Se busca el primer astronauta con discapacidad física



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La Agencia Espacial Europea (ESA) anunció el martes un llamamiento, el primero en once años, para reclutar veinte nuevos miembros para su cuerpo de astronautas. Bajo una nueva iniciativa, se reservarán uno o dos lugares para personas con algún tipo de discapacidad física. Aquellos «Parastronautas»como se les ha llamado, serán parte del grupo de reserva de la ESA y, si se cumplen las condiciones adecuadas, en el futuro volarán a la Estación Espacial Internacional (ISS) «en una misión segura y útil». Como advirtió la agencia, «nadie ha hecho esto antes y debemos asegurarnos de que todo esté bien».

Por primera vez en la historia, la ESA lanza un proyecto (Proyecto de viabilidad de Parastronaut) Tanto es así que entre sus astronautas hay personas con alguna discapacidad física que normalmente les impediría ser seleccionados debido a los requisitos que impone el uso del hardware espacial actual. “De momento, estamos contemplando la falta de uno o dos pies, una o dos piernas, una diferencia de longitud entre las dos piernas o una estatura baja (menos de 130 cm)”, explica Sergi Vaquer, médico aeroespacial de la ESA. Para hacer esta selección, la agencia contó con la ayuda del Comité Paralímpico Internacional. El objetivo, según explicaron, es apostar por la diversidad y la inclusión y conocer los retos que estas personas pueden encontrar a la hora de trabajar o vivir en el espacio. «Es un proyecto pionero y un gran desafío», dijo Rosario Martín-Sánchez, jefa de la Unidad de Seguridad Social y Políticas Afines de la ESA.

En un principio los parastronautas estarán en la reserva con el objetivo de que en el futuro puedan realizar una misión en órbita terrestre baja, como las que se realizan en la plataforma orbital. «No tenemos nuestra propia nave espacial y necesitamos convencer a otras agencias para que las adapten para que estos astronautas puedan participar en misiones de manera segura», señala Vaquer. En este sentido, la italiana Samantha Cristoforetti, la única mujer astronauta en activo en la ESA, recordó que “todos estamos discapacitados en el espacio. La tecnología es lo que nos permite estar presentes y tenemos que adaptarla a todo tipo de personas.

Mantenga la calma

Todos los candidatos sin distinción, incluidos los futuros «parastronautas», deben ser ciudadanos europeos con un título y tres años de experiencia en campos como ciencias naturales, medicina, ingeniería, matemáticas o informática, o ser pilotos experimentados. Además, se requiere un inglés fluido y se agradecen otros idiomas. En cuanto a su personalidad, deben estar «altamente motivados y capaces de afrontar jornadas laborales irregulares, desplazamientos frecuentes y largas ausencias del hogar, la familia y la vida social normal». Asimismo, es fundamental mantener la calma y poder «mantener la calma bajo presión». Sin restricciones de género (han hecho un llamamiento especial a las mujeres), creencias o etnia, hay un límite de edad, 50 años, para garantizar que los astronautas puedan viajar al espacio dos veces.

La fecha límite para los aspirantes a astronautas y parastronautas estará abierta del 31 de marzo al 28 de mayo. La agencia tendrá en cuenta solo las solicitudes enviadas Sitio web de empleo de la ESA, que debe ir acompañada de una carta de motivación y un certificado médico similar al requerido por un piloto privado. Luego se iniciará el proceso de selección, que constará de seis etapas: pruebas psicológicas, pruebas psicométricas y prácticas, selección médica y dos rondas de entrevistas. En principio, el juicio finalizará en octubre de 2022.

Viaje a la luna

Los candidatos seleccionados recibirán una formación intensiva durante un año en el Centro Europeo de Astronautas en Colonia (Alemania) que incluye conocimientos de naves espaciales, los fundamentos de la ingeniería y la ciencia, habilidades de supervivencia y ruso. Luego, en diferentes lugares y durante un tiempo que puede durar varios años, se entrenarán en prácticas médicas, navegación, paseos espaciales … hasta que se les asigne una misión para la cual experimentos u objetivos requerirán habilidades específicas.

Además de participar en misiones de estaciones espaciales, estos futuros astronautas podrían ser seleccionados para el Módulo de puerta de enlace en la órbita de la Luna (hay convenio de tres vuelos con la NASA) y también para hacer realidad el sueño de pisar la superficie de nuestro satélite natural.

El astronauta alemán Matthias maurer animó a todos aquellos que quieren dar un paso adelante y temen no ser lo suficientemente buenos. «Lo más difícil es superar la barrera de la aplicación. Esto es lo que necesitas hacer muy bien. Si lo quieres de corazón, tendrás éxito, pero tienes que estar muy seguro de ello ”, advirtió. Sobre todo porque la competencia será dura. En la anterior convocatoria, en 2008, se presentaron 8.500 candidatos. un astronauta es lo que buscaba. Toda mi vida y lo he logrado ”, dijo Cristoforetti-, pero sea seleccionado o no, es una gran oportunidad para conocer tus fortalezas, tus debilidades y ayudarte a crecer.

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