Richard Donner, director de «Superman», «Arma letal», «Los Goonies» o «Lady Falcon», ha fallecido a los 91 años



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El director Richard Donner, durante un homenaje que le rindió la Academia en 2017.
El director Richard Donner, durante un homenaje que le rindió la Academia en 2017.VALERIE MACON / AFP

Con solo la mitad de las películas dirigidas por el neoyorquino Richard Donner, la mayoría de los directores estarían encantados con su currículum. Pero en su caso ha amasado títulos míticos, lo que lo convirtió en el director favorito de la adolescencia de los 80 y 90. Donner, quien falleció este lunes -sin que se revelaran las causas de muerte-, según confirmó su productora a varios medios estadounidenses, fue el responsable de Superhombre, la saga Arma letal, Los Goonies, Lady Falcon o La profecía, por citar algunos de los títulos más populares de su filmografía, el que en España alimentaba las estanterías y estanterías de las videoteca que en ese momento eran coto de caza (cinematográfico) para los niños.

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Richard Donald Schwartzberg nació en el Bronx de Nueva York en 1930 en una familia de inmigrantes judíos rusos. A pesar de tener un título en dirección de televisión, comenzó su carrera como actor, también gracias a su estatura (1,88 metros), hasta llegar a otra leyenda del cine, Martin Ritt, quien formó parte de la gran generación de directores que desde la pequeña pantalla pasó a el grande de los años cincuenta, le aconsejó que lo dejara y le propuso ser su asistente. Donner aceptó el consejo y la oferta de trabajo.

Así, su nombre empezó a aparecer a principios de los sesenta como titular de los capítulos de Randall el justiciero (la serie que Steve McQueen combinó con Los siete magníficos), Perry Mason, el agente CIPOL, el super agente 89, la isla de Gilligan, el pistolero de San Francisco … Además, ha realizado películas de bajo presupuesto como X-15 (1961), con Charles Bronson, o los británicos Sal y pimientaTwinky, que combinó con telefimes. A mediados de la década de 1970 fue un reconocido productor de televisión que fue llamado a Calles de San Francisco, Ironside, Canon o Kojak, pero que se reducía a esta etiqueta. Y ese habría sido su destino si un guión de terror psicológico no se hubiera cruzado en su camino.

Donner nunca escribió para películas. Sin embargo, su estilo es el correcto en cada secuencia. Los destellos de talento mostrados en sus capítulos de El tamaño desconocido y todo lo aprendido se reflejó en La profecía (1976), la película que le abrió las puertas de Hollywood. ¿Damien, el hijo del embajador interpretado por Gregory Peck, era el anticristo? Donner abordó esa historia como el drama de una familia en crisis, y de ahí nació una superproducción que, debido a los numerosos incidentes que rodearon la producción, pronto se convirtió en una película llena de leyendas satánicas en Hollywood.

El director se lanzó de repente a su siguiente desafío: filmar tanto la primera como la segunda parte de Superhombre, una idea impuesta por los productores, Alexander e Ilya Salkind. Pero para terminar el primero en la Navidad de 1978, el rodaje del segundo se abandonó en un buen momento y cuando Salkind discutió con Donner, fue despedido. Ya había rodado el 80% de la secuela, y los productores contrataron a Richard Lester, otro maestro del cine comercial de esos años, autor del 50% de Superman ii (1980). Más de 25 años después, se lanzó en DVD una versión editada por Donner de esta película. Pero fue Donner quien revivió el mito en el audiovisual … con el rostro de Christopher Reeve.

E incluso si fuera despedido de esa saga (con el tiempo se habría negado a dirigir Superman IV) y no salió bien del drama Barra de Max ni la comedia Tu juguete favorito Donner fue un punto de referencia. En 1985 debutó dama halcón Los Goonies, una milla. La primera, más que una película, parece un milagro del séptimo arte: Rutger Hauer y Michelle Pfeiffer encarnan a una pareja enamorada de la Italia medieval que, embrujada, solo se puede ver unos segundos al amanecer y al atardecer: durante el día. , uno es guerrero y el otro un halcón; Por la noche las cosas cambian y ella es una dama de época y él es un lobo. La segunda es una clásica aventura adolescente concebida por Steven Spielberg y escrita por Chris Columbus.

En esos años Richard Donner se casó con Lauren Shuler Donner, una productora que se convirtió en una estrella en su campo: comenzó la saga X Men, y juntos crecieron Juventud escondida (1987), de Joel Schumacher, y otra serie en el cine: ¡¡Willy libre! Mientras tanto, Donner dio vida a su saga, Arma letal, con Mel Gibson y Danny Glover, e película de amigos (las películas de colegas) nunca han sido las mismas. Entre los tres primeros capítulos, Donner también dirigió Los fantasmas atacan al jefe (1988), adaptado de Historia de navidad Dickens con Bill Murray en el mundo de la televisión, e El poder de la ilusion (1992), una película con una historia mucho más oscura (maltrato infantil), que en manos de Donner se hizo más familiar y que supuso un desastre para la crítica.

Después Arma letal 3 (1992), Donner regresó con su amigo Gibson para el western Disidente (1994), y luego vino su primer gran desastre: Asesinos (1995) con Sylvester Stallone y Antonio Banderas, a pesar de tener un guión de las hermanas Wachowski reescrito por Brian Helgeland. En 1997 y 1998 Donner regresó con Gibson en Conspiración Arma letal 4.

A partir de ese momento él y su esposa intensificaron su labor como productor (sus nombres aparecen, por ejemplo, en la saga Glotón); sin embargo, dirigiría dos películas más: The Lazy Cronología (2003), y los curiosos y vendibles 16 calles, con Bruce Willis.

En el estreno de Arma letal, Donner dijo en una entrevista con Alicantur: «Mi objetivo como director es entretener». Un mensaje claro, que sus amigos recordaron y subrayaron a su muerte: Gibson, Sean Astin o Spielberg.