SpaceX lanza su primera misión totalmente civil a la órbita terrestre el jueves



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La carrera por el turismo espacial acaba de comenzar. Si Richard Branson y Jeff Bezos midieron su fuerza en julio pasado acariciando la frontera del espacio con sus respectivas naves, VSS Unity de Virgin Galactic y New Shepard de Blue Origin, unos días después, ahora es otro multimillonario, Elon Musk, el propietario de Spacex, que pretende pulverizar cualquier récord. Al amanecer del jueves (2.00 hora peninsular española), lanzará a cuatro personas al espacio en una misión de tres días, la primera que orbitará la Tierra con una tripulación completamente civil.

El programa «Inspiration4» es mucho más ambicioso que los pocos minutos de gravedad cero que han pagado los clientes de Branson y Bezos. La cápsula SpaceX Crew Dragon despegará a bordo de un cohete Falcon 9 desde Launch Pad 39A en el Kennedy Center de la NASA en Florida, donde comenzaron las misiones Apollo a la Luna. Una vez en órbita, viajará alrededor del mundo una vez cada 90 minutos a más de 17.360 km por hora, o aproximadamente 22 veces la velocidad del sonido. La altitud objetivo es de 575 kilómetros, más allá de la Estación Espacial Internacional (ISS) o incluso del Telescopio Espacial Hubble.

Al igual que el vehículo Blue Origin, el vehículo SpaceX despegará verticalmente desde una plataforma de lanzamiento durante un vuelo. dirigido enteramente desde el suelo. El avión cohete suborbital de Branson, por el contrario, tenía dos pilotos altamente capacitados en los controles mientras transportaba a sus cuatro pasajeros a una altitud de 81 km. Específicamente, la Administración Federal de Aviación del Gobierno de los Estados Unidos (FAA, por sus siglas en inglés) suspendió por precaución los lanzamientos de Virgin Galactic luego de que su nave registrara dos advertencias de peligro por estar fuera de su trayectoria prevista.

Contratado por un millonario

El nuevo vuelo fue fletado por el multimillonario estadounidense Jared Isaacman, fundador y director ejecutivo de la empresa de procesamiento de pagos Shift4 Payment. Por el momento, se desconoce cuánto ha pagado este empresario de 38 años y conductor experimentado, pero probablemente será de decenas de millones de dólares. «El riesgo no es cero», reconoció en un episodio de un documental de Netflix sobre la misión. “Viajaremos en un cohete a 28.000 kilómetros por hora alrededor de la Tierra. Hay riesgos en ese tipo de entorno ”, enfatizó.

Casado y padre de dos hijos, Isaacman comenzó su propio negocio a la edad de 16 años después de su estadía. Con un récord para todo el mundo en un avión ligero, siempre ha sido un apasionado de la exploración espacial. En 2008, presenció la partida de un cohete espacial en Kazajstán con uno de los primeros turistas en visitar la estación espacial, Richard Garriott. Fue después de esa experiencia que quiso ponerse en contacto con SpaceX.

La compañía de Musk ya ha traído una docena de astronautas a la ISS en nombre de la NASA, pero esta será la primera vez que viajarán astronautas no profesionales. A Isaacman, quien es el «comandante» de la misión, en realidad un título honorífico, se unirán otras tres personas elegidas a través de un proceso anunciado por primera vez en febrero en el Super Bowl.

Chris Sembroski, Sian Proctor, Jared Isaacman y Hayley Arceneaux
Chris Sembroski, Sian Proctor, Jared Isaacman y Hayley Arceneaux – inspiración4

Cada miembro de la tripulación representa un pilar de la misión, concebida por Isaacman principalmente para crear conciencia y apoyar una de sus causas favoritas, el Hospital de Niños St. Jude en Memphis, un importante centro de cáncer pediátrico al que se ha comprometido el empresario. entregar $ 100 millones.

Mientras que el asiento de Isaacman representa el «liderazgo», el asiento de la «esperanza» pertenece a la pasajera más joven, Hayley Arceneaux, de 29 años, una sobreviviente de cáncer de huesos infantil que trabaja como asistente médica en St. Jude. Será la primera persona con una prótesis en ir al espacio. Completamente nueva en este campo, lo primero que preguntó cuando le ofrecieron viajar a bordo fue: «¿Vamos a la luna?»

El puesto de «generosidad» es para Chris Sembroski, de 42 años, un ex veterano de la Fuerza Aérea de los Estados Unidos que sirvió en Irak y ahora trabaja en la industria de la aviación para Lockheed Martin. Fue elegido después de hacer una donación al Hospital St. Jude. Sus funciones serán ayudar a gestionar la carga a bordo y las comunicaciones con la Tierra.

El último lugar lo ocupa Sian Proctor, una profesora de ciencias de 51 años que en 2009 perdió por poco la oportunidad de convertirse en astronauta en la NASA, donde su padre trabajó en las misiones Apolo. En Hawái participó en un experimento que simulaba vida en Marte. Ella será la ‘piloto’ de la misión, asistiendo al ‘comandante’. Representa la «prosperidad» creando una tienda online vinculada al espacio.

Meses de entrenamiento

El entrenamiento de la tripulación duró varios meses e incluyó experimentar con una fuerza G alta en una centrífuga, un brazo gigante que gira a gran velocidad. También tomaron vuelos parabólicos para experimentar la ingravidez durante unos segundos y completaron una caminata de nieve a gran altitud en el Monte Rainier en el noroeste de los Estados Unidos.

Durante los tres días que están en órbita, se les realizará una prueba de sueño, frecuencia cardíaca, sangre y capacidades cognitivas. Se realizarán pruebas antes y después de la misión para estudiar el impacto del viaje en sus cuerpos. La idea es acumular datos para futuras misiones con pasajeros privados.

El objetivo declarado de
«Inspiration4»
es hacer que el espacio sea accesible para más personas, incluso si de momento están abiertos solo a unos pocos privilegiados. Por ejemplo, un multimillonario anónimo llegó a pagar 28 millones de dólares por un agujero en el barco Blue Origin, que finalmente le dio a otra persona, el joven holandés Oliver Daemen, para posponer su aventura por motivos de programación.

Después de tres días en órbita terrestre, la nave aterrizará en el Atlántico. «En toda la historia de la humanidad, menos de 600 humanos han llegado al espacio», dijo Isaacman. «Estamos orgullosos de que nuestro vuelo ayude a influir en todos los que viajan después de nosotros».

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