¿Por qué no va a votar el 80% de los chilenos?



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Los trabajadores cuentan los votos en un colegio electoral del municipio de San Bernardo, Santiago, el 13 de junio.
Los trabajadores cuentan los votos en un colegio electoral del municipio de San Bernardo, Santiago, el 13 de junio.Elvis González / EFE

El pasado domingo se llevaron a cabo en Chile las primeras elecciones democráticas de gobernadores regionales, en las que sólo participó el 19,6% de los convocados, o 2,5 millones de chilenos de los 13 millones convocados a las urnas. Fue un signo histórico de baja participación que, sin embargo, no sorprendió a los de adentro: desde el plebiscito de 1988 que marcó el destino de la dictadura de Augusto Pinochet, la participación en las elecciones ha caído de manera imparable.

En 2012, cuando entró en vigor el voto voluntario, la tendencia se aceleró y solo el 36% participó en las elecciones municipales de 2016, el récord anterior de baja participación. La apatía de la mayoría de los ciudadanos se ha visto reforzada por fenómenos temporales, como la pandemia. Pero llama la atención que en un país inmerso en un proceso constituyente impulsado por la movilización social, que ha puesto contra las cuerdas al institucionalismo con los disturbios de octubre de 2019, exista tal desinterés en ir a votar.

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El sociólogo Octavio Avendaño, doctor en Ciencias Políticas, dice que la sociedad chilena está marcada por el «apoliticismo». “En 2019 hubo movilizaciones, detenciones y paros en muchos territorios del país, incluso en lugares remotos. Pero es incorrecto pensar que involucró a toda la población en su conjunto. Los que se han sumado al proceso de cambio son parte de un segmento minoritario, mientras que el resto no son de interés ”, explica el académico de la Universidad de Chile. 48 horas antes de las elecciones del domingo, los ciudadanos han hecho largas colas fuera de los centros comerciales de Santiago esperando el encierro que comenzó a regir el mismo fin de semana de la votación: «La clase política y los sectores progresistas no quieren reconocer que hay expectativas sociales que no están relacionadas con el cambio estructural para una sociedad igualitaria, como algunos quisieran, sino con el La apuesta chilena común por tener más oportunidades en el mercado ”, dice Avendaño.

El proceso de cambios profundos que vive Chile se da «en condiciones de precariedad institucional», dice el profesor, sin partidos fuertes ni organizaciones representativas, como sindicatos, colegios profesionales y federaciones estudiantiles. Esto explica, en su opinión, la naturaleza volátil del escenario político. «Cambia todos los días, semana a semana», dice en el mapa político chileno.

El Programa de Naciones Unidas para el Desarrollo (PNUD) cree que hay factores que explican la baja participación chilena: problemas de representación, desconfianza en el sistema y falta de información, que no se resuelven de la noche a la mañana. «La activación política que ha provocado el proceso constituyente no necesariamente se traduce en la habitual elección de autoridad», dice Marcela Ríos, coordinadora del área de gobernanza de la oficina del PNUD en Chile. Ofrece un dato: en el plebiscito de octubre de 2020, donde Con la opción de remplazar la Constitución vigente con un 80% ganado, la participación aumentó entre los jóvenes de 18 a 29 años, pero los mayores de 50, que eran votantes, dejaron de participar. fieles, probablemente debido a la pandemia.

Además, «nunca antes habíamos tenido un calendario electoral tan voluminoso, con tantas elecciones juntas», explica la socióloga sobre las 10 elecciones que se realizarán en Chile entre el pasado mes de mayo y el próximo noviembre, cuando se realizarán las elecciones. presidencial. Antes de eso, las primarias presidenciales se llevarán a cabo el 18 de julio, dentro de un mes. Tampoco existen mecanismos que incentiven la participación, como el voto anticipado, el sufragio postal y las facilidades para personas con problemas de movilidad. “La lista electoral es rígida y los ciudadanos no pueden elegir el colegio electoral. Tenemos un sistema electoral hostil que obliga a las personas a desplazarse, ya que los miembros de una misma familia tienen que desplazarse a diferentes lugares para poder votar, muchas veces lejos de casa ”, dice el experto.

La nueva ola de covid-19 no ha ayudado a la gente a llegar a las urnas. Tampoco que fuera una elección de gobernadores, cargo desconocido para gran parte de la población. “Había poca información del Estado y de los partidos políticos, particularmente preocupados por las elecciones presidenciales, así como de los medios de comunicación”, dice Ríos.

Y, nuevamente, se han repetido las diferencias de participación entre ricos y pobres. En Vitacura, zona acomodada de la capital, el 52,82% de los convocados acudió a las urnas. En la popular La Pintana, sin embargo, 16,07%. Lo mismo sucedió entre las regiones. En Antofagasta, en el norte, solo participó el 12,2% de los inscritos. En Santiago, en cambio, el 25,70%. Para muchos expertos fue una paradoja que una elección dirigida a reducir el centralismo chileno, la de los gobernadores, contara con la participación de 1,5 millones de votantes en la capital de un total de 2,5 millones.

Javier Sajuria, Doctor en Ciencias Políticas y director del centro de estudios Espacio publico, cree que los chilenos que no votan «tienden a estar menos politizados, se identifican menos con la izquierda y los partidos políticos, y tienen menos interés y opinión». Para Sajuria hay una pregunta central: si un ciudadano no está acostumbrado a votar, es difícil que adquiera el hábito más tarde.

El editor de la revista académica Política añade el papel de los propios líderes políticos a la ecuación. «Es menos complejo conseguir que voten los que apoyan a tus oponentes que movilizar a la gente para que vote por tu opción», asegura sobre las campañas negativas.

La baja participación electoral ha llevado al Parlamento a impulsar un proyecto de sustitución del voto obligatorio, que ha sido aprobado en la Cámara de Diputados y será discutido en el Senado próximamente. Es una medida que, según los expertos, no basta si no va acompañada de otras iniciativas. “Chile necesita una agenda sólida, amplia y sistemática para promover la participación que debe considerar que este es un fenómeno multidimensional que no se resolverá automáticamente”, dice Ríos del PNUD.

Para el sociólogo Avendaño, firme partidario del voto obligatorio, esta medida llega demasiado tarde. “Hoy es un arma de doble filo, porque no sabemos qué movilizará al 60% o 50% de la población que no votaba con regularidad. Sería bueno saberlo, sin duda, pero podrían optar por soluciones populistas o autoritarias ”.

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