Primeros auxilios en el Mediterráneo por parte de los ‘Geo Barents’: “Estamos aquí para salvarte. Todo estará bien «



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Entre abrazos, bailes y algunas lágrimas, los 26 jóvenes rescatados por Médicos Sin Fronteras (MSF) cuando se encontraban a la deriva en el Mediterráneo central, en un pequeño bote de madera azul con el motor averiado, celebraron su rescate. Luego de 10 horas de navegación, recibieron con alivio el mensaje del oficial de derechos humanos de la misión: “Estamos aquí para salvarlos. Todo estará bien». Fue una operación contrarreloj en presencia de la Guardia Costera libia, que acudió al lugar cuando detectó la maniobra y amenazó al Geo Barents, el barco de la organización humanitaria que desde hace 10 días patrulla la zona de salvamento y salvamento frente a las costas libias.

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La embarcación fue hallada este jueves a 44 millas náuticas de la costa de Sabratah, luego de una ajetreada mañana en el puente donde llegaron varios informes de la ONG. Teléfono de alarma de posibles embarcaciones en peligro e información de la ONG Postes de voluntariado de tres intercepciones de la Guardia Costera de Libia, cerca de la posición del Geo Barents. Entre los rescates, procedentes de Mali, Costa de Marfil, Guinea-Conakry, Senegal, Sudán y Gambia, hay 15 menores no acompañados. En las primeras conversaciones que tuvieron con la tripulación, dijeron que salieron a las cuatro de la mañana (hora local) y no llamaron a nadie durante el cruce por miedo a ser interceptados. De hecho, al ver el barco desde lejos, intentaron evitarlo porque temían que fuera libio, pero uno de los chicos reconoció el logo de MSF por el trabajo de la organización en Mali y se dio la vuelta.

Julie Melichar, directora de derechos humanos de la misión 'Geo Barents' de MSF, durante el rescate.
Julie Melichar, directora de derechos humanos de la misión ‘Geo Barents’ de MSF, durante el rescate.

Todo fue muy rápido. Cuando el barco de MSF estaba a punto de cambiar levemente de rumbo, un miembro del equipo creyó ver algo a estribor y, usando binoculares, llegó la confirmación: un pequeño bote de madera lleno de gente. Poco después, Antonin Richard, líder de uno de los botes de rescate, dio la señal de radio al resto de la tripulación: «Todo el equipo de MSF listo para el rescate». El equipo de socorristas se apresura a cambiarse de vestuario: pantalón impermeable, chaleco salvavidas, casco, gafas y guantes. A la espera del visto bueno, se encuentran en el rellano de acceso a los costados del barco desde donde se bajan las dos lanchas a motor. Después de 10 días en el mar en los que se han entrenado duro, hay un abrazo y se desean «suerte» antes de iniciar la operación.

Al mismo tiempo, en el puente, la jefa del equipo de rescate, Anabel Montes, y la jefa de la misión, Barbara Deck, mantienen una tensa conversación con la Guardia Costera libia, que indaga por el barco y amenaza a MSF. Esta situación crea tensión entre los rescatistas. La jefa de derechos humanos, Julie Melichar, en la proa de una de las lanchas rápidas, hace el primer contacto para tranquilizar a los migrantes. “Somos Médicos Sin Fronteras, una organización humanitaria, estamos aquí para ayudarlos. Todo irá bien ”, dice antes de comenzar a entregar los chalecos salvavidas para pasarlos, uno a uno, a los botes y llevarlos al barco. También pregunte si hay niños o una mujer embarazada para avisar al equipo médico si es necesario. No esta vez. Los migrantes, esperando, siguen órdenes, y una vez en los barcos, algunos hacen el símbolo de la victoria.

Registro de migrantes rescatados por el equipo de MSF en la misión 'Geo Barents'.
Registro de migrantes rescatados por el equipo de MSF en la misión ‘Geo Barents’.

«Bienvenidos». “Bienvenidos a bordo”, les saluda Philippe Juliani, jefe de logística del Geo Barents, ayudándoles a quitarse los chalecos salvavidas. La mayoría de los rescatistas hablan francés, por lo que puede hablar con ellos. «¿Cómo estás?» «¿Todo bien?». El equipo médico les espera en la cubierta donde se alojarán, para cogerles la fiebre y darles una mascarilla. Según la primera evaluación, todos parecen estables sin signos potenciales de covid-19. Algunos tienen un fuerte olor a combustible, posiblemente debido a fugas del motor. En fila dan gracias, celebran, chocan los cinco. Uno de ellos se arrodilla y llora. «Todo estará bien. Ahora estás a salvo «, repite la tripulación. Aunque el bote estaba lleno, no estaban mojados, estaban descalzos, pero pronto se cambiaron de ropa. Antes, están registrados con su edad y país de origen. Todos reciben una pulsera, roja con número, y también amarilla si son menores o amarilla con raya negra si son menores no acompañados.

Primeras posesiones

Una vez registrados, los rescatistas reciben una bolsa azul con ropa y comida, que contiene una camiseta blanca, pantalón gris de algodón, gorro, calcetines, manta, comida energética, una taza, agua, jugo y una pequeña bolsa de aseo. Después de un rato, continúan aplaudiendo y abriendo la comida. Algunas personas sacan sus teléfonos celulares y toman una foto.

Los migrantes rescatados por los 'Geo Barents', con la ropa que les proporcionó MSF.
Los migrantes rescatados por los ‘Geo Barents’, con la ropa que les proporcionó MSF.

La jefa de la misión, Barbara Deck, pronuncia un discurso de bienvenida, traducido al francés por Julie Melichar y al árabe por Salah Dasuki, el mediador cultural. Es un primer contacto en el que reafirman que están a salvo, les brindan atención médica y psicológica. El discurso termina con aplausos y es el momento de dejarlos solos una hora para que asimilen todo lo que les ha pasado en el transcurso de un día.

Durante la noche comenzarán turnos de vigilancia para asegurarse de que todos estén bien y que si necesitan algo, siempre tengan una persona de contacto con quien contactar. A partir del día siguiente, también tendrán un horario para levantarse, ducharse, hacer ejercicio y comer.

Antonin Richard (izquierda), líder de una de las lanchas rápidas, minutos antes del rescate.
Antonin Richard (izquierda), líder de una de las lanchas rápidas, minutos antes del rescate.

Diez días sin rescates

Una vez finalizada la misión, Antonin Richard se mostró encantado de haber podido llevar a cabo el rescate y de que el Geo Barents han cumplido con su misión «Este es un barco de búsqueda y rescate, lo hemos estado buscando durante 10 días, que es mucho, y me alegro de haber podido salvar a esta gente». Sin embargo, reconoce que es una sensación agridulce. «Significa que la gente se está yendo de Libia y está poniendo en riesgo su vida, pero también es bueno poder ayudar a la gente a no ahogarse en el Mediterráneo y llevarla a un lugar donde pueda estar segura».

MSF informó del rescate a las autoridades libias, que no respondieron, y procedieron a hacer lo mismo con los que estaban en Italia y Malta en espera de instrucciones para ir a puerto seguro. De momento, los 26 migrantes lo han pasado esta noche para refugiarse a bordo del Geo Barents.