¿Puedo contraer coronavirus si he dado negativo en una PCR?



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¿Puedo contraer coronavirus si he dado negativo en una PCR

Lo primero que hay que entender es que PCR detecta el material genético del coronavirus, su ARN, y puede medir la cantidad de virus en un organismo, es decir, la carga viral. ¿Qué significa que un PCR es negativo? Significa que, al momento de tomar la muestra, la prueba no detectó el virus en nuestro organismo. Y este puede ser el caso por dos razones, ya sea porque no tienes el virus o porque la carga viral es tan pequeña que es indetectable. Es decir, ese negativo no significa que después de que nos extraigan la muestra, no podamos infectarnos. Esto también podría suceder inmediatamente después de tomar la muestra. Si lo que pasó para que la prueba fuera negativa es que hay algo de carga viral, pero es tan baja que la PCR no la detecta, puede haber varias razones. Puede suceder que la persona de quien se tomó la muestra se encuentre en una etapa temprana de la infección y después de unos días la carga viral puede aumentar y ser ya detectable. También puede ser indetectable porque el sistema inmunológico ya ha atacado al coronavirus y lo ha derrotado.

En caso de prueba de antígeno, también se utiliza para detectar si estamos infectados. Lo que busca esta prueba son las proteínas que recubren el material genético del virus, que son como la carcasa del virus. Al igual que con la PCR y el ARN, si tiene estas proteínas en su cuerpo es porque tiene el coronavirus. En este caso es exactamente igual que para PCR. Un negativo significa que no está infectado en el momento de la muestra o que la carga viral es tan baja que la prueba no puede detectarla. Y esto también es más probable que suceda con esta prueba porque es menos sensible que la PCR. En otras palabras, la PCR es capaz de detectar cantidades más pequeñas de virus que las pruebas de antígenos. Pero un negativo en la prueba de antígeno se debe a las mismas razones que un negativo en una PCR: o no tienes el virus o la carga viral es tan baja que la prueba no pudo detectarlo bien porque estás al principio de la infección, bueno porque su sistema inmunológico logró superarla.

En ambos casos, si el resultado es positivo, es que la persona que se hizo la prueba tiene el virus.

los prueba de anticuerpos es una prueba totalmente diferente porque lo que muestra es nuestra respuesta inmune contra el coronavirus. Y aquí hay dos opciones. La prueba puede detectar IgM, que son inmunoglobulinas de respuesta rápida y, como su nombre indica, es la protección que nuestro cuerpo pone en movimiento cuando detecta el virus. Cuando la prueba es positiva para IgM, significa que la infección está en curso. Pero la prueba de anticuerpos también puede detectar IgG, que son inmunoglobulinas de respuesta lenta, que se generan cuando la infección está terminando o ha terminado y son las que producen inmunidad a largo plazo. Un resultado positivo de IgM significa que es más probable que el virus esté en su cuerpo. Un IgM negativo significa que en el momento de la retirada de la prueba usted no tenía la infección, es decir, no tenía el coronavirus. Y un negativo para IgG significa que no ha tenido la infección o que es tan reciente que el mecanismo de defensa de inmunoglobulina de respuesta lenta aún no se ha activado. Es decir, la prueba de anticuerpos mide su respuesta inmunitaria contra el virus y a qué hora está después de la infección, si está en curso o ya pasó.

Elena Senís Herrero es investigador del Instituto de Oncología Vall d’Hebron

Pregunta enviada por correo electrónico desde Ada Luanda García

Nosotros contestamos es una clínica científica semanal, patrocinada por la Fundación Dr. Antoni Esteve y el programa L’Oréal-Unesco «Por las mujeres en la ciencia», que responde a las preguntas de los lectores sobre ciencia y tecnología. Son científicas y tecnológicas, miembros de la Asociación de Mujeres Investigadoras y Tecnológicas (AMIT), que responden a estas preguntas. Envíe sus preguntas a nosotrasrespondemos@gmail.com o en Twitter #nosotrasrespondemos.

Coordinación y redacción: Victoria Toro

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