Shuvuuia, un pequeño dinosaurio que cazaba en la oscuridad.



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Un poco dinosaurio terópodo llamada Shuvuuia, parte de un grupo conocido como alvarezsaurs, tenía una audición y una visión nocturna extraordinarias. Un grupo internacional de científicos descubrió que este animal poseía un lagena – el órgano que procesa la información sonora entrante (llamado cóclea en los mamíferos) – muy grande y casi idéntico en tamaño a la lechuza común actual, lo que sugiere que Shuvuuia pudo haber cazado en completa oscuridad.

El hallazgo, recién publicado en la revista ‘
Ciencias
‘, partió del interés de Jonás Choiniere, profesor de la Universidad de Witwatersrand (Sudáfrica) y autor del artículo, al comparar las capacidades visuales y auditivas de dinosaurios y aves. El equipo internacional utilizó tomografías computarizadas y mediciones detalladas para recopilar información sobre el tamaño relativo de los ojos y el oído interno de casi 100 especies de aves vivas y dinosaurios extintos.

Para medir la audición, el equipo examinó la longitud del lagena. La lechuza común, que puede cazar en completa oscuridad con solo escuchar, tiene la lagena correspondientemente más larga de todas las aves. Por otro lado, para evaluar la visión, el equipo examinó el anillo escleral, una serie de huesos que rodean la pupila, de cada especie. Al igual que la lente de una cámara, cuanto más grande es la pupila que se puede abrir, más luz puede entrar, lo que permite una mejor visión nocturna. Al medir el diámetro del anillo, los científicos pudieron determinar cuánta luz puede capturar el ojo. Así es como el equipo también descubrió que muchos terópodos carnívoros como tiranosaurio Y Dromaeosaurus tenían una visión diurna optimizada y una audición mejor que el promedio, presumiblemente para ayudarlos a cazar.

La gran laguna de Shuvuuia fue un descubrimiento sorpresa para los James neenan, ex postdoctorado de Choiniere en Wits y otro de los autores del estudio. “Mientras reconstruía digitalmente el cráneo de Shuvuuia, no podía creer el tamaño de lagena. Llamé al profesor Choiniere para echar un vistazo. Ambos pensamos que podría ser un error, así que analicé el otro oído. Sólo entonces nos dimos cuenta del gran descubrimiento que teníamos a la mano. No podía creer lo que estaba viendo cuando llegué, las orejas de dinosaurio no deberían haberse visto así.

Los ojos de Shuvuuia también eran notablemente grandes, con pupilas proporcionalmente más grandes hasta ahora medidas en pájaros o dinosaurios, lo que sugiere que probablemente podrían ver muy bien de noche.

Shuvuuia era un pequeño dinosaurio, del tamaño de un pollo, y vivía en los desiertos de lo que hoy es Mongolia. El esqueleto de Shuvuuia es uno de los dinosaurios más extraños: tiene un cráneo frágil parecido a un pájaro; brazos musculosos con una sola garra en cada mano; y piernas largas como correcaminos. Esta extraña combinación de características ha desconcertado a los científicos desde que descubierto en los 90.

Con nuevos datos sobre los sentidos de Shuvuuia, el equipo científico especula que, como muchos animales del desierto, Shuvuuia habría sido nocturno, usando su oído y vista para encontrar presas como pequeños mamíferos e insectos, usando sus largas piernas. sus fuertes patas delanteras para sacar presas de madrigueras o vegetación.

«La actividad nocturna, la capacidad de excavar y las largas patas traseras son características de los animales que viven en los desiertos hoy», dice Choiniere, «pero es sorprendente verlos a todos combinados en una sola especie de dinosaurio que vivió más de 65 años». millones de años. Hace años «.

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