¿Por qué estrellas como nuestro Sol atraviesan una «crisis de la mediana edad»?



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Madrid

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Los astrónomos saben desde hace mucho tiempo que las estrellas son tan grandes como las nuestras sol, llegado en un momento de su vida, experimentan una especie de ‘crisis de mediana edad‘donde sufren drásticas interrupciones en su negocio. Ahora, un equipo del Instituto Indio de Educación e Investigación Científica (IISER) cree haber encontrado la explicación: el secreto está en campos magnéticos variables. Los resultados se acaban de publicar en la revista ‘
Avisos mensuales de la Royal Astronomical Society: Cartas
‘y sería una nueva base para calcular la edad de las estrellas después del ecuador de su vida.

El fenomeno defrenado magnético‘de estrellas promedio es una cosa conocida: un flujo constante de partículas cargadas, conocido como viento solar– huir de la estrella, como cuando un neumático pinchado pierde aire. Con el tiempo, este proceso hace que la estrella perder velocidad de rotación, incluso si esto ocurre después de miles de millones de años. Una rotación más lenta implica que alterar los campos magnéticos y que hay menos actividad estelar; y fenómenos estrechamente relacionados con estos campos, como el número de Se reducen las manchas solares, las llamaradas y las llamaradas en las atmósferas estelares. A priori, esta disminución de actividad y rotación es un proceso regular, prolongado y predecible. De hecho, existe una herramienta llamada ‘girocronología‘que nos permite estimar la edad de la estrella a partir de su velocidad de rotación.

Estrellas que se vuelven impredecibles

Pero recientemente los astrónomos se han dado cuenta de que las estrellas promedio, cuando ya han vivido la mitad de su vida, ya no son predecibles y su actividad disminuye drásticamente. Ahora, la investigación de los astrónomos indios Bindesh Tripathi, Dibyendu Nandy Soumitro Banerjee viene a dar respuesta a esta misteriosa ‘enfermedad estelar’ de la mediana edad.

Usando modelos de computadora que imitan los campos magnéticos de las estrellas, el equipo observó que cuando las estrellas promedio alcanzan el ecuador de su existencia, el mecanismo para generar campos magnéticos de repente se vuelve menos eficiente. Esto permite que las estrellas existan en dos estados distintos de actividad: un modo de baja actividad y un modo activo. Una estrella de mediana edad como el Sol a menudo cambia repentinamente al modo de baja actividad, lo que resulta en pérdidas drásticas en el momento angular, es decir, la velocidad de rotación.

«Esta hipótesis de dínamos magnéticos subcríticos de estrellas de tipo solar proporciona una base física autoconsistente y unificadora para una variedad de fenómenos estelares solares, como por qué las estrellas más allá de la mediana edad no giran tan rápido como lo hicieron en su juventud, la interrupción de las relaciones y resultados girocronológicos estelares. informes que sugieren que el Sol puede estar en transición hacia un futuro magnéticamente inactivo ”, explica Nandy.

El nuevo trabajo también explicaría episodios recientes de baja actividad solar, conocidos como «grandes mínimos», en los que se observan muy pocas manchas solares. Quizás la más conocida es que aporta información clave sobre la existencia de episodios de bautizados como Maunder mínimo, que tuvo lugar entre 1645 y 1715, aunque otros como el Lobo mínimo (entre 1280 y 1350); la Spörer mínimo (entre 1450 y 1550) y el Dalton mínimo (entre 1790 y 1820).

El equipo también espera que esta investigación arroje luz sobre las últimas observaciones que indican que el Sol es menos activo que otras estrellas similares y cuando despierta de su «sueño».

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