Prisioneros en Estados Unidos, el perdón más difícil



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«Hablamos español», leemos en la puerta de un garaje en Elkhart (Indiana), la llamada capital mundial de las autocaravanas. Su nuevo empleado habla solo inglés, pero, mejor informado que el promedio de los 100 estadounidenses que este corresponsal entrevistó en un viaje reciente por el Medio Oeste de Estados Unidos, ofrece una perspectiva especial sobre los cambios que vive el país.

Hace cuatro años Benjamin Dossey no votó por Donald Trump ni un Hillary Clinton. De hecho, incluso si quisiera, no podría. «A muchos votantes conservadores les gusta Trump, pero creo que la pandemia es el castigo de Dios por haberlo hecho presidente», dice. Este año apoyará Joe Biden. ¿Por qué no votó en 2016? «Estaba en la cárcel», explica por supuesto. «Me fui el martes». ¿Antier? «No, el martes de la semana pasada.» Entonces hace 10 días.



Taller en Elkhart (Indiana) donde trabaja Benjamin Dossey

Laboratorio Elkhart (Indiana) donde trabaja Benjamin Dossey (Beatriz Navarro)

“En estas tierras los jueces son muy conservadores y muy vengativos. Conocí a una chica, ella era más joven, yo tenía veinte… ”, explica. Dossey, de 40 años, no explica en detalle hasta qué punto «conocía» a la joven, pero fue ingresado en prisión con George Bush hijo en casa Blanca y salió con Trump en busca de la reelección. Quince años después, cinco antes de que se cumpliera su sentencia.

Indiana, como la mayoría de los estados de Estados Unidos de America y algunos europeos retiran el derecho de voto de sus ciudadanos tan pronto como ingresan en prisión. En 2016, cerca de seis millones de estadounidenses se vieron privados del derecho al voto porque fueron sentenciados en algún momento de sus vidas, incluso si no fueron a prisión. Los trámites para recuperarla suelen ser casi insuperables y, en algunos casos, inexistentes. Pero Dossey, muy interesado en la política, tiene suerte. En Indiana, una vez condenados, los presos recuperan automáticamente el derecho al voto.


Florida es reacia a rehabilitar exreos y ahora exige saldar sus deudas, incluidos los impuestos turísticos.




Es peor para los ex presos que Florida (Fueron 1,6 millones hace cuatro años). En 2018, el estado sureño aprobó la rehabilitación civil de este grupo en referéndum, excluyendo a los condenados por asesinato o delitos sexuales, pero los republicanos hicieron todo lo posible para no aplicar la decisión.

La última táctica del gobernador, Ron DeSantis, consiste en obligar a los presos a pagar todas sus multas y deudas pendientes, incluidas las tarifas de su estancia tras las rejas, antes de que puedan volver a votar. Hay aproximadamente 775,000 ex convictos con obligaciones financieras pendientes con el estado de Florida. El magnate Mike Bloomberg, ex alcalde de Nueva York y ex candidato a la nominación presidencial demócrata, donó $ 16 millones a un fondo para ayudar a quienes tienen deudas inferiores a $ 1,500.

El movimiento por la restitución del derecho al voto se ha afianzado en los últimos años. Desde 1997, 24 estados han aprobado leyes para aliviar sus restricciones. Después de la votación de Florida, Kentucky derogó la ley que privó de por vida a sus ex internos y rehabilitó a 140.000 habitantes. Acaba de irse Iowa por permitir que sus ex reclusos recuperaran el derecho al voto.



Después de pasar tres décadas tras las rejas, Dossey tiene opiniones firmes sobre la situación en su país. «Parte del problema en Estados Unidos es que la gente no está bien informada», dice. “Estados Unidos está peor que cuando lo dejé. Económicamente somos peores. La salud también se ha deteriorado. Barack Obama obligó a las aseguradoras a aceptar pacientes con enfermedades anteriores como yo, pero ahora Trump quiere que ellos paguen por ello ”. Dossey se sabe de memoria las tramas, las fechas y los personajes involucrados en las grandes batallas políticas del país en los últimos años.


Dossey fue a la cárcel con Bush Jr. en la Casa Blanca y salió con Trump en busca de reelección

Con 698 presos por cada 100.000 residentes, Estados Unidos tiene la la tasa más alta de población carcelaria en el mundo. La falta de programas de reintegración y las duras condiciones impuestas a su salida los condenan a menudo a permanecer al margen de la sociedad. “Esperaba ir a una fábrica a apretar los tornillos, pero eso no es lo mío. Este tipo de trabajo es lo que yo sé hacer ”, explica desde la recepción del taller, donde lleva la contabilidad, entre otras funciones. Antes de ir a prisión, explica, tenía varios títulos universitarios.



Entonces, ¿Qué le pasó exactamente a esa chica …? «No estoy seguro», dice evasivamente. Lo que saben sus vecinos, porque cuando salió de la cárcel tuvo que registrarse con el público, es que Dossey tiene una cicatriz en la barbilla, mide 177 centímetros, pesa 70 libras y es un delincuente sexual. Antes de ir a juicio, según su expediente en la corte, Dossey se declaró culpable de dos cargos de agresión sexual, masturbarse a la edad de 24 años frente a una niña de 14 años e insertar un dedo en su vagina. «He tenido suerte. Doug, mi jefe, es un buen hombre que cree en dar a la gente una segunda oportunidad «.