¿Sobrevivirá algún planeta a la muerte del sol?



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El sol no brillará para siempre. En unos 5 mil millones de años, nuestra estrella se quedará sin combustible de hidrógeno y comenzará a hundirse por su propio peso. Se convertirá en una gigante roja que engullirá las órbitas de Mercurio, Venus y posiblemente también la Tierra. Posteriormente, su envoltura se expandirá para formar una nebulosa planetaria, en el centro de la cual solo quedará un núcleo desnudo, para enano blanco. Algunos estudios indican que algunos planetas pueden sobrevivir a la muerte del Sol, pero solo se han encontrado cuatro ejemplos que no han sido confirmados. Ahora, un grupo de científicos con la participación del Instituto Andaluz de Astrofísica (IAA-CSIC) ha descubierto una Mundo similar a Júpiter alrededor de una enana blanca. El hallazgo, publicado esta semana en la revista
‘Naturaleza’,
arroja luz sobre el posible futuro del Sistema Solar.

«El sistema que encontramos es el primero similar a lo que esperamos sea el destino final de nuestro Sistema Solar, cuando el Sol colapsará en una enana blanca en unos 8.000 millones de años», dijo Joshua Blackman, investigador de la Universidad de Tasmania. (Australia) a cargo del estudio.

Imágenes de alta resolución obtenidas por el Observatorio Keck en Hawai revelan que la enana blanca recién descubierta tiene el 60% de la masa del Sol y que su exoplaneta superviviente es un gigantesco mundo de gas con una masa un 40% mayor que la de Júpiter. , aunque orbita un poco más cerca (aproximadamente tres veces la distancia de la Tierra al Sol).

«Este descubrimiento confirma que los planetas que orbitan a una distancia suficientemente grande pueden continuar existiendo después de que muere su estrella», dice Blackman. Dado que este sistema es un análogo de nuestro Sistema Solar, sugiere que Júpiter y Saturno podrían sobrevivir a la fase de gigante roja del Sol.

«Esto es lo que vemos en este estudio», dice Blackman, «un planeta similar a Júpiter en una órbita similar a Júpiter que ha sobrevivido a la evolución de su estrella anfitriona. Si el planeta hubiera estado mucho más cerca de su estrella», también podría han sido destruidos durante la fase gigante, sobrevivió porque estaba en una órbita bastante grande.

El equipo descubrió el planeta usando una técnica llamada «microlentes gravitacionales», predicha por Einstein en 1936. Se obtiene cuando una estrella cercana a la Tierra se alinea momentáneamente con una lejana. Esto crea un fenómeno en el que la gravedad de la estrella en primer plano actúa como una lupa y magnifica la luz de la estrella en el fondo. Si un planeta gira alrededor de la estrella cercana, deformará temporalmente la luz ampliada a medida que pasa.

Moviéndose a las lunas de Júpiter

Cuando el equipo estudió la estrella anfitriona del planeta, descubrieron que su luz no era lo suficientemente brillante como para ser una estrella de secuencia principal normal (o una estrella adulta). También descartaron que se tratara de una enana marrón (un objeto intermedio entre las estrellas y los planetas gigantes) o un objeto compacto como un agujero negro, lo que significaba que la estrella debía haber sido una enana blanca.

Cuando nuestro Sol se convierte en una enana blanca, es muy posible que la Tierra haya sido destruida o, en el mejor de los casos, seriamente desafiada por la fase intermedia del Sol como gigante roja. Entonces, si por algún milagro la humanidad todavía existiera dentro de 5 mil millones de años, probablemente tendríamos más posibilidades de sobrevivir si nos mudáramos a una de las lunas de Júpiter. Incluso entonces, probablemente no podríamos depender por mucho tiempo del calor de un sol más frío ”, dice Blackman.

Más supervivientes

El investigador cree que puede haber más planetas que hayan sobrevivido a la muerte de su estrella. El 95% de las estrellas de la Vía Láctea se convertirán en enanas blancas. Dado que los planetas son bastante comunes alrededor de estrellas ordinarias como nuestro Sol, esperamos que muchos de estos sistemas de enanas blancas también tengan planetas. Esperamos descubrir muchos más de estos sistemas cuando se lance el telescopio espacial Nancy Grace Roman de la NASA a mediados de la década de 1920 ”, dice.

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