Sexo entre neandertales y ‘sapiens’: la literatura fue antes que la ciencia



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El director Jean-Jacques Annaud está obsesionado con la precisión histórica en sus películas. Durante el rodaje de El nombre de la rosa, la adaptación de la novela de Umberto Eco, tuvo durante unos días a los principales medievalistas europeos, incluidos Jacques le Gof y Michel Pastoureau, para investigar si los monjes comían con sus capuchas o no. Era un detalle pequeño, pero caro: si se sacaban la cabeza para comer, tenían que tonsurar a los extras y cobraban mucho más. También hizo pintar de negro los cerdos que aparecen al fondo en el patio de la abadía cuando Pastoureau explicó que en la Edad Media los cerdos no eran rosas, sino negros o manchados.

Para la adaptación de En busca de fuego, la gran novela prehistórica del belga J.-H. Rosny Aîné, seudónimo de Joseph Henri Honoré Boex, publicado por primera vez en 1911, no escatimó gastos: contrató al etólogo Desmond Morris, entonces una autoridad mundial como autor de El mono desnudo, para imaginar los movimientos y el lenguaje corporal de los hombres prehistóricos y del novelista y erudito Anthony Burgess (autor del autor Una Naranja Mecánica o Poderes terrenales Tierra) para inventar los lenguajes que hablan las diferentes especies humanas que aparecen en la serie (más bien gruñidos). La leyenda de Hollywood dice que cuando William Faulkner recibió el encargo de escribir Tierra de faraonesLo primero que hizo fue llamar a Howard Hawks para preguntar «cómo diablos hablaban los faraones». Annaud puso a Morris y Burgess en la nómina para tratar de responder esa pregunta aplicada a la prehistoria. Sin embargo, eso no fue suficiente.

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Si bien reconoció que recreó la prehistoria con fiabilidad y credibilidad (es imposible saber cómo fue, pero al menos podría haber sido cómo Annaud la reconstruyó), la mayoría de los especialistas criticaron el rigor científico de la película por un detalle crucial: dos especies humanas diferentes, uno más primitivo y el otro más avanzado, se presume que un neandertal y un sapiens tuvieron relaciones sexuales. Cuando se estrenó la película en 1981, semejante encuentro parecía imposible. Sin embargo, el pasado lejano está en constante evolución y con él la percepción que la humanidad tiene de sí misma. Lo que parecía una tontería a finales del siglo XX se ha convertido en realidad a principios del siglo XXI.

Fotograma de la película
Fotograma de la película «En busca de fuego» (1981), que muestra un «sapiens» y un neandertal.

Un equipo del Instituto Max Planck de Antropología Evolutiva en Leipzig (Alemania), dirigido por el biólogo sueco Svante Pääbo, logró secuenciar el ADN neandertal en 2011 y ofreció un descubrimiento que transformó la prehistoria: se produjeron hibridaciones entre neandertales y sapiens. Hace 70.000 años y el resultado de estos encuentros sexuales es que los humanos no africanos tienen entre un 2% y un 4%. Desde entonces, las cosas no han dejado de complicarse y la convivencia de diferentes especies humanas describió En busca de fuego ha sido confirmado.

Esta novela fue escrita cuando la prehistoria era una ciencia emergente que despertaba una mezcla de fascinación, rechazo y desconfianza: la idea de que los hombres blancos eran descendientes de una especie nacida en África no siempre cuadraba con el colonialismo y el racismo institucional que permeaba la cultura. de las sociedades occidentales, que acababan de dejar la esclavitud hace dos generaciones. Si hay una ciencia que prueba más allá de toda duda – qué triste es probarlo – que todos los seres humanos somos iguales, es sin duda el estudio del pasado lejano. El descubrimiento del equipo de Pääbo confirmó que todas las sociedades humanas, durante miles de años, han sido multiculturales, incluso multiespecies. Desde este mismo mes de julio sabemos que hubo una época en la que al menos ocho especies humanas convivieron en la tierra y que la soledad de Homo sapiens, durante unos 40.000 años, es la excepción.

Si ha habido un tema que ha interesado a la literatura prehistórica, es precisamente ese, el encuentro de distintas especies que comparten un mismo espacio, especialmente entre neandertales y humanos. Premio Nobel de Literatura británico William Golding, autor de señor de las moscas, publicada en 1955, durante la Guerra Fría, la novela Los herederos (Minotauro) en el que relata cómo un clan neandertal enfrentó el extremo cercano de su especie. En uno de los momentos más conmovedores de un libro extraño y evocador, un anciano de la tribu le confiesa a uno de los jóvenes: «Hay otras personas en el mundo». La tribu neandertal se da cuenta de que todo ha cambiado cuando regresan en su nomadismo a los pastos ancestrales de su clan porque otras personas rondan ese territorio. El Homo sapiens se les describe como seres crueles, destruyendo el mundo a su paso, uno de los signos del trabajo de Golding.

Panel con pinturas rupestres de la cueva de Lascaux, Francia.
Panel con pinturas rupestres de la cueva de Lascaux, Francia.Imágenes patrimoniales / Imágenes patrimoniales / Getty Images

La danza del tigre (Trama), del paleontólogo sueco Björn Kurtén, a menudo es citada por los expertos en prehistoria como la mejor novela sobre el pasado lejano de la humanidad. «La danza del tigre tiene lugar en el momento de la desaparición de los neandertales ”, escribe Juan Luis Arsuaga en el prólogo de la edición española. “Dondequiera que sucedió, alguien pensó, ‘Soy el último de mi especie. Es hora de morir ”, añade el codirector de Atapuerca y autor junto a Juan José Millás de uno de los éxitos prehistóricos del año. La vida contada por un sapiens a un neandertal (Alfaguara).

La saga de El clan de los osos de las cavernas (Bolsillo), por Jean M. Auel, il Mejor vendido Sobre la prehistoria por excelencia, comienza con la historia de una niña sapiens que quedó huérfana y fue adoptada por un clan neandertal. sí El último neandertal (Maeva), de Claire Cameron, relata el vínculo entre un neandertal y el científico que investiga el sitio donde descansa 40.000 años después, como si la relación entre especies supere el tiempo y el espacio.

En casi todos estos libros, la prehistoria se utiliza como marco para las novelas de aventuras clásicas, pero también como una reflexión sobre el poder destructivo de los humanos a lo largo del tiempo y sus implicaciones para el presente. Pero sobre todo, estos libros contienen muchas lecciones de humildad, la más importante de las cuales es que estar solo es una excepción: si el primero Homo sapiens Surgieron hace unos 200.000 años (aunque otros científicos hablan de ellos 300.000) al menos hasta hace 40.000 años que compartimos el planeta con otras especies humanas. Por qué desaparecieron y todavía estamos aquí sigue siendo un misterio que nos cuestiona mucho más sobre nuestra fragilidad ahora que sabemos que somos los últimos, que no hay otras personas en el mundo.

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