Se eleva a 24 el número de muertos en la canoa rescatada en alta mar al suroeste de El Hierro



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El saldo de la tragedia del cayuco salvado a unos 500 kilómetros al suroeste de la isla de El Hierro asciende a 24 muertos, siete más de lo que contabilizaron inicialmente los equipos de rescate. El barco llegó a última hora de la noche del miércoles al puerto tinerfeño de Los Cristianos con los 24 cuerpos a bordo. Pero la cifra final es aún mayor, según el Colectivo Caminando Fronteras, que cree que el barco, que previsiblemente salió de Mauritania el 5 de abril, tenía 59 personas a bordo. Cuando fue localizado el lunes pasado por un avión de la Fuerza Aérea, solo quedaban tres sobrevivientes, lo que sugiere que, además de los cuerpos encontrados, hay otras 32 personas desaparecidas. Otras fuentes cercanas al suceso confirman que los náufragos llevaban más de 20 días en alta mar y señalan que el número de desaparecidos podría ser aún mayor. El caso es sumariamente secreto.

El barco llegó al puerto el miércoles por la noche después de ser remolcado por el guardia. Thalía en el centro de un gran sistema de seguridad integrado por la Policía Nacional, Guardia Civil, Cruz Roja, Frontex y Bomberos, encargados de descargar los cuerpos. Media docena de coches fúnebres arribaron al puerto y se encargaron de trasladar los cuerpos al Instituto de Anatomía Forense para la autopsia. Entre las víctimas se encontraban dos menores. Los tres supervivientes, dos hombres y una mujer, están hospitalizados en dos hospitales de Tenerife, según informó la agencia Efe. Los tres evolucionan favorablemente.

Traslado de un cuerpo al puerto de Los Cristianos (Tenerife).
Traslado de un cuerpo al puerto de Los Cristianos (Tenerife).Ramón de la Rocha / EFE

El cayuco estaba a la deriva cuando fue avistado el lunes por la mañana por un avión del Servicio de Rescate Aéreo que estaba maniobrando. En un principio se contabilizaron 20 ocupantes, tres supervivientes y 17 cadáveres (no los 24 que acabaron contabilizándose en el puerto). A continuación, el centro de control de salvamento marítimo de Tenerife movilizó al Thalía y un helicóptero de la Fuerza Aérea. Tras localizar el cayuco, el helicóptero SAR rescató a los tres supervivientes, que apenas podían ponerse de pie y el centro de control solicitó un carguero cercano. Lady Doris de la bandera liberiana, para permanecer en la zona custodiando el barco para evitar que pierda su rastro. Alrededor de las 3 pm del martes, el Guardamar Talía Llegó al lugar donde estaba el cayuco, a unas 275 millas de la isla de El Hierro y uno tenía el bote a remolque, el bote de rescate marítimo con destino a Los Cristianos.

Esta nueva tragedia, a falta de confirmación oficial por parte de las víctimas, se sitúa como una de las peores ocurridas en la ruta canaria en los últimos años.