¿Quién debería vacunarse contra la gripe en el año del covid-19?



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Como cada año, la campaña de vacunación contra la influenza comienza durante este período. Los expertos recomiendan la vacunación antigripal para las personas mayores y las personas de alto riesgo, incluidas aquellas con afecciones médicas previas, mujeres embarazadas, trabajadores sanitarios y cuidadores de personas con riesgo de complicaciones Lamentablemente, algo más de la mitad de la población en riesgo en España Asista todos los años para vacunarse. Es una tasa muy por debajo de la recomendada por la Organización Mundial de la Salud.

Hay muchas razones para esto. Por ejemplo, no haber contraído gripe en años anteriores o, en el caso de haber padecido la enfermedad, tenerla leve o moderada. Esto llevaría a pensar erróneamente: «¿Por qué debería vacunarme todos los años si nunca me contagié?»

Este año, en medio de la segunda ola de casos de covid-19 y con la temporada de gripe a la vuelta de la esquina, la coincidencia de ambos virus puede ser un problema muy grave en los próximos meses. Aunque esta enfermedad estacional parece haber desaparecido por completo en otros países, no se puede asumir tan pronto que no llegará a Europa y España.

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En lo que va del año, la pandemia de coronavirus se ha cobrado la vida de más de 1 millón de personas. Por otro lado, se estima que hasta 650.000 personas mueren cada año a causa de la gripe. Por tanto, si cada una de estas enfermedades es capaz de avergonzar al sistema de salud, si ambas ocurren simultáneamente, el desastre está justificado.

Hasta el momento, la pandemia de coronavirus está lejos de estar controlada y aún no hay vacunas disponibles ni se esperan a corto plazo.

Por eso, es fundamental utilizar una de las vacunas que tenemos disponibles: la gripe.

Es posible que la vacuna contra este virus no sea perfecta y deberá vacunarse todos los años. Sin embargo, si de algo podemos estar seguros es de que salva vidas. Esta razón es más que suficiente para vacunarse, incluso si el coronavirus no existiera.

Diversos estudios muestran que la administración de esta vacuna se asocia con una reducción de aproximadamente un 50% en las muertes en personas mayores de 65 años y en personas en riesgo.

Por esta razón, hay muchas razones por las que es más importante que nunca vacunarse contra la gripe este año.

1. Es posible estar infectado con ambos virus al mismo tiempo

La coinfección con el virus que causa el covid-19 y el virus de la influenza no se ha estudiado en detalle. Si bien parece ser una ocurrencia rara, parece posible.

Además, otro estudio más reciente muestra que las personas infectadas con ambos virus al mismo tiempo se enfermaron más que los pacientes con covid-19 solo.

2. No hay camas de UCI para todos

Es triste, pero es verdad. La pandemia de covid-19 ha provocado el colapso del sistema de salud y ha mostrado una escasez de personal, camas de UCI y ventiladores. Todo esto sin estar en temporada de gripe.

Si tiene en cuenta que algunas personas infectadas con la gripe también necesitarán cuidados intensivos, las matemáticas no cuadran. Por lo tanto, cualquier medida que ayude a reducir el número de casos de influenza será de gran ayuda para que todos podamos obtener la atención médica que necesitamos.

3. Tienen síntomas muy similares

Covid-19 y la influenza son enfermedades respiratorias contagiosas causadas por diferentes virus pero cuyos síntomas comunes son muy similares y difíciles de diferenciar. Estos síntomas incluyen fiebre, tos, dificultad para respirar, fatiga, secreción nasal y dolor muscular.

Por este motivo, la mejor forma de distinguir las dos infecciones y confirmar el diagnóstico es realizar una prueba de detección. Si algo aprendimos en la primera ola es que no hay pruebas para todos, ya sea por falta de personal, reactivos o maquinaria. Por lo tanto, si tiene que hacer pruebas a personas con COVID-19 y también a personas infectadas con la gripe, el sistema de prueba puede estar saturado.

Además, si no somos capaces de diferenciar el virus al que nos enfrentamos, esto podría provocar un retraso en el diagnóstico, el inicio de tratamientos incorrectos y medidas de cuarentena o aislamiento innecesarias.

En resumen, este año es más importante que nunca vacunarnos contra la gripe para protegernos a nosotros mismos y a quienes nos rodean. Sin embargo, hay que tener en cuenta que las dosis de que disponen los países, aunque superiores a otros años, son limitadas y ya están provocando atascos y desabastecimiento en algunos centros. Por tanto, es fundamental priorizar las vacunas entre la población en riesgo.

Este pequeño gesto es vital para evitar complicaciones en caso de contagio por el nuevo coronavirus y ayudará a paliar los efectos de la pandemia del covid-19.

Jose M Jimenez Guardeño: Investigador del Departamento de Enfermedades Infecciosas, King’s College London

Ana María Ortega-Prieto: investigadora postdoctoral, King’s College London.

Este artículo fue publicado en La conversación.

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