Regreso histórico de Pau Gasol



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Pau Gasol, contra Jalen Reynolds durante el Barça-Bayern.
Pau Gasol, contra Jalen Reynolds durante el Barça-Bayern.Enric Fontcuberta / EFE

Pau Gasol vuelve a lucir y lucirse con la camiseta azulgrana 20 años después de dejarla para triunfar en la NBA. Y también volvió a jugar 761 días después de que una lesión en el pie izquierdo lo sacara de la cancha cuando pertenecía a los Milwaukee Bucks. Desde entonces, ha sido operado dos veces por una fractura por sobrecarga del escafoides en el pie izquierdo. Su reaparición se produjo con motivo del último partido de la fase regular de la Euroliga que el Barça, con la primera plaza ya asegurada, perdió ante el Bayern de Múnich (72-82).

El regreso de Pau fue alentador. Saras Jasikevicius lo incluyó en un quinteto inicial atípico junto a Calathes, Westermann, Sergi Martínez y Claver. El equipo jugó para él, emparejado con el pívot alemán Radosevic. El jugador 16 del Barça marcó tres de los cinco tiros que hizo en los primeros cuatro minutos y medio que estuvo sobre el terreno de juego antes de ser sustituido por Pustovyi. Jasikevicius puso a descansar a Higgins, Mirotic y Oriola. El Bayern dominó el partido gracias sobre todo al base Baldwin, con 18 puntos y 6 asistencias, y en el centro Jalen Reynolds, con 26 puntos.

Pau Gasol jugó 13 minutos, en los que sumó 9 puntos, con 4 de 9 de dos en dos, un triple fallado y un tiro libre hecho, además de cuatro rebotes y una asistencia. «Quería volver a sentirme como un jugador», dijo Pau. “Hay mucho trabajo detrás, después de tantas dudas y tantos clubes. Traté de divertirme. Competí, con buenas sensaciones, ahora se trata de intentar recuperar el ritmo, pero estoy feliz de haber jugado dos años después. Fue un paso importante. Noté un poco de falta de brillo y piernas pesadas, pero hice cosas con las que estoy contento. ”Su actuación genera expectativas sobre su presencia en el equipo azulgrana que recibirá mañana al Real Madrid en la Liga Endesa (18.30 horas, # Vamos). Jasikevicius agradeció su actuación: «Sin duda fue la noticia más positiva del partido. En algunas situaciones fue increíble, en otras le faltó un poco de ritmo. No sabemos cómo responderá su pie. Seguimos el plan… Ojalá juegue (contra el Real Madrid) ”.

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La enorme expectación por el regreso del Barça el día 16 se hizo patente, a pesar de la ausencia de público en el Palau debido a la pandemia. El club azulgrana y el baloncesto en general han destacado el regreso de una estrella mundial en las dos últimas décadas que se ha resistido al retiro por lesión. Su reaparición es el primer paso en su intención de luchar por ganar el campeonato y la Euroliga con el Barça, trofeo que no pudo ganar en su corta primera fase como jugador azulgrana, y competir con la selección española en Tokio en la que él quintos Juegos Olímpicos.

Los antecedentes de los jugadores que han sufrido esta lesión demuestran lo grave que es. Yao Ming, el pívot chino de los Houston Rockets, tuvo que retirarse en 2011 cuando tenía 30 años y Joel Embiid, el pívot camerunés de los Sixers, perdió sus dos primeras temporadas en la NBA. El propio Pau define su situación: “He ganado experiencia, quizás ya no tengo la chispa y la juventud, pero aún tengo las ganas y la ambición. Sigo siendo competitivo y así afronto este momento ”.

Con 40 años y 9 meses, Pau Gasol se convirtió en el cuarto jugador de mayor edad en jugar un partido en la historia de la Euroliga. Les adelanta Dan Gay, que disputó su último partido con el Bolonia en febrero de 2007 a los 45 años, seis meses y 14 días; Felipe Reyes, aún en activo tras cumplir 41 años en marzo; y Albert Oliver, que compitió por última vez con Gran Canaria en esta competición en abril de 2019 con 40 años y 10 meses.

Barça, 72; Bayern de Múnich, 82

Bote: Calathes (0), Westermann (12), Sergi Martínez (4), Claver (2), Pau Gasol (9) -equipo inicial-; Davies (11), Hanga (7), Smits (6), Pustovyi (2), Abrines (3) y Kuric (4).

Bayern de Mónaco: Baldwin (18), Seeley (2), Lucic (14), Gist (2), Radosevic (5) – equipo titular-; Reynolds (26), Flaccadori (5), Zipser (3), Jajuan Johnson (2) y Sisko (5).

Parcial: 22-29, 15-14, 18-17 y 17-22.

Árbitros: Christodoulou, Javor y Trawicki. Le señalaron una técnica a Jasikevicius.

Palau Blaugrana. A puerta cerrada.

Madrid-Efes en cuartos

La victoria del Bayern en el Palau le permitió arrebatarle la quinta plaza al Real Madrid. El equipo dirigido por Pablo Laso, finalmente sexto, se medirá al Anadolu Efes en los cuartos. El conjunto turco tendrá ventaja sobre el terreno de juego en el partido al mejor de cinco, que comienza el 20 de abril.

El Valencia Basket tendrá que seguir con los dedos cruzados hasta el próximo lunes. Tu reseña de playoffs y también para competir en la próxima Euroliga dependía del Zenit de San Petersburgo que perdió uno de los dos partidos que quedan por disputar. El equipo ruso ganó ayer el primero de estos ante el Maccabi (86-69). El lunes se disputará el duelo que cerrará la fase regular, de nuevo en casa, contra el Panathinaikos. El Barça también estará esperando ese encuentro. Su rival en cuartos de final será el Zenit o el Valencia.

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