químicos lo que desencadenaría casos graves de covid-19.

Una firma epigenética presente en el 13% de la población.

El estudio de Esteller y Pujol estima que aproximadamente el 13% de la población mundial tendría esta firma epigenética inscrito en su ADN. Esto quiere decir que hay un 13% de la población que, a pesar de estar sana, si algún día contrae el virus tienen un alto riesgo de enfermarse gravemente“Dice el científico. Estas cifras coinciden con lo observado durante esta pandemia, que en un solo año dejó más de 136 millones de personas infectadas y casi tres millones de muertos.

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«Estos hallazgos pueden ayudarnos a identificar un nuevo grupo de riesgo que necesita ser monitoreado más de cerca en caso de enfermedad. También abren nuevas vías para encontrar curas de covid-19», dice el científico. En este sentido, el experto argumenta que medicamentos diseñados (y aprobados) para regular la expresión génica, y que ya se utilizan en el tratamiento de leucemias, sarcomas e inmunoterapias, podrían utilizarse contra el coronavirus.

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