¿Por qué el covid-19 afecta a algunos órganos más que a otros?



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Todavía hay muchas, muchas incógnitas en torno al SARS-CoV-2; el coronavirus responsable de la actual pandemia mundial. Por ejemplo, por qué la infección, que encuentra su epicentro en los pulmones, Afecta a unos órganos más que a otros.. Los médicos y los pacientes, de hecho, cuentan cómo en los casos más graves esta enfermedad puede desencadenar insuficiencia multiorgánica. El investigador Ernesto estrada Pude haber encontrado un archivo posible explicación de este fenómeno que, como todo lo que rodea a este virus, requiere una explicación agradable.

En un giro inesperado de los acontecimientos, todo apunta a proteínas (y no directamente al virus) podría ser el culpable de esparcir el daño del cuerpo. Así lo ha apoyado Estrada, experto del Instituto Universitario de Investigación Matemática Aplicada de la Universidad de Zaragoza y de la Fundación Agencia Aragonés de Investigación y Desarrollo (ARAID), en una investigación publicado recientemente en la revista ‘Caos‘, del Instituto Americano de Física. Para entender el por qué de esta hipótesis, debemos remontarnos a 2003, cuando el mundo experimentó otra epidemia de coronavirus, aunque con menor intensidad.

En 2003, cuando los trabajadores de la salud intentaron abordar una ola de pacientes con neumonía atípica, los científicos comenzaron a estudiar esta enfermedad que apareció de la nada. Ya entonces se notó que aunque el el punto cero de la infección fueron los pulmones, en algunos casos miraron afectado en el corazón, cerebro, riñones y sistema endocrino, entre otros. Pero una vez que se resolvió la crisis de salud, el tema quedó enterrado en la literatura. Hasta ahora, cuando el problema ha vuelto a surgir de manos del SARS-CoV-2.

El «modus operandi» del virus

Ahora sabemos el coronavirus entra al cuerpo Y llega a las células gracias a una enzima, conocida como enzima convertidora de angiotensina 2, que actúa como clave para desbloquear estas estructuras. Cuando ingresa, el virus abre su cápsula, liberando su material genético (ARN) y proteínas. Finalmente, son estos los que interactúan con las proteínas del cuerpo humano; modificando y dañando su estructura.

«Las proteínas del cuerpo humano funcionan como una red. Algunas interactúan entre sí para realizar una determinada función. Si una parte de esta red se daña, el daño se transmite a las demás», explica Estrada. «En este caso, hemos visto que las proteínas covid-19 entran en una célula como un borracho caminando entre una multitud; avanza con dificultad y esquivando obstáculos ”, explica el investigador.

Habiendo aclarado cómo se daña una célula, queda por entender cómo este daño se propaga a otros órganos. Más si se tiene en cuenta que, a distancia celular, viajar del pulmón al cerebro equivaldría a un viaje de miles y miles de kilómetros. La respuesta a este misterio, señala una investigación reciente, estaría en las vesículas extracelulares. «Es un tipo de «taxis» que circulan en el torrente sanguíneo, que transporta ARN, proteínas y lípidos. Así es como se obtienen las proteínas dañadas por covid-19 salir del pulmón y llegar a otros órganos, que les abre la puerta sin reconocer el daño ”, subraya.

De las matemáticas a la práctica

Gracias a un modelo matemático y una extensa investigación bibliográfica, Estrada pudo identificar a los culpables de este fenómeno. Sería el 59 proteínas que causan daño; y el 38 proteínas más que, si se dañan, dejan una marca en los órganos. «Estudios recientes muestran que el 71% de las proteínas a las que nos dirigimos se encuentran en realidad en los tejidos de pacientes con covid-19. Esta hipótesis explicaría el daño en siete de los ocho sistemas Afectados por el virus ”, asegura el científico. Lo único que queda por descifrar es el misterio del riñón, que sin duda merece un capítulo aparte de la investigación.

«Esta hipótesis explicaría el daño en siete de los ocho sistemas afectados»

Ernesto estrada

Investigador

Estas conclusiones, lejos de quedar en teoría, podrían aplicarse mejorar el tratamiento del paciente. «Hay medicamentos que podrían interactuar con estas proteínas y evitar que causen daño multiorgánico, que en casos severos puede resultar en la muerte del paciente», dice Estrada. Aunque, por ahora, estos resultados parecen arrojar luz sobre una de las grandes incógnitas que rodea este virus. Y esto, visto como se ve, ya es un gran paso adelante.

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