Renuncia a la NASA por el rechazo del cambio de nombre del telescopio James Webb, exdirector acusado de homofobia



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Renuncia a la NASA por el rechazo del cambio de

La agencia espacial estadounidense NASA ha decidido cerrar la petición de un grupo de astrónomos que afirmaba que el Telescopio espacial James Webb (JWSP), un observatorio espacial desarrollado por casi veinte países, no llevan el nombre del ejecutivo, acusado de colaborar en políticas homofóbicas. James Webb, nacido en Carolina del Norte (EE. UU.) En 1906, fue administrador de la NASA entre 1961 y 1968, años en los que se forjaron la carrera espacial y el programa Apolo, que culminó con la llegada del hombre a la luna en julio de 1969. Lucianne Walkowicz, consultora de la agencia espacial estadounidense, anunció su renuncia después de negarse a cambiar el nombre del telescopio.

Sobre una carta abierta dirigido al comité asesor de astrofísica de la entidad norteamericana, Walkowicz explica su decisión: «Renuncio al cargo el mismo día La NASA decide enviar por correo electrónico a unos pocos periodistas selectos su patética postura sobre el cambio de nombre de JWST «. Según Walkowicz, con la negativa a cambiar el nombre, «la NASA envía un mensaje claro de su posición sobre los derechos de los astrónomos queer y me dice claramente que no vale la pena mi tiempo «.

En marzo, Chanda Prescod-Weinstein (Física teórica), Lucianne Walkowicz Y Sarah Tuttle (Astronomía), e Brian North (Cosmología) activistas LGBT firmados un artículo en la revista Científico estadounidense donde pidieron a la NASA que reconsiderara el nombre asignado al telescopio más grande que jamás se haya puesto en órbita y cuyo lanzamiento está previsto para el 18 de diciembre. los petición lanzado por los cuatro científicos fue avalado por alrededor de 1.200 firmas.

El motivo de la solicitud, según los investigadores, es que Webb, antes de ser administrador único de la NASA, habría colaborado desde el Departamento de Estado en la llamada. miedo a la lavanda, el «terror púrpura». Fue una cacería de brujas contra personas homosexuales en puestos administrativos que eran considerados «amenazas a la seguridad nacional», según el historiador de la Universidad del Sur de Florida. David Johnson, autor del libro El miedo a la lavanda. Johnson estima que ha habido al menos 10,000 personas despedidas por discriminación.

Como jefe de la NASA, Webb fue, según los científicos, «en parte responsable de implementar lo que entonces era una política federal: la purga de trabajadores LGBTI +». En su petición mencionan Cliffer Norton, un empleado de la NASA arrestado en 1963 y finalmente despedido. «Bajo el liderazgo de Webb», escriben, «la gente queer fueron perseguidos «. Además, aseguran: “Hay al menos evidencia documental que muestra claramente que Webb planeó y asistió a reuniones en las que entregó material homofóbico. No hay evidencia de que defendiera a la humanidad de las personas perseguidas «.

Investigación de la NASA

En respuesta a las quejas de los investigadores, la agencia espacial estadounidense prometió investigar el caso y respondió a este periódico por correo electrónico: “La NASA está al tanto de las preocupaciones que han surgido sobre James E. Webb y estamos trabajando con los historiadores para examinar su papel. en el gobierno ”.

La Agencia Espacial Europea ESA, socia del proyecto, ha declarado que la «inclusión» es uno de sus «valores fundamentales» y ha prometido discutir con la NASA qué hacer, según los resultados de la encuesta. La Agencia Espacial Canadiense, también operador asociado del telescopio, no respondió.

Finalmente, el lunes 27 de septiembre, el administrador de la NASA designado por Joe Biden en mayo, el ex senador demócrata de Florida Bill Nelson, de 79 años, concluyó: «Por el momento no hemos encontrado ninguna evidencia que justifique un cambio de nombre».

Reacción de los promotores de la campaña

La resolución no satisfizo a los promotores de la campaña de cambiar el nombre. Prescod-Weinstein explica en un correo electrónico: “Como científicos, somos educados para sacar conclusiones basadas en evidencia y la NASA ha optado por ignorar este principio científico porque no es políticamente apropiado. Es el ejemplo típico de iluminación de gas [manipulación en la que se siembran dudas sobre la víctima para hacer que llegue a dudar de su cordura] que todas las personas LGBT + en física y astronomía enfrentan a diario. Afirmar que no hay evidencia para justificar el cambio de nombre significa lo que hace la gente queer creemos que el dolor no es importante para la administración de Biden y los jefes de la NASA ”.

