«Se subestima el porcentaje de población inmunizada contra la covid»



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Los biólogos Olga Rivera y André Pérez Potti, del Instituto Karolinska, en Estocolmo (Suecia).
Los biólogos Olga Rivera y André Pérez Potti, del Instituto Karolinska, en Estocolmo (Suecia).

Buenas noticias, presumiblemente, para la salud pública. Es probable que la inmunidad de la población contra el nuevo coronavirus sea mucho mayor que la indicada por las pruebas de anticuerpos actuales, como se sugiere. una investigación del Instituto Karolinska, en Estocolmo (Suecia). Dos de sus principales autores son dos jóvenes biólogos españoles: Olga rivera, 25 años de Madrid, e André Pérez Potti, de Vigo, 31 años. «Se subestima el porcentaje de población inmunizada», coinciden. “En Suecia creemos que el número de personas que han contraído el virus puede ser casi el doble de lo que se dice en base a las pruebas de anticuerpos”, advierte Pérez Potti.

Los primeros estudios internacionales para conocer las verdaderas dimensiones de la pandemia se realizaron con análisis de sangre masivos en busca de anticuerpos específicos, proteínas producidas por el organismo para defenderse del nuevo coronavirus. En España, estos estudios han demostrado que alrededor del 5% de los ciudadanos —Más del 11% en Madrid, Segovia, Soria y Cuenca— tienen anticuerpos: han estado en contacto con el virus y, presumiblemente, están protegidos, al menos temporalmente, de la reinfección. El estudio de Karolinska analizó otro componente esencial de las defensas del cuerpo humano: los linfocitos T, un tipo de glóbulo blanco capaz de destruir las células infectadas por coronavirus.

“Muchos pacientes que dieron positivo para covid ya no tienen anticuerpos, pero retienen estos linfocitos T. Vemos que hay casi un 70% más de personas inmunizadas que las detectadas con una prueba de anticuerpos”, explica Pérez Potti, quien ha transportado un poco más de un año a Estocolmo.

El equipo examinó, con una exhaustividad sin precedentes, el sistema inmunológico de unas 200 personas con perfiles muy diferentes. Se detectaron linfocitos T específicos contra el nuevo coronavirus en el 100% de los supervivientes de covid grave, en el 87% de los pacientes que se recuperaban de una versión leve, en el 67% de los familiares que compartían casa con pacientes sintomáticos y en 46 % de individuos aparentemente sanos que donaron sangre durante la pandemia. Sorprendentemente, los investigadores también detectaron células T «potencialmente» activas contra el nuevo coronavirus en el 28% de las personas que donaron sangre en 2019, meses antes de la pandemia, un hecho que los autores atribuyen a la exposición a otros coronavirus implicados en el municipio. frío.

«Existe otro nivel de inmunidad que confiere cierta protección además de la presencia de anticuerpos», señala Olga Rivera, quien se incorporó a Karolinska en marzo para hacer su doctorado. Sus resultados revelan que muchas personas afectadas, con casos leves o asintomáticos, no tienen anticuerpos detectables meses después de la infección, pero tienen linfocitos T. En su estudio, el 41% de las personas sin anticuerpos tenían linfocitos T. El único caso confirmado de reinfección por el nuevo coronavirus en el mundo, los investigadores asumen que las células T protegen, al menos parcialmente y en el corto plazo. «Es posible que no puedan defenderlo completamente contra la infección y ciertos síntomas, pero harán que tenga síntomas más leves», dice Pérez Potti.

Solo hay una forma de saber cuánto durará esta supuesta inmunidad al virus: sentarse. Para saber si dura un año, tendrás que esperar un año. Sin embargo, otros patógenos similares ya ofrecen algunas pistas. El virus del síndrome respiratorio agudo severo (SARS), otro coronavirus que apareció en China en 2002, provocó una respuesta sostenida de las células T en los pacientes más de 17 años después para superar la infección. Y experimentos en ratones demostró que los linfocitos T son suficientes para proteger parcialmente a los animales de la reinfección por el virus del SARS.

«Es muy arriesgado hablar de inmunidad grupal, porque no sabemos qué va a pasar», advierte la bióloga Olga Rivera.

