Quibi: la plataforma aplastada por el coronavirus



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Jeffrey Katzenberg presentó la plataforma Quibi en Las Vegas el pasado mes de enero.
Jeffrey Katzenberg presentó la plataforma Quibi en Las Vegas el pasado mes de enero.STEVE MARCUS / Reuters

El productor Jeffrey Katzenberg y el ejecutivo Merg Whitman estaban convencidos de que transmisión había espacio para otra plataforma. Pensaron en un producto móvil, con episodios cortos, que se pudiera disfrutar en cualquier situación. Recaudaron alrededor de $ 1.8 mil millones de inversores. Desarrollaron contenido exclusivo adaptado a su formato, contrataron estrellas de Hollywood. Planearon 175 avances para su primer año, divididos en 8.500 segmentos. El producto se llamó Quibi y fue puesto en libertad el 6 de abril. Está bien si no lo sabías. Quibi es la última plataforma de video de la que nadie habla.

Quibi es una apuesta sui generis para utilizar el mercado para transmisión para algo más que series estándar, programas de juegos y películas. Su programación consta de series originales cuyos episodios duran 10 minutos y están destinados exclusivamente a teléfonos móviles. Puede verse vertical u horizontalmente. Sorprendentemente, la imagen se ajusta a dos formatos que a primera vista parecen incompatibles.

Es fácil ver la forma de Quibi en un mundo de espectadores distraídos saltando de contenido en contenido en el metro o en momentos libres que no necesariamente están en el sofá frente a un televisor. Cuando abres la aplicación esta semana en los EE. UU., Lo primero que aparece es un anuncio de papel higiénico en el que un papá oso está en el baño mirando a Quibi. Está claro qué espacios del día pretendes llenar. La plataforma ofrece un período de prueba gratuito de 90 días. Luego, cobra $ 4,99 al mes con anuncios y $ 7,99 sin ellos (8,99 € en España).

El lanzamiento, sin embargo, fue decepcionante en el mejor de los casos. A pesar de una poderosa campaña de promoción, una encuesta de mediados de marzo reveló que el 68% de los adultos no sabía de qué estaban hablando. Cualquier cosa. Comparado con el resto de transmisión Por suscripción, es un vehículo semiclandestino. Whitman reveló que la aplicación se descargó 1,7 millones de veces en la primera semana. El lanzamiento anterior en este mercado fue Disney +, que consiguió 10 millones de suscriptores en su primer día y cuya aplicación se descargó 3,2 millones de veces en una semana. Apenas una semana después de su lanzamiento, la aplicación Quibi estaba fuera de la lista de las 50 más descargadas en iPhone.

«El coronavirus es la causa de todo», dijo Katzenberg. en una entrevista con Los New York Times el pasado 11 de mayo. «Todos. Pero depende de nosotros». «¿Es esta la avalancha de personas que queríamos y teníamos como objetivo lanzar?» La respuesta es no. No está a la altura de lo que queríamos. Ni siquiera se acerca a lo que queríamos «.

A finales de marzo ya estaba claro que el mundo había cambiado. Países enteros como España e Italia estaban bajo órdenes de prisión y limitación de movimientos sin precedentes. En Estados Unidos, California paralizó su economía el 19 de marzo. Nueva York lo hizo el día 22. Los dos grandes centros creativos del país estaban en casa. Hollywood ha cancelado o pospuesto toda la temporada del estreno de Pascua. Las oficinas de Quibi en Hollywood cerraron el 16 de marzo, tres semanas antes del lanzamiento. Sus 265 empleados trabajaban desde casa.

El 26 de marzo Katzenberg dio una entrevista con El reportero de Hollywood en el que respondió sobre cómo la situación estaba afectando los planes de Quibi. Los equipos de producción estaban haciendo todo lo posible para terminar el Espectáculos a tiempo para su lanzamiento en decorados improvisados ​​en hogares. «En la mayoría de Espectáculos, nuestros socios han sido muy ingeniosos «, dijo Katzenberg.» Y están entregando el trabajo «. En ese momento, Katzenberg esperaba que solo dos de los programas de su oferta se retrasasen debido a la pandemia.

Hacer un lanzamiento bien publicitado fue imposible. No solo no se pudo realizar la fiesta de lanzamiento, sino que el mundo no tenía ojos para nada más que la información de una enfermedad que estaba matando a miles de personas en todo el mundo. Quibi se preparaba para debutar sin posibilidad de hacer ruido en los medios. Sin embargo, Whitman le dijo a la publicación de Los Ángeles que todo estaba avanzando. “Estamos completamente seguros de que podremos lanzar. Tenemos el contenido adecuado para debutar, la tecnología está lista, nuestro mensaje está en el mercado. Estamos listos para irnos «.

Casi dos meses después de estar disponible, la palabra Quibi no aparece en las conversaciones seriales normales, por decirlo suavemente. Esta semana, cuando abre Quibi, lo primero que ofrece es una interesante serie documental sobre el racismo en el deporte profesional norteamericano llamada Blackballed; una comedia sobre policías titulada Reno911!; y un thriller con Liam Hemsworth y Chris Waltz titulado Juego más peligroso. Luego hay un importante elenco de estrellas, con shows de Jennifer Lopez, Lebron James o Lena Waithe.

Nadie dice que no sea una visión precisa del futuro del contenido móvil. El problema, por ahora, es que el futuro está congelado. Ni siquiera se puede calificar. Aparte del tema de la promoción, está el hecho de que, sin importar cuán pequeña sea la suscripción, Quibi está pidiendo a la gente un gasto adicional en un momento en que millones de hogares estadounidenses están pensando exactamente qué recortar, con pocos datos de desempleo. históricamente sin precedentes. Desde un punto de vista creativo, no hay ningún programa que haya llamado la atención para crecer orgánicamente de móvil a móvil. No hubo éxito. Se puede culpar al coronavirus, por ahora. Pero en algún momento, Quibi tendrá que mostrar dónde está esta supuesta audiencia joven que quería ver series cortas en celulares.