Premio Nobel de Medicina 2020 por ayudar a salvar «millones de vidas» a quienes descubren el virus de la hepatitis C



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Dos científicos estadounidenses Harvey J. Alter y Charles M. Rice y un británico, Michael Houghton, ganaron el lunes el Premio Nobel de Medicina 2020 por el descubrimiento del virus de la hepatitis C. el jurado anunció El responsable del premio es el Instituto Karolinska de Estocolmo. La hepatitis C es una de las historias más felices de la ciencia moderna. El jurado declaró que los virus de la hepatitis A y B se conocían antes de los descubrimientos de Alter, Rice y Houghton, pero la mayoría de los casos causados ​​por transfusiones de sangre no pudieron explicarse. «El descubrimiento del virus de la hepatitis C ha revelado la causa de los casos restantes de hepatitis crónica y ha hecho posible analizar la sangre y desarrollar nuevos fármacos que salvaron millones de vidas», dijeron científicos del Instituto Karolinska.

Los virus son las principales causas de inflamación del hígado, aunque el alcoholismo y otros factores también pueden causar hepatitis. El virus de la hepatitis A es una forma aguda de la enfermedad y generalmente se transmite a través de alimentos o agua contaminados. La hepatitis que ocurre después del contacto con la sangre de otras personas causada por los virus B y C suele ser crónica y puede provocar cirrosis e incluso cáncer si no se trata. Doctor americano Baruch blumberg Ganó el Premio Nobel de Medicina de 1976 por descubrir el virus de la hepatitis B en 1965.

Virólogo Harvey J. Alter (Nueva York, 1935) y sus colegas de los Institutos Nacionales de Salud de EE. UU. Finales de la década de 1970 A pesar de los análisis de sangre realizados para excluir muestras infectadas con los virus de la hepatitis A y B, hubo pacientes que continuaron con inflamación del hígado después de recibir una transfusión de sangre. Sus experimentos pioneros demostraron que la sangre de estos pacientes con hepatitis crónica transmitía la misma enfermedad a los chimpancés. La comunidad científica comenzó a llamar a esta misteriosa enfermedad «no A, no B». Todo apuntaba a un virus desconocido al que culpar.

Después de diez años inútiles, el virólogo británico Michael Houghton ganancias En 1989 Aislamiento de la secuencia genética del virus de la sangre de chimpancés infectados en los laboratorios de la farmacéutica estadounidense Chiron. El virus pertenecía a la familia de los flavivirus, como el dengue y el Zika. Lo llamaron virus de la hepatitis C. Charles M. Rice (Sacramento, 1952) realizó la investigación en St. Lo completó en la Universidad de Washington en Louis. Alter, Rice y Houghton compartirán ahora 10 millones de coronas Nobel suecas, que son unos 950.000 euros. Incluidos ellos tres, 222 investigadores –95% hombres– Ha sido reconocido en la categoría médica con este premio desde 1901.

Organización Mundial de la Salud, en 2016 unas 400.000 personas murieron Las vías de transmisión más habituales en España por el virus de la hepatitis C inyecciones con aguja contaminadaespecialmente en adictos a la heroína y transfusiones de sangre antes de 1990. Los medicamentos antivirales modernos, como sofosbuvir, se sintetizaron en 2007 y Aprobado en 2013Pueden tratar más del 95% de los casos, pero en muchos países sus precios no son asequibles. Médicos Sin Fronteras y otras organizaciones han presentado denuncias penales en los últimos años «precios exorbitantes» El sofosbuvir patentado por la compañía farmacéutica estadounidense Gilead Sciences también es propietario de remdesivir, un antiviral que reduce el tiempo medio de recuperación de los pacientes con coronavirus en cuatro días.

Según el médico jefe de departamento, Javier García-Samaniego, un tratamiento curativo de la hepatitis C costaba en España unos 50.000 euros por paciente en 2014, pero ahora su precio ronda los 7.000 euros, gracias a las negociaciones con las autoridades sanitarias. Servicio de Hepatología, Hospital de Madrid La Paz. Se pueden comprar versiones genéricas del mismo medicamento fuera de Europa. Menos de 75 eurosSegún Médicos sin Fronteras.

García-Samaniego celebra el Premio Nobel por «Una gran historia de éxito en la medicina». Médico, coordinador Alianza para la Eliminación de las Hepatitis Virales en EspañaEspera que el círculo se cierre pronto y el patógeno desaparezca después de que el virus fuera identificado hace 30 años y el posterior desarrollo de terapias curativas. “Espero y deseo participar en su eliminación en nuestro país. «Los modelos predicen que este gran hito ocurrirá en 2024 y creo que podemos lograrlo si hacemos las tareas necesarias en términos de detección y prevención».

“Espero que la concentración de esfuerzos en torno a covid-19 no nos moleste ni nos retrase en este objetivo. «Es una historia de éxito que debería ayudarnos a recordar que sucedió», dice García-Samaniego.

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