Las pruebas de anticuerpos son rápidas, simples y económicas, pero las pruebas de células T requieren experimentos tediosos, complejos y costosos, por lo que rara vez se realizan. «Si pudiéramos realizar pruebas masivas de células T, veríamos que el porcentaje de la población inmunizada es mayor que lo que muestran las pruebas de anticuerpos», dice Rivera.

«Es una buena noticia, pero hay que recordar que el caso de Suecia es un poco diferente, porque aquí estaba el salvaje oeste: no hubo medida carcelaria ni imposición del uso de máscaras», señala Pérez Potti. El gobierno sueco ha optado por una estrategia controvertida, basada en meras recomendaciones a la población, en lugar de reglas obligatorias. Mientras que en otros países prácticamente había toque de queda en pleno apogeo de la pandemia, en Suecia los autobuses y bares estaban llenos de gente sin máscaras. “Durante los meses de encarcelamiento en España me sentí como en un videojuego: estoy aquí, en Estocolmo, en la burbuja de Los Sims, haciendo que mi vida y el resto del mundo estallen «, recuerda Rivera. Las últimas pruebas de anticuerpos en la capital sueca sugieren que 16% de la población han estado expuestos al virus.

Los autores reconocen las limitaciones de su investigación y advierten que es ingenuo pensar que la llamada inmunidad colectiva está cerca, el momento en que el virus no se puede propagar más porque no hay más personas susceptibles. “Aunque este estudio es el más grande hasta la fecha, hay 200 muestras. Nuestro estudio es pequeño para sacar conclusiones firmes sobre la inmunidad de grupo «, admite Rivera. Su investigación, dirigida por el inmunólogo sueco Marcus buggert, ha sido publicado en el último número de la revista especializada Célula.

Uno de los hallazgos más sorprendentes del trabajo es que el 46% de los donantes de sangre durante la pandemia tenían linfocitos T, una cifra que podría sugerir que existe inmunidad colectiva. El umbral clásico de una persona infectada necesario para lograr la inmunidad colectiva es el 60% de la población, pero un estudio publicado recientemente en la revista Ciencias por matemáticos de la Universidad de Estocolmo, estima que algo más del 40% podría ser suficiente.

«Nuestras conclusiones van en contra del famoso pasaporte de inmunidad», destaca Olga Rivera

Rivera es muy escéptico. “El hecho de que veamos un 46% no significa que estas personas serán inmunes para siempre. No sabemos. Para saber cuánto tiempo dura la presencia de linfocitos T, debemos seguir a estos mismos pacientes durante meses. Es muy arriesgado hablar de inmunidad grupal, porque no sabemos qué va a pasar ”, advierte. Además, los linfocitos T, según el biólogo, «te protegen de la etapa más grave de la enfermedad, pero no te impiden contraer la infección y quizás puedas seguir transmitiendo el virus». Otro estudios recientes de la Universidad de Washington (EE.UU.) muestra que, al menos tres meses después de la infección, la respuesta de las células T sigue siendo sólida.

«Nuestras conclusiones van en contra de los famosos pasaporte de inmunidadDestaca Rivera, refiriéndose a los certificados que permitirían a las personas viajar o trabajar bajo el supuesto de que ya están protegidas contra la reinfección. “Dejando a un lado las razones éticas, acudir a una empresa con una prueba de anticuerpos positiva no significa absolutamente nada. Esa persona puede tener anticuerpos el día en que se realizó la prueba y no hoy. Y una persona sin anticuerpos puede ser inmune si tiene células T específicas. Nuestro estudio es una razón más para romper estos pasaportes de inmunidad ”, concluye el biólogo.

El inmunólogo África González, expresidente de la Sociedad Española de Inmunología, aplaude la nueva investigación. “La mayoría de los estudios hasta ahora se han centrado en la facilidad de medir los anticuerpos. Necesitábamos estos análisis de células T «, explica González, profesor de la Universidad de Vigo.» Lo que los autores no pueden decir es que estas células T realmente protegen. Tendrán que investigar si estas personas se reinfectan, con síntomas más leves, o si nunca se vuelven a contagiar ”, dice González, quien recuerda que hay una tercera opción aterradora: en el caso del virus del dengue, la segunda infección es en ocasiones. Es mucho peor que el primero.

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