Recuerdos cósmicos



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Imagen del asteroide Ryugu obtenida por la agencia espacial japonesa (JAXA).
Imagen del asteroide Ryugu obtenida por la agencia espacial japonesa (JAXA).JAXA /

Para los científicos que, como nosotros, están tratando de comprender cómo era el cosmos al principio de su vida, no podría haber nada más emocionante que capturar la luz de una galaxia tan antigua como el universo o capturar la primera imagen de un agujero. negro supermasivo. . Sin embargo, no importa cuántas fotos tomemos de estos objetos, siempre regresaremos a casa sin nada tangible que dar: ni un trozo de un agujero negro, ni un trozo de una galaxia primigenia, ni siquiera un imán de nevera … nada.

Si bien es emocionante que el desarrollo de la tecnología nos esté acercando cada vez más a la observación de los primeros pasos de nuestro universo, es aún más fascinante visitar otros mundos y poder traer un recuerdo extraterrestre y en este los japoneses, siempre tan detallados, han una ventaja. al resto del mundo. Saltar la luna y misiones similares Apolo, el material del espacio más lejano que trajimos a la Tierra fue importado por los japoneses. La primera misión del Halcón peregrino, Hayabusa, visitó un pequeño asteroide, un objeto alargado en forma de patata de unos 300 metros. Y mas recientemente Hayabusa 2 visitó otro asteroide un poco más grande, de un kilómetro de diámetro, para recolectar muestras de material y llevarlas a casa en Navidad.

¿Por qué es tan interesante visitar estas pequeñas estrellas errantes y por qué traer muestras a la Tierra? En cuanto a la primera pregunta, los asteroides son considerados los escombros del gran trabajo que debió haber sido para construir el Sistema Solar, por lo que los materiales que encontremos allí nos informarán de los materiales existentes en ese momento, hace unos 4.500 millones. de años.

Hoy en día, se cree que nuestro sistema solar se formó a partir de una nube de gas y pequeñas motas de polvo de una décima de milímetro, no tan diferente del tamaño del polvo que tenemos en casa. Los granos de polvo formaron aglomerados más grandes, antes como resultado de fuerzas electromagnéticas, por tanto por acción gravitacional cuando alcanzan dimensiones de cientos de metros. El proceso condujo a la llamada planetesimales, que se unieron para formar protoplanetas del tamaño de la luna como el nuestro, y estos se unieron para formar planetas rocosos como Mercurio, Venus, la Tierra y Marte. los planetas gigantes pueden tener un núcleo similar al de un planeta rocoso, pero la mayor parte de su masa está formada por gas acumulado por la gravedad.

Escombros de formación planetaria

Cuando los planetas de un sistema alcanzan una masa suficiente, y esto sucede con relativa rapidez, en unos pocos cientos de miles de años, las interacciones entre ellos pueden hacer que gran parte del material que todavía está libre en órbita alrededor de la estrella sea expulsado. de la vecindad de la estrella o confinados a órbitas relativamente estables, evitando que caigan más y engorden cualquier planeta. Los pequeños objetos rocosos eyectados o confinados que, por tanto, podemos considerar restos o escombros de la formación planetaria, se denominan asteroides. Su estudio puede proporcionar información muy interesante sobre esos primeros momentos del Sistema Solar.

Es cierto que ha pasado tanto tiempo desde su formación que muchos asteroides han tenido tiempo de chocar con otros asteroides y romperse (¡volviendo a sus orígenes!), Otros finalmente han caído sobre algún planeta formando meteoroides y meteoritos. Existen diferentes tipos de asteroides en función de su origen e historia, lo que se evidencia en su composición, por ejemplo. Los asteroides que sobreviven intactos han sufrido la acción de la radiación solar durante miles de millones de años, pero sus interiores han sido protegidos, por lo que excavar en un asteroide y estudiar el material en su interior nos brinda la información más confiable sobre cómo era. el Sistema Solar en su infancia. Traer a la Tierra ese material que llamamos prístino, encerrado en la cápsula del tiempo del asteroide, es el objetivo de misiones como Hayabusa 2, heredero del Hayabusa 1.

Hayabusa 1 visitó el asteroide 25143 Itokawa, descubierto en 1998 y que cada 18 meses gira alrededor del Sol, a veces acercándose a la Tierra a una distancia igual a unas 5 veces la distancia de la Luna. Los japoneses, no sin dificultad debido a la baja gravedad del asteroide, lograron aterrizar una sonda que arrebató partículas de polvo de su superficie y las devolvió a la Tierra en 2010. Desde entonces, se han realizado estudios detallados de material importado. realizado con instrumentación cada vez más potente. , algo que solo es posible porque tenemos los campeones en nuestro planeta. El estudio del material recogido por Hayabusa 1 determinado que había sido expuesto a la radiación solar durante unos 8 millones de años, por lo que se concluyó que este asteroide provenía de uno más grande, que se había roto hace relativamente poco tiempo en comparación con los 4.500 millones de años que tiene el Sistema Solar. Este año un equipo de investigadores material orgánico detectado sobre una mota de polvo de Itokawa.

Con esta impactante noticia, Expectativas de lo que el Hayabusa 2 están subiendo. Él Halcón peregrino 2 visitó 162173 Ryugu, un asteroide llamado tipo C, el más abundante, compuesto principalmente por arcillas formadas por silicatos y carbonatos y mucha agua (al menos una quinta parte de su masa). La misión tomó muestras del asteroide hasta noviembre del año pasado, momento en el que lanzó sus propulsores iónicos como si fuera un caza TIE de Darth Vader, y ahora viaja con ellos a la Tierra, donde llegará el 6 de diciembre de 2020. Esta segunda misión, aprendiendo de la primera, incluía sistemas más sofisticados, incluido un disparador que pretendía, y tuvo éxito, penetrar con un bala dentro del asteroide para romper el material prístino que se ha recolectado. Hayabusa 2 llevamos entre 10 y 100 miligramos de material para estudiar, no lo sabremos hasta que llegue en un cápsula Uno especial de poco menos de 1 metro de tamaño que caerá a la Tierra resistiendo temperaturas de miles de grados Celsius y disminuyendo desde velocidades de alrededor de 12 km / s para aterrizar lo más suavemente posible en el suelo en una base militar australiana.

Los científicos podrán analizar las muestras para estudiar los orígenes del Sistema Solar, el posible origen de la vida más allá de nuestro planeta o cómo se formaron los océanos de la Tierra. Todo a través de pequeñas partículas, algunas tan pequeñas como un glóbulo rojo, que los japoneses traen consigo de sus viajes espaciales, acaban de escribir «Memory of Ryugu».

Pablo G. Pérez González Es investigador del Centro de Astrobiología, empleado por el Consejo Superior de Investigaciones Científicas y el Instituto Nacional de Tecnología Aeroespacial (CAB / CSIC-INTA).

Patricia Sánchez Blázquez Es catedrático de la Universidad Complutense de Madrid (UCM).

Vacío cósmico Es una sección donde nuestro conocimiento del universo se presenta cualitativa y cuantitativamente. Tiene como objetivo explicar la importancia de comprender el cosmos no solo desde un punto de vista científico sino también desde un punto de vista filosófico, social y económico. El nombre «vacío cósmico» se refiere al hecho de que el universo está y está, en su mayor parte, vacío, con menos de 1 átomo por metro cúbico, a pesar de que en nuestro entorno, paradójicamente, hay quintillones de átomos por metro cúbico. metro cúbico, que nos invita a reflexionar sobre nuestra existencia y la presencia de la vida en el universo.

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