Solo los humanos claman por placer, alegría o tristeza



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El llanto infame se ha relacionado tradicionalmente con una señal de advertencia entre los animales y también una expresión de violencia o desesperación entre los humanos. Sin embargo, es una forma de comunicación que no siempre es negativa. Un estudio de Sascha Frühholz, investigador en Psicología Cognitiva y Neurociencia Afectiva de la Universidad de Zúrich (Suiza), ha identificado seis tipos básicos de gritos asociados con tantos estados emocionales: miedo, ira, dolor, tristeza, alegría y placer. Los tres últimos, según el trabajo, publicado en Biología PlosSon exclusivamente humanos y marcan una gran diferencia. «Son más eficientes que las alarmas, ayudan a establecer vínculos sociales y representan una gran ventaja evolutiva», según Frühholz.

Para llegar a estas conclusiones, el equipo de investigadores suizos reprodujo 420 chillidos en cuatro experimentos que se diferencian fácilmente de otras «vocalizaciones afectivas no verbales». Una decena de voluntarios, supervisados ​​por especialistas, hicieron posible agrupar los gritos en una categoría de alerta (miedo, dolor y enfado) y otra que no implica alarma (tristeza, alegría y placer), así como monitorear la respuesta neurológica. a través de imágenes de resonancia magnética funcional (FMRI) mientras los participantes del estudio escuchaban los gritos.

El trabajo determina que los oyentes respondan con mayor rapidez y precisión, y con mayor sensibilidad neuronal, a los gritos positivos y no alarmantes que aquellos que son expresiones de estados emocionales de alerta y negativos. Los gritos de placer o alegría generan, según la investigación, «más actividad en regiones más auditivas y frontales del cerebro». «Estos resultados muestran que los gritos, como señales y formas de expresión, son más diversos entre los humanos, cuyos cerebros los procesan de manera más eficiente», concluye la investigación.

Lo que sabemos hasta ahora es que muchas especies usan chillidos para comunicarse, pero solo los humanos gritan cuando están tristes y especialmente cuando sienten alegría y placer.

Sascha Frühholz, investigadora en psicología cognitiva y neurociencia afectiva

De esta forma, aunque los gritos no son exclusivos de los humanos, son más diversos y eficientes en nuestra especie. Frühholz explica: «Lo que sabemos hasta ahora es que muchas especies usan los gritos para comunicarse, pero solo los humanos gritan cuando están tristes y especialmente cuando sienten alegría y placer».

“La razón”, según el investigador suizo, “es que los humanos prosperan en entornos sociales y la mayoría de ellos son seguros, sin amenazas ambientales como los animales salvajes depredadores. En estos entornos humanos, las emociones positivas y los gritos son una prioridad porque son menos relevantes como señales de alerta ”.

Efectos para gritar

Además de la razón ambiental y social, la investigadora agrega otra razón biológica para sumar al catálogo humano el doble de expresiones altisonantes que las de los animales, que muchas veces recurren al grito para expresar alarmas: “El repertorio vocal humano es más flexible y diversificado, lo que le da una ventaja evolutiva. Expresar diferentes emociones es importante para quien las percibe porque así saben reaccionar «. Y explica:» Si lo hace por dolor, el receptor se acercará para dar alivio. Si una persona grita de rabia o agresivamente, el receptor intentará alejarse porque podría resultar lastimado. Y si alguien grita de alegría o placer, establecer vínculos sociales es beneficioso porque la tendencia es conectarse con la persona y compartir la alegría, la alegría con otras personas, como hacen los seguidores de un grupo en los conciertos ”.

Notar y sentir emociones positivas con los gritos es una prioridad más alta entre los humanos que alertar la comunicación.

El estudio abre un camino para investigar las virtudes comunicativas del grito. En este sentido, el investigador suizo afirma: “Los resultados son sorprendentes porque los investigadores tienden a asumir que los primates y el sistema cognitivo humano están especialmente sintonizados para detectar señales de peligro y amenaza en el entorno, como mecanismo de supervivencia. Durante mucho tiempo se ha creído que este es el propósito principal de los informes de gritos comunicativos. Pero si bien esto parece ser cierto en primates y otras especies animales, la comunicación a gritos se ha diversificado significativamente entre los humanos y esto representa un paso evolutivo importante. Los humanos comparten el potencial de señalar peligro al gritar con otras especies, pero parece que solo las personas gritan para señalar también emociones positivas como alegría y placer extremos. Notar y percibir estas emociones positivas en los gritos es una prioridad más alta entre los humanos que la comunicación de advertencia ”.

Los aficionados al fútbol gritan durante un partido
Los aficionados al fútbol gritan durante un partidoMark Humphrey / AP

Este cambio de prioridad también ha resultado en una mayor eficiencia de los gritos asociados con estados emocionales no alarmantes. Según las mediciones de percepción y sensibilidad en la toma de decisiones realizadas durante los experimentos ”, grita la advertencia [con algunas excepciones] en general «, según la investigación,» discriminaban peor, generaban respuestas más lentas y mostraban una menor sensibilidad perceptiva que los gritos que no eran alarmantes «.

De esta forma, los gritos vinculados a señales de alarma (dolor, ira, miedo) provocan menor actividad en las regiones de la corteza auditiva y la amígdala, donde es la red neuronal central que sustenta la evaluación social, acústica y afectiva de los sonidos. Los gritos de no alarma (placer, tristeza, alegría) mostraron mayores activaciones neuronales, especialmente en el hemisferio derecho de la corteza auditiva. «Estos resultados en las personas son sorprendentes y difieren en gran medida de los estudios con primates no humanos», señala el estudio.

Otro Estudio de la Universidad de Emory (Atlanta, EE. UU.) Sobre la discriminación de diferentes tipos de gritos apoya la capacidad de las personas para discernir las emociones que expresan, aunque el trabajo deja claro que las relacionadas con la felicidad pueden confundirse con las asociadas al miedo si no se las escucha en contexto.

En este sentido, Harold Gouzoules, profesor de psicología y autor principal del estudio, explica en la investigación de Emory: «En gran medida, los participantes en el estudio [182] eran bastante buenos para juzgar el contexto original de un grito, simplemente escuchándolo a través de auriculares sin ninguna pista visual. Pero cuando los participantes escucharon gritos de felicidad, tendieron a juzgar la emoción como miedo «.

Según los investigadores, «la tendencia a interpretar los gritos como miedo probablemente tiene raíces profundas y evolutivas». “Los primeros gritos de los animales probablemente fueron en respuesta al ataque de un depredador. Es una respuesta esencial y central. Así que confundir un grito de alegría con uno de miedo podría ser un prejuicio antiguo ”.

También no está de acuerdo con la interpretación del sonido asociado con la felicidad. Si bien Frühholz lo vincula a la creación de redes sociales, para Gouzoules, aunque admite que es «especulación», podría ser que, cuando los niños gritan de emoción mientras juegan, por ejemplo, lo hagan para «familiarizarse con un padre». el sonido es solo uno de sus gritos. En este sentido, explica: “Cuanto más escuches a tu hijo gritar en un contexto seguro y feliz, más podrás identificar un llanto como perteneciente a tu hijo, por lo que sepa cómo responder cuando lo escuche. «

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