¿Por qué los niños sufren de Covid-19 menos que los adultos?



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Uno de los aspectos más llamativos de la pandemia Covid-19 es la ligereza con la que los niños padecen el virus y la baja transmisión infantil en comparación con la que ocurre en los adultos. Ahora, un nuevo estudio realizado por investigadores del Colegio de Médicos y Cirujanos Vagelos de la Universidad de Columbia señala que los niños y los adultos producen diferentes tipos y cantidades de anticuerpos en respuesta a la infección por el nuevo coronavirus, SARS-CoV-2. Los resultados fueron publicados en « Inmunología de la naturaleza«.

Las diferencias en los anticuerpos sugieren que el curso de la infección y la respuesta inmune es diferente en los niños, y la mayoría de los jóvenes eliminan fácilmente el virus de sus cuerpos.

‘Nuestro estudio proporciona un examen completo de la anticuerpos contra el SARS-CoV-2 en niños, que revela un marcado contraste con los adultos «, explica la Dra. Donna Farber, inmunóloga de la Universidad de Columbia, quien dirigió el estudio con el Dr. Matteo Porotto, profesor asociado de patogénesis molecular viral en el Departamento de Pediatría de Columbia.

«En ninos, el curso infeccioso es mucho más corto y probablemente no tan extendido como en los adultos. Los niños pueden eliminar este virus de manera más eficiente que los adultos y es posible que no necesiten una respuesta inmune de anticuerpos fuerte para eliminarlo ”, agrega Porotto.

Aunque esta infección es nueva para toda la población, Farber recuerda que los niños están «adaptados de manera única para ver patógenos por primera vez». “Para eso está diseñado su sistema inmunológico. Los bebés tienen muchas células T vírgenes Pueden reconocer todo tipo de patógenos nuevos, mientras queLas personas mayores dependen más de su memoria inmunológica. Somos incapaces de responder a un nuevo patógeno como los niños ”, añade.

En comparación con los adultos, los niños producen menos anticuerpos contra la proteína de pico del virus, que el virus usa para infectar células humanas. En el estudio, que involucró a 47 niños y 32 adultos, los anticuerpos de los niños tuvieron la menor actividad neutralizante, mientras que todos los adultos, incluidos los de 20 años, produjeron anticuerpos neutralizantes. Los adultos más enfermos tuvieron la actividad más neutralizante. Si bien puede parecer contradictorio que los pacientes más enfermos sean los que producen anticuerpos con la mayor actividad neutralizante, Farber señala que probablemente refleje el tiempo que el virus está presente en los pacientes más gravemente enfermos.

«Existe una conexión entre el alcance de su respuesta inmunitaria y el alcance de la infección: cuanto más grave es la infección, más fuerte es la respuesta inmunitaria, porque necesita tener más células inmunes y reacciones inmunes para eliminar una dosis más alta de un patógeno ”, explican los investigadores.

A diferencia de los adultos, los niños también producen muy pocos anticuerpos contra una proteína viral que solo es visible para el sistema inmunológico después de que el virus ha infectado las células humanas. «Esto sugiere que la infección en los niños no se propaga ampliamente y no mata muchas de sus células», dice Farber.

«Debido a que los bebés eliminan rápidamente el virus de tipo salvaje, no tienen una infección generalizada y no necesitan una fuerte respuesta de anticuerpos», agrega Porotto.

El curso reducido de la infección en los niños puede significar esto son infecciosos por un período de tiempo más corto que los adultos y por tanto es menos probabilidades de propagar el virusAunque los investigadores no midieron la carga viral en niños.

«Los estudios actuales en otros países indican que los niños en edad escolar no son portadores del nuevo coronavirus, por lo que nuestros datos son consistentes con estos hallazgos», dice Farber.

Aunque los hallazgos sugieren que el curso de la infección en niños y adultos es diferente, aún no se sabe cómo los niños pueden eliminar más fácilmente el virus y qué carece del sistema inmunológico de los adultos.

Farber, Porotto y sus colegas de Columbia ahora están buscando diferencias en la respuesta de las células T, especialmente las células T que residen en el pulmón.

Los bebés infectados con SARS-CoV-2 también pueden generar una respuesta más fuerte del sistema inmunológico innato, que usa interferón y células llamadas macrófagos para atacar indiscriminadamente las células infectadas por patógenos. Estudios previos sugieren que la respuesta inmune innata puede retrasarse en adultos infectados con SARS-CoV-2.

“La interacción entre el virus y el huésped es la razón por la que vemos tanta diversidad en las respuestas a este virus, pero todavía no entendemos lo suficiente sobre este virus para determinar realmente qué conduce a una enfermedad grave y qué conduce a una enfermedad leve. Parotto concluye.

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