Protocolo irlandés: las dudas y debilidades de un acuerdo indispensable



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El Reino Unido se enfrenta a una crisis, que va desde supermercados con estantes vacíos hasta escasez de conductores de camiones.

Boris Johnson, durante un discurso en Manchester.
Boris Johnson, durante un discurso en Manchester.EFE

¿Qué es el protocolo irlandés?

Así se conoce la serie de controles aduaneros o fitosanitarios, requisitos regulatorios e inspecciones de mercancías que se han puesto en marcha entre Irlanda e Irlanda del Norte para evitar fronteras rígidas tras la consumación del Brexit. Cuando el Reino Unido abandonó la UE, Irlanda del Norte también debería haber estado completamente fuera de la UE o del mercado único, pero se buscó un mecanismo para preservar la paz y no crear un gran problema. La idea inicial, acordada con Theresa May, fue el llamado ‘backstop’, una garantía de que si las cosas empeoraban después de la separación, todo el Reino Unido terminaría más o menos bajo un cierto paraguas europeo, de reglas o regulaciones. del Tribunal de Justicia de la Comunidad. Boris Johnson rechazó esa opción, prefiriendo poner a Irlanda del Norte en una situación única, que está creando problemas.

¿Qué ha anunciado la UE?

Anunció una serie de medidas para facilitar los controles. La situación política y social en Irlanda del Norte es delicada. El brexit ha significado que muchos proveedores del Reino Unido ya no quieran operar en el área, ya que el costo operativo es más alto debido a los cheques y el papeleo. Los unionistas se sienten más lejos de su patria que nunca. Hay tensiones en las calles y quejas de empresarios. La UE no está dispuesta a olvidar por completo el protocolo, como le gustaría a Londres, y dejar todo en manos de la buena fe y la buena voluntad. Pero está dispuesta a reducir los trámites aduaneros hasta en un 50% y los controles fitosanitarios hasta en un 80%, si se respetan una serie de garantías y se aplican salvaguardias. Ahora Londres, que no ha respetado sistemáticamente el acuerdo y no está realizando controles ni dando acceso a bases de datos, debe responder a lo que piensa de la idea y negociar para intentar en los próximos meses un acuerdo que permita aliviar tensiones y poner fin. a los peores presagios.

¿En qué campos existen medidas?

Controles sanitarios, controles aduaneros, ubicación de los centros reguladores de medicamentos y promoción del diálogo directo con los principales actores norirlandeses con Bruselas. Siempre que Londres lleve a cabo auditorías, construya instalaciones de inspección, dé acceso a bases de datos, etiquete productos que no pueden entrar en el mercado único y deje de amenazar con hacer estallar el proceso.

¿Significa esto renegociar el trato?

Si y no. No está cambiando el protocolo, pero lo está flexibilizando, lo que, además, está contemplado y forma parte de su carácter dinámico. Se trata de hacer concesiones que muchos creen que Londres no se merece, pero el Protocolo incluye cláusulas que obligan a la Asamblea de Irlanda del Norte a consentir su existencia cada pocos años, y la ortodoxia no servirá de nada si acaba provocando el rechazo global de los afectados. (o beneficiarios). Las medidas son ajustes dentro del marco actual. Cuando se diseñó el protocolo era teoría, ahora después de 10 meses de actividad tienes conocimientos prácticos de lo que funciona, lo que no y donde hay margen de mejora. La UE dice que quiere ofrecer soluciones prácticas a problemas prácticos y ha escuchado las quejas de empresas, ciudadanos, partidos y asociaciones civiles. Pero argumenta que deben seguir los controles y las garantías y casi todos en Irlanda del Norte lo contratan y lo comprenden perfectamente. El problema está en Westminster y Downing Street.

¿Existen alternativas al protocolo?

No. Ya sea protocolo o límites rígidos o una situación de enfrentamiento con procedimientos de infracción, arbitrajes, juicios y luchas arancelarias. Nadie sabe cómo se pueden imponer por la fuerza las fronteras en un polvo como el irlandés, pero la UE no puede existir como ahora con un inmenso agujero por el que no se controla lo que entra y sale, poniendo en riesgo las normas fitosanitarias., La integridad de el mercado único y la unión aduanera. Había otras posibilidades para evitar esta situación, pero Londres la rechazó, así que fue lo mejor que pudo conseguir, sabiendo que era un parche y un conflicto casi inevitable.

¿Que pasa ahora?

Para Boris Johnson, el problema es político. El país se enfrenta a una crisis, que va desde supermercados con estantes vacíos hasta camioneros insuficientes, hay presión política de Belfast y una crisis de credibilidad. Su estrategia siempre ha sido impactante y el negociador jefe, Lord Frost, no ocultó nada en un discurso pronunciado el martes en Lisboa: aunque haya un acuerdo comercial y de cooperación con la UE, son «competidores económicos» y no. va a ser una «alianza» con sus antiguos socios. Por tanto, es poco probable que una solución práctica como la propuesta por Bruselas sea suficiente. Preséntelo como un ultimtum, incluso si no lo es. Para la UE, el problema es, una vez más, de confianza. Londres no ha hecho su parte, no ha dado como debería acceder a las bases de datos para que Bruselas sepa en tiempo real qué mercancías están entrando en Irlanda y si permanecen o continúan. No está haciendo cosas muy simples como etiquetar o brindar servicios a los inspectores. Entonces la sombra de la sospecha es permanente.

¿Cuáles son los mejores y peores escenarios?

Lo mejor es acordar cuanto antes las bases del protocolo, con cambios mayores o menores, pero respetados por todas las partes, con apoyo político y sin boicots. El mejor escenario es que Johnson haga lo que más temen en Belfast o Bruselas: activar el artículo 16 del protocolo, lo que implicaría una suspensión inmediata de los controles más controvertidos. Esto obligaría a arbitrajes, procedimientos de infracción y lo normal es que la UE respondiera imponiendo automáticamente aranceles a las mercancías comercializadas. Una cortina de humo y una forma de resolver debates quizás del gusto de Johnson, pero con enormes consecuencias para la ciudadanía y para las relaciones entre ambos bandos.

¿Y el TJUE?

La gran obsesión retórica del Reino Unido es deshacerse del Tribunal de Justicia de la UE, pero como señala la Comisión: no puede haber mercado único sin él. Si Irlanda del Norte va a continuar con el acceso libre de impuestos y la libre circulación (el problema no es el flujo desde Irlanda, sino el Reino Unido), el TJUE debe eventualmente existir.

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