¿Por qué el calentamiento global está causando demasiadas tortugas hembras?



Ahora estás al día con Alicantur Noticias

Actualizado:

El sexo de las aves y los mamíferos está directamente determinado por la herencia cromosómica, siendo hombre o mujer depende de los genes recibidos. Sin embargo, hay menos diversidad en reptiles y el sexo está altamente condicionado la temperatura de la arena en la que eclosionan los huevos.

Esta es precisamente la razón por la que las características externas de estos reptiles son casi indistinguibles para un ojo inexperto, ya que en ausencia de un gen especializado, el dimorfismo sexual es muy pequeño.

¿Masculino o femenino?

Existen numerosas singularidades anatómicas que pueden ayudarnos a diferenciar al hombre de la mujer. Uno de ellos es el plastrón, es decir, la estructura aplanada que forma la parte del vientre del caparazón. En el caso de los machos es cóncavo, para facilitar el apareamiento, y en las hembras es plano o incluso convexo.

El segundo es la cola, que es más larga y gruesa en los machos que en las hembras. En tercer lugar, debe observar el tamaño, ya que las tortugas hembras son generalmente más grandes que los machos.

Finalmente, debemos prestar atención al orificio cloacal, un agujero colocado en la base de las tortugas que Funciona como órgano sexual y como abertura anal.. Los machos lo tienen en la cola, fuera del caparazón, mientras que en las hembras está dentro de esta estructura anatómica.

La temperatura actúa como clave biológica

Los científicos han observado que en algunas especies los huevos incubados a bajas temperaturas producen machos, en otras provienen de huevos incubados a altas temperaturas, y en un tercer grupo, nacen de huevos incubados a temperaturas intermedias.

Esto es debido a el futuro sexual de estos quelonidos está determinado por un gen sensible a la temperatura – Kdm6b – que a su vez está condicionada por las indicaciones moleculares que recibe de otro gen.

La temperatura actúa como un interruptor biológico que tiene un efecto positivo sobre los órganos sexuales inmaduros de la tortuga, permitiendo que los testículos se desarrollen o inactivando el gen y promoviendo la aparición de una tortuga hembra.

En el caso de las tortugas marinas, los machos provienen invariablemente de huevos incubados a bajas temperaturas. Si se incuban a 29 ° C, la proporción entre los dos sexos es similar, la proporción de machos aumenta a medida que desciende la temperatura y la de hembras a temperaturas más altas.

El cambio climático favorece a las mujeres

A esta circunstancia hay que añadir otra no menos importante: las hembras tienden a anidar en las playas donde nacieron, lo que en términos científicos se conoce como filopatría.

Como las playas cálidas producen más hembras que las frías, las primeras eventualmente tendrán un mayor retorno de hembras adultas. que eventualmente concentrará la población reproductiva y por tanto favorece el nacimiento de una descendencia femenina.

El cambio climático actual ha complicado aún más la situación, ya que el calentamiento provoca un colapso de la población con más mujeres que hombres.

Toda esta evidencia puede poner a la especie en la picota de la extinción. Pasemos a un caso específico: la cantidad de hembras de la colonia más grande e importante de tortugas verdes del Océano Pacífico. supera a los machos con una proporción de 116: 1.

M.Jara
M.Jara

Pedro Gargantilla es internista en el Hospital de El Escorial (Madrid) y autor de varios libros de divulgación.

Míralos
Comentarios

.