El nombre James Webb para este telescopio, que podrá ver la luz de los primeros objetos del universo, fue elegido en 2002 por el entonces administrador de la NASA Sean O’Keefe, quien, como Webb, no era del mundo científico. Hasta entonces se llamaba Telescopio espacial de nueva generación (Telescopio espacial de nueva generación). Pero, normalmente, a los telescopios se les da el nombre de algún científico (más raramente de mujeres científicas). O’Keefe decidió sin mucho debate honrar al hombre que fortaleció a la NASA en la década de 1960.

Pero a partir de 2015 comenzó a cuestionarse a sí mismo El papel de Webb en la persecución de los homosexuales, una acción que ha llevado a la petición de los científicos: “Estos últimos años nos han enseñado a defender lo que creemos ya hacer de la esperanza una práctica. Es por eso que decidimos adoptar una posición de principios sobre este tema, especialmente después de que alguien decidió rehabilitar públicamente la reputación de Webb e insinuar que había sido difamado injustamente. Muchos astrónomos aceptaron la historia sin investigar. Cuando miras los archivos, simplemente no admiten esta ubicación. «

Es cierto que Webb era un alto directivo en un momento en que despedían a los homosexuales. Sin embargo, no conozco evidencia de que fuera un promotor de la purga de estos

David Johnson, historiador

El historiador David Johnson no está de acuerdo: “Es cierto que Webb era un alto gerente en un momento en que los homosexuales estaban siendo despedidos. Sin embargo, no conozco evidencia de que fuera un promotor de la purga de estos. Asistió a una reunión con la administración de Truman para contener la histeria. Macartismo y terror lila, pero no sabemos lo que dijo. Y, en el caso de Cliffer Norton, era una ley en ese momento, y Webb no podría haber hecho nada para salvarlo. La triste realidad es que casi nadie se opuso. En este sentido, los presidentes Kennedy o Johnson fueron igualmente cómplices: y en la NASA hay un Centro Espacial Kennedy y un Centro Espacial Johnson ”. El historiador cree que abrir el debate sobre el terror lila es muy positivo, pero agrega: «Demonizar a Webb me parece incorrecto».

Cambiar el nombre de un telescopio no es muy común. La excepción más famosa fue el observatorio espacial Swift Gamma-ray Burst, lanzado en 2004. Fue rebautizado en 2018 como Observatorio Swift de Neil Gehrels, en honor a quien había sido su líder científico.

A pesar del escaso éxito de su petición, los impulsores del cambio de nombre siguen defendiéndola: “Hemos enviado un mensaje a la generación de científicos queer que vendrán después de nosotros luchando para hacerles espacio. Sabíamos que era posible cambiar el nombre. Hemos descubierto que el espacio-tiempo se está acelerando, ciertamente podemos cambiar el nombre de un telescopio. Los instrumentos científicos más importantes deben llevar el nombre de lo mejor que la humanidad puede dar de sí misma ”.

No faltarían nombres alternativos. Lucianne Walkowicz propone a Harriet Tubman, una activista y abolicionista estadounidense nacida en la esclavitud y «que trabajó incansablemente para liberar a otros». Javier Armentia, director del Planetario de Pamplona y miembro de PRISMA – asociación por la diversidad afectivo-sexual y de género en ciencia, tecnología e innovación – recordemos que, apenas un mes antes del lanzamiento, el 18 de noviembre se celebra el día LGBT + STEM, dedicado a las personas de estos colectivos en el campo de la ciencia, tecnología, ingeniería y matemáticas. En este sentido afirma: “Esta fecha es un homenaje a la lucha que libró el astrónomo Frank Kameny por haber sido despedido por negarse a testificar sobre su conducta sexual en la época del terror púrpura. Sería un buen nombre «.

El historiador Johnson apoya la propuesta: «Un reconocimiento de algún tipo a Kameny y una disculpa a las personas perseguidas y despedidas son pasos que la NASA debería tomar si quiere demostrar su compromiso».

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