¿Puede Venus estar geológicamente vivo?



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Madrid

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Venus hoy es el infierno: tiene temperaturas de 450 grados y una atmósfera venenosa compuesta principalmente de dióxido de carbono y nitrógeno. Pero ese no fue siempre el caso, como lo disfrutaba hace mil millones de años. clima templado y también ríos y mares corriendo en su superficie. De hecho, era muy parecido al Tierra, que se consideran gemelos de los planetas‘porque son similares en tamaño y composición. Y aunque los científicos de hoy saben que sus caminos divergieron en algún momento, todavía están buscando vestigios de cuán similares fueron en la actividad geológica. Ahora, un nuevo estudio publicado en la revista ‘
procedimientos de la Academia Nacional de Ciencias
‘(PNAS) afirma que tiene evidencia de que el movimiento tectónico realmente existe.

Durante mucho tiempo se ha especulado que Venus tiene una capa exterior sólida inmóvil, o litosfera, como Marte o la luna de la Tierra. Más bien, la litosfera de la Tierra está dividida en placas tectónicas, que chocan y se deslizan una debajo de la otra, como piezas flotando en el manto más cálido y menos sólido. Pero, al mirar las imágenes de radar obtenidas del Misión NASA Magellan Desde las vastas llanuras de Venus, que constituyen la mayor parte de la superficie del planeta, un equipo internacional de investigadores observó áreas donde los grandes bloques de la litosfera parecen haberse movido, separándose, empujando, girando y deslizándose unos sobre otros como un bloque de hielo roto en un lago helado.

El equipo creó un modelo informático de esta deformación y descubrió que la desaceleración del interior del planeta puede explicar el estilo de la tectónica que se ve en la superficie. «Estas observaciones nos dicen que el movimiento interno está causando que la superficie de Venus se deforme, similar a lo que sucede en la Tierra», dice. Paul Byrne, profesor asociado de ciencias planetarias en la Universidad Estatal de Carolina del Norte y autor principal. La tectónica de placas en la Tierra es impulsada por convección en el manto. El manto está caliente o frío en diferentes lugares, se mueve y parte de ese movimiento se transfiere a la superficie de la Tierra en forma de movimiento de placas.

Pero en Venus el proceso es diferente: “No es la tectónica de placas como en la Tierra, ya que no se están creando enormes cadenas montañosas, ni gigantescos sistemas de subducción; pero es prueba de que hay una deformación debido a la actividad del manto interno«.

La deformación asociada con estos bloques de corteza también podría indicar que Venus todavía está geológicamente activo. «Sabemos que gran parte de Venus ha resurgido volcánicamente con el tiempo, por lo que algunas partes del planeta pueden ser muy jóvenes, geológicamente hablando», dice Byrne. “Pero muchos de los bloques de empuje se formaron y deformaron en estas llanuras de lava jóvenes, lo que significa que la litosfera se fragmentó después de que se establecieron esas llanuras. Esto nos da razones para pensar que algunos de estos bloques pueden haber cambiado geológicamente muy recientemente, quizás incluso hoy ”.

Los investigadores son optimistas de que el modelo de Venus recientemente reconocido puede ofrecer pistas para comprender la deformación tectónica en planetas fuera de nuestro Sistema Solar, así como en una Tierra mucho más joven. «El grosor de la litosfera de un planeta depende principalmente de lo caliente que esté, tanto en el interior como en la superficie. El flujo de calor desde el interior de la Tierra joven era hasta tres veces mayor que en la actualidad, por lo que su litosfera puede haber sido similar a lo que vemos hoy en Venus: no lo suficientemente grueso como para formar placas subductivas, pero con un grosor que podría haberse fragmentado en bloques ‘.

La NASA y la Agencia Espacial Europea aprobaron recientemente tres nuevas misiones espaciales a Venus que adquirirán observaciones de la superficie del planeta con una resolución mucho más alta que la de Magallanes. «Es bueno ver un interés renovado en la exploración de Venus, y estoy particularmente emocionado de que estas misiones puedan probar nuestro hallazgo clave de que las llanuras del planeta se han fragmentado en bloques espinosos de corteza», dice Byrne.

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